Síntomas de gonorrea

La gonorrea (» el aplauso «) es la segunda enfermedad de transmisión sexual (ETS) más común en los Estados Unidos, pero muchas personas con esta enfermedad ni siquiera saben que la tienen porque a menudo no hay signos de infección, especialmente en las mujeres. Cuando aparecen los síntomas, generalmente incluyen una secreción del pene o la vagina y dolor al orinar o tener relaciones sexuales. Si bien la infección rara vez causa la muerte, puede conducir a la enfermedad inflamatoria pélvica (EPI) en las mujeres y a la inflamación del epidídimo en los hombres, lo que puede provocar infertilidad.

En casos raros, la gonorrea puede causar inflamación del corazón, las articulaciones y la médula espinal, así como complicaciones graves en los bebés infectados durante el embarazo.

Síntomas iniciales

La gonorrea se transmite durante el sexo oral, vaginal o anal, y los síntomas iniciales experimentados, si los hay, generalmente involucran el área afectada (los genitales, el recto o la garganta).

Cuando está presente en los genitales de las mujeres, los síntomas pueden incluir:

  • Flujo vaginal
  • Ardor o dolor al orinar ( disuria )
  • Picor vaginal
  • Sangrado entre períodos
  • Dolor o molestias en la parte baja del abdomen
  • Dolor durante las relaciones sexuales (dispareunia)

Sin embargo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la mayoría de las mujeres con este tipo de infección no tendrán síntomas o, si lo hacen, las confundirán con una infección de la vejiga o vaginal.

Cuando está presente en los genitales de los hombres, los síntomas pueden incluir:

  • Secreción de color amarillo verdoso del pene.
  • Disuria
  • Dolor e hinchazón en los testículos o el escroto.

Alrededor del 90 por ciento de las infecciones gonorreicas de la garganta no tendrán ningún síntoma en absoluto, mientras que el 10 por ciento restante solo puede evidenciarse por un dolor de garganta.

La gonorrea rectal puede causar picazón leve, incomodidad, sangrado o dolor durante la defecación, síntomas que con frecuencia se confunden con hemorroides.

En todos los tipos, si se desarrollan signos y síntomas, generalmente aparecen de 10 a 14 días después de la exposición a la; bacteria Neisseria gonorrhoeae; .

Los síntomas en los bebés

Además de la transmisión sexual, la gonorrea puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo. Esto generalmente no ocurre mientras el bebé está en el útero (ya que los tejidos fetales brindan protección contra la infección). Más bien, la transmisión puede ocurrir durante el parto cuando el bebé está expuesto a las secreciones genitales de la madre.

Cuando esto sucede, la bacteria puede transferirse a los ojos del recién nacido y causar; oftalmia neonatal , una forma de conjuntivitis caracterizada por enrojecimiento, dolor y secreción ocular. La condición se evita en gran medida hoy en día debido a la administración de rutina de una pomada antibacteriana en todos los bebés al momento del nacimiento.

Si la infección no se evita, los síntomas generalmente se desarrollarán dentro de dos a cinco días. Además de la conjuntivitis, la infección del cuero cabelludo, la inflamación respiratoria, la; vaginitis y la; uretritis ;son comunes. Las complicaciones incluyen pérdida de visión, meningitis, artritis séptica y ceguera.

Complicaciones

Si no se trata, la gonorrea puede provocar complicaciones graves que afectan el tracto reproductivo femenino y masculino y, con menos frecuencia, las articulaciones, la piel, el corazón y el sistema nervioso central.

Complicaciones en mujeres

En las mujeres con gonorrea no tratada, la complicación más común es la enfermedad inflamatoria pélvica (EPI) , una infección potencialmente grave del tracto reproductivo femenino. Los síntomas a menudo aparecerán inmediatamente después de su período menstrual y, en algunos casos, serán su primer signo de infección. La EPI se caracteriza por dolor en la pelvis y la parte inferior del abdomen, así como náuseas, vómitos, fiebre, escalofríos, calambres y secreciones malolientes.

Esterilidad

Una infección a veces puede causar cicatrices en las trompas de Falopio, lo que lleva a un bloqueo completo de las trompas y la infertilidad. Si solo ocurre un bloqueo parcial, un óvulo aún puede ser fertilizado, pero es posible que no pueda pasar de los ovarios al útero. Esto daría lugar a un embarazo ectópico (tubárico) en el que un aborto espontáneo no solo es inevitable sino que puede poner en riesgo la vida de la madre si se produce una ruptura y hemorragia.

Complicaciones en hombres

De la misma manera que la gonorrea puede provocar infertilidad en las mujeres, una infección no tratada puede causar daño y bloqueo del epidídimo (el tubo estrecho que almacena los espermatozoides en el escroto) en los hombres.

La epididimitis gonorreica puede identificarse por disuria, secreción maloliente, eyaculación dolorosa e inflamación de los ganglios linfáticos en la ingle. Al igual que con la PID, el bloqueo de uno o ambos tubos puede provocar infertilidad funcional.

Conjuntivitis gonocócica

Si los fluidos corporales infectados entran en los ojos, puede ocurrir una afección conocida como conjuntivitis gonocócica ( conjuntivitis ), que causa enrojecimiento, dolor, hinchazón y una secreción a menudo profusa.

Si no se trata, la infección puede causar cicatrices y perforación de la córnea, lo que lleva a la pérdida de visión y ceguera. En casos raros, la infección puede hacer que la córnea se «derrita», uniendo el globo ocular parcial o completamente al párpado.

Infección gonocócica diseminada (DGI)

En casos raros, una infección gonorreica puede propagarse a través del torrente sanguíneo e infectar órganos distantes. Esto se conoce como infección gonocócica diseminada (DGI) , una complicación que ocurre en alrededor del 3 por ciento de las mujeres y 1 por ciento de los hombres .

Las personas con mayor riesgo son las personas con sistemas inmunes comprometidos , incluidos los receptores de órganos y las personas con VIH.

La DGI a menudo se conoce como síndrome de artritis-dermatitis porque con frecuencia causa inflamación de las articulaciones ( artritis séptica ) y lesiones llenas de pus en la piel.

Muy raramente, la infección puede asentarse en el corazón y causar inflamación de las válvulas cardíacas ( endocarditis ), que se manifiesta con síntomas de malestar, fiebre, escalofríos y un soplo cardíaco . DGI también puede causar inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal ( meningitis ), provocando dolor de cabeza, fiebre, fatiga, rigidez en el cuello y confusión mental.

Cuando ver a un doctor

Si bien algunos signos de una infección por gonorrea son clásicos (como una secreción en los hombres), la mayoría son relativamente inespecíficos y fáciles de ignorar. Debido a esto, la mejor regla general es consultar a un médico y solicitar un examen de ETS si ha tenido relaciones sexuales sin protección y cualquier signo de infección, por leve que sea. Esto es especialmente cierto si su pareja sexual es alguien que apenas conoce o sospecha que puede tener una ETS.

Si tiene dudas, recuerde que los profesionales de la salud no están allí para juzgarlo. Más bien, su función es proporcionarle tratamiento , si es necesario, y orientación para reducir su riesgo futuro.

Debido a la alta tasa de infecciones en los Estados Unidos y el impacto que pueden tener en las mujeres en edad fértil, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomienda

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