Síntomas de envenenamiento por monóxido de carbono

La intoxicación por monóxido de carbono es un camaleón en el mundo médico. Sus síntomas imitan muchas otras condiciones y no hay un solo síntoma que sea el estándar de oro de todas las intoxicaciones por monóxido de carbono. En otras palabras, es muy difícil de identificar, pero hay algunos cambios que debe tener en cuenta.

Síntomas frecuentes

Los síntomas más comunes de la intoxicación por monóxido de carbono son vagos y están relacionados con muchas afecciones.

Síntomas tempranos

El monóxido de carbono se une a la hemoglobina para crear una molécula llamada carboxihemoglobina (COHb), que interfiere con la capacidad del cuerpo para transportar y usar oxígeno, especialmente en el cerebro. Debido a eso, los síntomas son similares a otras afecciones que afectan el cerebro y causan una disminución de la oxigenación (conocida como » hipoxia «):

  • Dolor de cabeza
  • Náusea
  • Mareo
  • Fatiga

Debido a que es un gas y generalmente afectará a todos los que estén expuestos a él, el monóxido de carbono es más fácil de identificar cuando los síntomas afectan a varias personas a la vez. Debido a su naturaleza camaleónica, todavía no es una tarea fácil, pero los dolores de cabeza y las náuseas de forma aislada rara vez hacen que alguien piense en la intoxicación por monóxido de carbono como el culpable más probable.

Aun así, cuando el monóxido de carbono afecta a varios pacientes al mismo tiempo, a menudo se descarta como una infección o un alimento malo en lugar de suponer la exposición al monóxido de carbono.

Síntomas progresados

A medida que avanza la intoxicación por monóxido de carbono, los síntomas se vuelven más graves, pero siguen siendo extremadamente vagos y difíciles de identificar como específicos de la exposición al monóxido de carbono:

  • Confusión
  • Falta de aliento
  • Dolor de pecho
  • Vómitos
  • Visión borrosa o doble
  • Pérdida de consciencia

No hay una línea de tiempo clara que muestre cuánto tiempo lleva pasar de un dolor de cabeza a una pérdida de conciencia.

La exposición al monóxido de carbono depende del tiempo y la concentración, lo que significa que la cantidad de monóxido de carbono en el aire es tan importante como el tiempo que el paciente permanece expuesto a él.

Síntomas raros

Un color rojo intenso y enrojecido de la piel (a menudo llamado rojo cereza) es el único indicador revelador de la intoxicación por monóxido de carbono. Proviene de altos niveles de carboxihemoglobina en la sangre.

Desafortunadamente, a menudo es un examen post mortem que revela una coloración roja tan brillante. El nivel de monóxido de carbono en la sangre requerido para que la piel tenga ese color es tan alto que casi siempre es fatal.

Por lo tanto, el enrojecimiento extremo de la piel es un signo demasiado tarde para ser útil para determinar si un paciente sufre envenenamiento por monóxido de carbono.

Para ser tratado con éxito, la intoxicación por monóxido de carbono debe reconocerse mucho antes de que el paciente se ponga rojo brillante.

Complicaciones a largo plazo

Tan común como es la intoxicación por monóxido de carbono, todavía hay muchas cosas que no entendemos acerca de esta afección. La exposición a largo plazo a niveles elevados de monóxido de carbono, incluso cuando los niveles no son tan altos, pero la exposición continúa durante muchos días o semanas, puede conducir a enfermedad arterial periférica , miocardiopatía y problemas neurológicos a largo plazo y poco conocidos.

El daño al cerebro es una lesión importante en la que incurren muchos pacientes con intoxicación por monóxido de carbono. Los pacientes pueden desarrollar complicaciones neurológicas (dificultad para concentrarse, pérdida de memoria, temblores, dificultad para hablar, etc.) al mismo tiempo que la intoxicación por monóxido de carbono o en un momento posterior. Cuando los signos y síntomas neurológicos aparecen más tarde, se conoce como secuelas neurológicas retardadas (DNS).

La investigación continúa sobre por qué sucede esto y cómo identificar el potencial de síntomas a largo plazo. Por ejemplo, la constricción de la pupila en el ojo podría predecir cómo reaccionará el cerebro más de 30 días después de la exposición. Un estudio que siguió a pacientes durante años después de su exposición descubrió que sus pacientes tenían más probabilidades de desarrollar enfermedad arterial periférica que aquellos sin antecedentes de intoxicación por monóxido de carbono.

Hay muy poco tratamiento basado en la evidencia para el envenenamiento por monóxido de carbono. La mayoría de las opciones se centran en eliminar el monóxido de carbono lo más rápido posible. Estos tratamientos van desde el suministro básico de oxígeno de alto flujo (15-25 litros por minuto) proporcionado a presiones atmosféricas normales hasta la colocación de luces en los pulmones para separar el monóxido de carbono de la hemoglobina, o la terapia de oxígeno hiperbárico que se administra a niveles más altos. de las presiones atmosféricas normales.

Cuando ver a un doctor

La intoxicación por monóxido de carbono es muy grave y siempre justifica un viaje para ver al médico. El monóxido de carbono se queda atorado en el torrente sanguíneo y toma hasta varias horas eliminarlo.

Siempre que se sospeche envenenamiento por monóxido de carbono, llame al 911. No espere ayuda. Salir al aire fresco de inmediato. Por lo general, es mejor salir afuera mientras espera la ambulancia.

Cuando vea al médico, tenga en cuenta que la historia es más importante que los síntomas. La forma más importante de reconocer el envenenamiento por monóxido de carbono es reconocer los signos de peligro de los comportamientos que conducen al momento en que los síntomas comenzaron a aparecer.

Las cocinas defectuosas, las chimeneas o los electrodomésticos de leña suelen ser los culpables del envenenamiento por monóxido de carbono en el hogar. Los automóviles y camiones son los culpables comunes en el entorno empresarial, así como otras fuentes de envenenamiento por monóxido de carbono.

Su médico puede pedirle que describa cuánto tiempo tomaron los síntomas para empeorar lo suficiente como para buscar ayuda. ¿Qué estaba pasando durante ese tiempo? ¿Hace buen tiempo y algunos de la familia habían decidido comenzar la barbacoa debajo del patio? Esta información puede ayudar a confirmar que sus síntomas son realmente envenenamiento por monóxido de carbono.

Causas y factores de riesgo del envenenamiento por monóxido de carbono

Fuentes

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