Síntomas de fibrilación auricular

Los síntomas de la fibrilación auricular 1 pueden variar mucho de persona a persona, e incluso en la misma persona en diferentes momentos. Las palpitaciones son el síntoma más frecuente. Si bien la fibrilación auricular en sí misma no es una arritmia potencialmente mortal , puede provocar complicaciones, en particular, apoplejía , que pueden ser incapacitantes o fatales. En la mayoría de los casos, al menos antes de que se trate adecuadamente, la fibrilación auricular es una gran molestia, si no es totalmente angustiante e intolerable.

Síntomas frecuentes

Los síntomas más comunes de la fibrilación auricular son:

  • Palpitaciones
  • Facilidad de fatiga
  • Falta de aliento
  • Molestias en el pecho
  • Episodios de aturdimiento

Palpitaciones

Las palpitaciones se asocian con mayor frecuencia con fibrilación auricular. 2  «Palpitaciones» significa una conciencia inusual e incómoda de los latidos del corazón. En la fibrilación auricular, las palpitaciones son causadas por la frecuencia cardíaca rápida e irregular que comúnmente se observa con esta arritmia.

Las personas que experimentan palpitaciones 3  con fibrilación auricular generalmente se quejan de la sensación de «aleteo» en el pecho, a menudo acompañadas de una sensación de latidos «omitidos» y, en ocasiones, de episodios breves de aturdimiento. Las palpitaciones asociadas con la fibrilación auricular pueden ser solo ligeramente irritantes o extremadamente perturbadoras, y su gravedad puede aumentar y disminuir.

En algunos, la gravedad de las palpitaciones puede depender de su estado emocional, ya sea que estén sentados o acostados, su estado de hidratación, si están privados de sueño o no, o varios otros factores relacionados con la vida diaria. La mayoría de las veces, sin embargo, no se pueden identificar asociaciones particulares.

Las palpitaciones generalmente disminuyen mucho y, a menudo, se eliminan cuando la frecuencia cardíaca durante la fibrilación auricular se reduce con medicamentos, un objetivo que generalmente se puede lograr con bastante facilidad.

Palpitaciones del corazón Causas y tratamientos

Síntomas causados ​​por la pérdida de contracciones auriculares efectivas

También es común con la fibrilación auricular la reducción de la tolerancia al ejercicio, la fatiga, la disnea (falta de aliento) e incluso el aturdimiento con casi cualquier nivel de esfuerzo. Estos síntomas 4  generalmente se asocian con la pérdida de la eficiencia cardíaca que ocurre cuando las cámaras auriculares ya no pueden latir de manera efectiva.

Cuando se pierde la contracción auricular, la cantidad de sangre que los ventrículos pueden expulsar con cada latido cardíaco puede disminuir. Este gasto cardíaco limitado reduce la tolerancia al ejercicio de una persona. Además, cuando las cámaras auriculares dejan de latir con  eficacia 5, la sangre tiende a «retroceder» hacia los pulmones, produciendo dificultad para respirar. En muchas personas con fibrilación auricular, la eficiencia cardíaca puede ser perfectamente adecuada en reposo, pero durante el esfuerzo, cuando el corazón es forzado a trabajar más, los síntomas pueden volverse bastante severos.

Síntomas raros

El síncope o un episodio de pérdida de conciencia no es común en la fibrilación auricular. Cuando se  produce el síncope 6 , es una pista fuerte de que el paciente también puede tener una enfermedad subyacente del nódulo sinusal o síndrome del seno enfermo (SSS) .

Sin síntomas

Algunas personas con fibrilación auricular no tienen síntomas 7  en absoluto, y la arritmia se descubre solo cuando un médico o una enfermera les toman el pulso o realizan un electrocardiograma (ECG) . Sin embargo, esta falta de síntomas ocurre solo en una minoría de personas con esta arritmia.

Complicaciones / Indicaciones de subgrupo

Los síntomas causados ​​por la pérdida de contracciones auriculares efectivas tienden a ser mucho más problemáticos en personas que, además de la fibrilación auricular, tienen afecciones cardíacas en las que los ventrículos son relativamente «rígidos». Los ventrículos rígidos tienden a depender en gran medida de una fuerte contracción auricular. para llenar por completo. Cuando se pierden las contracciones auriculares en estos pacientes, la eficiencia cardíaca puede disminuir significativamente.

Las afecciones que tienden a producir ventrículos rígidos 8  incluyen cardiomiopatía hipertrófica , disfunción diastólica , estenosis aórtica e incluso hipertensión crónica . En las personas con estas afecciones, el inicio de la fibrilación auricular comúnmente produce síntomas que son particularmente graves.

Angina

En las personas con enfermedad de las arterias coronarias , la frecuencia cardíaca rápida observada con fibrilación auricular puede causar angina (molestias en el pecho). 9 9

Insuficiencia cardíaca

En pacientes con insuficiencia cardíaca , la reducción adicional en la eficiencia cardíaca provocada por la fibrilación auricular puede empeorar en gran medida los síntomas, principalmente, falta de aliento, debilidad e hinchazón en las piernas.

En raras ocasiones, la fibrilación auricular puede producir insuficiencia cardíaca por sí sola. Cualquier arritmia que sea capaz de hacer que el corazón lata muy rápido durante varias semanas o meses puede debilitar el músculo cardíaco y provocar insuficiencia cardíaca. Afortunadamente, esta afección (que se conoce como «insuficiencia cardíaca inducida por taquicardia» 10 ) es una consecuencia relativamente rara de la fibrilación auricular.

Síndrome del seno enfermo

El síncope es muy raro con fibrilación auricular a menos que el síndrome del seno enfermo 11  también esté presente. El SSS es un trastorno generalizado del sistema eléctrico del corazón, que se manifiesta por una frecuencia cardíaca que es tan lenta (conocida como bradicardia ) que produce síntomas de mareo y debilidad.

La fibrilación auricular es común en pacientes con SSS. En cierto modo, la fibrilación auricular «protege» a los pacientes con SSS, porque generalmente produce una frecuencia cardíaca que es lo suficientemente rápida como para evitar los síntomas de bradicardia. Sin embargo, si la fibrilación auricular aparece y desaparece periódicamente (como suele suceder) cuando la arritmia se detiene repentinamente, a menudo hay un retraso muy largo antes de que el nódulo sinusal enfermo se recupere nuevamente. Esa larga pausa antes de que se produzca un latido es lo que produce el síncope.

El tratamiento de SSS requiere el uso de un marcapasos permanente . En las personas que tienen SSS y fibrilación auricular, generalmente es mejor insertar el marcapasos 12  antes de tomar medidas agresivas para tratar la fibrilación auricular (porque este tratamiento a menudo hace que la frecuencia cardíaca disminuya).

Carrera

Una consecuencia mucho menos rara, y la más temida, de la fibrilación auricular es el accidente cerebrovascular. 13

La fibrilación auricular aumenta su riesgo de accidente cerebrovascular a cinco veces el riesgo habitual. El mayor riesgo de accidente cerebrovascular es la verdadera razón por la que siempre es importante considerar cuidadosamente el tratamiento óptimo para la fibrilación auricular, incluso en los casos en que la fibrilación auricular es bien tolerada y parece no estar causando ningún problema en particular.

Fuentes

  1. Heidt ST, Kratz A, Najarian K, et al. Symptoms In Atrial Fibrillation: A Contemporary Review And Future Directions.J Atr Fibrillation. 2016;9(1):1422. Published 2016 Jun 30. doi:10.4022/jafib.1422

  2. Rienstra M, Lubitz SA, Mahida S, et al. Symptoms and functional status of patients with atrial fibrillation: state of the art and future research opportunities.Circulation. 2012;125(23):2933–2943. doi:10.1161/CIRCULATIONAHA.111.069450

  3. Goyal A, Robinson KJ, Sanchack KE. Palpitations. [Updated 2019 Jul 12]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2019 Jan-.

  4. Shah SR, Luu SW, Calestino M, David J, Christopher B. Management of atrial fibrillation-flutter: uptodate guideline paper on the current evidence.J Community Hosp Intern Med Perspect. 2018;8(5):269–275. Published 2018 Oct 15. doi:10.1080/20009666.2018.1514932

  5. Czick ME, Shapter CL, Silverman DI. Atrial Fibrillation: The Science behind Its Defiance.Aging Dis. 2016;7(5):635–656. Published 2016 Oct 1. doi:10.14336/AD.2016.0211

  6. Hussain S, Jerry C, Luck. Syncope And Atrial Fibrillation: Which Is The Chicken And Which Is The Egg?.J Atr Fibrillation. 2015;8(4):1175. Published 2015 Dec 31. doi:10.4022/jafib.1175

  7. Frykman V, Frick M, Jensen-urstad M, Ostergren J, Rosenqvist M. Asymptomatic versus symptomatic persistent atrial fibrillation: clinical and noninvasive characteristics. J Intern Med. 2001;250(5):390-7.

  8. Uetake S, Maruyama M, Yamamoto T, et al. Left ventricular stiffness estimated by diastolic wall strain is associated with paroxysmal atrial fibrillation in structurally normal hearts. Clin Cardiol. 2016;39(12):728-732.

  9. Groebner M, Südhoff T, Doering M, et al. [Fever, atrial fibrillation, and angina pectoris in a 58-year-old man]. Internist (Berl). 2014;55(5):595-600.

  10. Patel JJ, Whittaker CT. Tachycardia-induced heart failure.Perm J. 2007;11(3):50–52. doi:10.7812/tpp/07-008

  11. Jackson LR, Rathakrishnan B, Campbell K, et al. Sinus Node Dysfunction and Atrial Fibrillation: A Reversible Phenomenon?. Pacing Clin Electrophysiol. 2017;40(4):442-450.

  12. Fleischmann KE, Orav EJ, Lamas GA, et al. Atrial fibrillation and quality of life after pacemaker implantation for sick sinus syndrome: data from the Mode Selection Trial (MOST). Am Heart J. 2009;158(1):78-83.e2.

  13. Jaakkola J, Mustonen P, Kiviniemi T, et al. Stroke as the First Manifestation of Atrial Fibrillation.PLoS One. 2016;11(12):e0168010. Published 2016 Dec 9. doi:10.1371/journal.pone.0168010

  14. Carmona-Puerta R, Castro-Torres Y. Atrial fibrillation and cryptogenic stroke. What is the current evidence? Role of electrocardiographic monitoring.J Arrhythm. 2017;34(1):1–3. Published 2017 Dec 18. doi:10.1002/joa3.12016

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