Síntomas de diarrea

La diarrea es un problema común. Incluso adultos y niños sanos pueden tener diarrea varias veces al año. En algunos casos, puede haber una razón obvia para las heces sueltas, como una alergia o enfermedad. Pero en muchas situaciones, puede que nunca se sepa la razón. La diarrea que ocurre durante unos días generalmente no es una razón para buscar tratamiento de un médico. Esto se debe a que si bien puede ser incómodo y para algunos, incluso vergonzoso, la mayoría de las veces la diarrea desaparecerá por sí sola. Pero, ¿cómo saber cuándo debe ver a un médico por diarrea?

La diarrea que dura tres o más días sin parar es una razón para hablar con un médico. Las heces sueltas por más de unos pocos días podrían ser causadas por algo más que un simple virus, un nuevo medicamento o suplemento, o comer alimentos que están asociados con problemas digestivos. La diarrea que continúa por algún tiempo podría ser un síntoma de una de varias afecciones diferentes, por lo que será importante consultar a un médico para obtener un diagnóstico y recibir tratamiento .

Algunas de las afecciones que pueden causar diarrea persistente incluyen infecciones gastrointestinales (como con una bacteria llamada Clostridium difficile ), enfermedad celíaca, síndrome del intestino irritable (SII) y enfermedad inflamatoria intestinal (EII) . La diarrea que se acompaña de sangre en las heces o de heces negras o alquitranadas es siempre una razón para buscar tratamiento médico. Los remedios de venta libre para la diarrea pueden usarse para tratar ciertos tipos de diarrea, pero es importante consultar con un médico antes de usarlos; en algunos casos, pueden no ser útiles.

Síntomas frecuentes

Se puede considerar que la diarrea es bastante descriptiva, pero puede haber varios otros signos y síntomas que pueden acompañarla o no. Los síntomas dependerán en gran medida del motivo de la diarrea. Los virus, que pueden causar gastroenteritis, que a veces también se denomina «gripe estomacal», pueden estar asociados con dolor abdominal, calambres, náuseas y vómitos . Al tratar de determinar qué puede haber causado diarrea, especialmente al hablar con un médico, puede ser útil saber qué otros síntomas pueden estar relacionados.

Los signos y síntomas que también pueden estar asociados con un episodio común de diarrea pueden incluir: 1

  • Calambre abdominal
  • Dolor abdominal
  • Hinchazón
  • Fiebre y / o escalofríos.
  • Heces sueltas (consistencia acuosa)
  • Náusea
  • Necesidad urgente de defecar (llamado tenesmo)
  • Vómitos

Síntomas menos comunes

Cuando la diarrea es causada por un virus o una enfermedad o afección, puede haber otros signos y síntomas que la acompañan. No todos estos síntomas sucederán en todos los casos. Por ejemplo, el moco en las heces tiende a ser un signo de colitis ulcerosa (una forma de enfermedad inflamatoria intestinal) o de síndrome del intestino irritable. 2

La sangre en las heces o heces negras o alquitranadas, debe tenerse en cuenta, siempre es una razón para ver al médico. Incluso si ha sucedido antes, o si se cree que proviene de hemorroides , un médico debe examinar siempre la sangre en las heces y / o la diarrea con sangre.

Los signos y síntomas que también pueden estar asociados con diarrea por una causa más grave pueden incluir: 1

  • Heces negras o alquitranadas
  • Sangre en las heces
  • Fiebre alta (más de 102 grados Fahrenheit)
  • Moco en las heces
  • Dolor abdominal severo
  • Signos de deshidratación

Cuándo ver a un médico o ir al hospital

No es común tener que buscar tratamiento para la diarrea, pero hay algunos casos en los que será necesario consultar a un médico sobre la diarrea.

1  Mientras no haya síntomas graves como deshidratación, sangre en las heces o dolor intenso, se recomienda hacer una cita para ver a un médico en su consultorio lo antes posible.

1  Ciertas infecciones bacterianas o virales pueden causar fiebre. En muchos casos, la diarrea y la fiebre no son motivo de alarma, pero cuando la fiebre es alta, no disminuirá con medicamentos como el acetaminofén o el ibuprofeno, o continuará por más de unos pocos días, es una razón para Busque atención médica.

Moco en las heces

La mucosidad en las heces es normal, pero generalmente no es suficiente que podamos verla en las heces o en el papel higiénico. Tener moco en las heces que se puede ver podría ser un signo de una enfermedad digestiva como la colitis ulcerosa o de un síndrome como el SII. También hay varias otras razones por las cuales podría haber moco en las heces. Tener moco en las heces es una razón para llamar a un médico y pedir una cita.

Dolor abdominal severo

Algunos virus u otras afecciones que causan diarrea también pueden causar algo de dolor abdominal. Pero cuando este dolor es severo, podría ser una razón para ver a un médico. Si el dolor es repentino y severo, incluso puede ser una razón para llamar al 911, especialmente si hay otros signos o síntomas como vómitos o desmayos. El dolor abdominal intenso podría ser un signo de varias afecciones digestivas más graves, como una obstrucción intestinal o colitis isquémica (falta de flujo sanguíneo al intestino grueso ).

Si el dolor es tan fuerte que es imposible sentarse o encontrar una posición cómoda para descansar, es motivo para buscar atención médica de inmediato.

Señales de deshidratación

No es común deshidratarse con un episodio típico de diarrea sin complicaciones. La deshidratación puede causar dolor de cabeza, sed extrema, falta de micción u orina oscura, mareos, fatiga y confusión mental. Si una persona no puede retener los líquidos y tiene mucho sueño o parece desorientada, es una razón para buscar atención médica.

La deshidratación puede ser especialmente peligrosa en personas que se han sometido a una cirugía para extirpar el colon, como para tratar el cáncer de colon o la EII. Sin un colon, es más fácil deshidratarse cuando se tiene diarrea y / o vómitos.

  • U.S. Department of Health and Human Services. Symptoms & Causes of Diarrhea. Published November 2016.

  • Waljee AK, Joyce JC, Wren PA, Khan TM, Higgins PD. Patient reported symptoms during an ulcerative colitis flare: a Qualitative Focus Group Study. Eur J Gastroenterol Hepatol. 2009;21(5):558-64. doi:10.1097/MEG.0b013e328326cacb

  • Additional Reading

    • Canziani BC, Uestuener P, Fossali EF, et al.Clinical Practice: Nausea and vomiting in acute gastroenteritis: physiopathology and management. Eur J Pediatr. 2018;177(1):1-5. DOI: 10.1007/s00431-017-3006-9. 30.

    • Dupont HL. Diagnosis and management of Clostridium difficile infection. Clin Gastroenterol Hepatol. 2013;11(10):1216-1223; quiz e73. DOI: 10.1016/j.cgh.2013.03.016.

    • National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK). Symptoms & Causes of Diarrhea.The National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases Health Information Center. Nov 2016.

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