Síntomas de cáncer de laringe e impacto a largo plazo

El cáncer de laringe es el cáncer de laringe, un órgano en la parte frontal del cuello entre el esófago y la tráquea (a veces llamado caja de la voz). La laringe ayuda a respirar, hablar e incluso tragar. Cuando las células que forman el tejido de la laringe comienzan a multiplicarse y dividirse a un ritmo inusual, se llama cáncer de laringe. Las células también crecen anormalmente grandes, generalmente formando una masa llamada tumor. El tumor puede desplazarse e interferir con otros órganos que rodean la laringe y extenderse a otras partes del cuerpo.

Cómo se extiende

Cuando el cáncer se propaga a otras partes del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas pueden ingresar al torrente sanguíneo o al sistema linfático y ser transportadas a otros órganos del cuerpo. Sin embargo, el lugar más probable para la propagación del cáncer de laringe es a los ganglios linfáticos del cuello. Desde allí puede extenderse a la parte posterior de la lengua, otras partes del cuello y a los pulmones. Si no se trata, puede extenderse por todo el cuerpo.

Factores de riesgo

El cáncer de laringe no siempre se puede prevenir; sin embargo, se han identificado ciertos factores de riesgo que lo hacen más propenso a contraer cáncer de laringe, que incluyen:

  • 55 años de edad o más
  • género masculino
  • de fumar
  • bebiendo alcohol
  • haber tenido un diagnóstico previo de cáncer en la cabeza o el cuello
  • exposición a ciertas sustancias químicas, incluido el asbesto, el ácido sulfúrico o el níquel
  • que sufre de ERGE (reflujo ácido)
  • Infección por VPH

El hecho de que tenga algunos de estos factores no significa necesariamente que vaya a desarrollar cáncer de laringe.

Síntomas

Los siguientes síntomas de cáncer de laringe también pueden estar asociados con muchas otras enfermedades. Es importante visitar a su médico para determinar la causa de sus síntomas. Algunos posibles síntomas son:

  • ronquera
  • dolor de garganta
  • dificultad para tragar
  • respiración dificultosa
  • mal aliento
  • dolor de oídos
  • pérdida de peso

Diagnóstico

Existen múltiples pruebas para diagnosticar el cáncer de laringe. Si tiene síntomas de cáncer de laringe, es probable que su médico le realice un examen físico. Él palpará tu cuello por cualquier bulto y mirará en la parte posterior de tu garganta. Si es necesario, se ordenarán otras pruebas que pueden incluir:

  • Laringoscopia: la laringoscopia indirecta se puede realizar en el consultorio de su médico. Su médico colocará un espejo con un mango muy largo en la garganta para visualizar las cuerdas vocales y los tejidos circundantes. Es posible que reciba un aerosol anestésico que adormezca la parte posterior de la garganta y evite las náuseas. Una laringoscopia directa requiere sedación para que esté más cómodo, por lo que es más probable que se realice en un centro quirúrgico u hospital. El médico usará un laringoscopio (un tubo con una luz en el extremo que se inserta a través de la nariz o la boca) para visualizar la laringe.
  • Tomografía computarizada
  • Biopsia

Tratamiento

El tratamiento del cáncer de laringe puede involucrar a múltiples expertos médicos, incluidos otorrinolaringólogos, cirujanos, oncólogos y oncólogos radioterapeutas. El método exacto de tratamiento dependerá de su situación particular, pero a menudo implicará una cirugía para extirpar la mayor cantidad de cáncer posible. La radiación local de las células cancerosas se puede realizar antes de la cirugía en un esfuerzo por reducir el tamaño del tumor o después de la cirugía para erradicar tantas células cancerosas como sea posible. La quimioterapia se usa en algunos casos de cáncer de laringe.

Impacto a largo plazo

Dependiendo de la etapa de su cáncer, es posible que necesite una cirugía llamada laringectomía parcial o laringectomía total, que implica una traqueotomía. A veces la traqueotomía es temporal, pero a veces es permanente. Quizás uno de los efectos secundarios más devastadores del cáncer de laringe es sus efectos sobre el habla. Si tiene una traqueotomía permanente, tendrá que aprender a hablar de una manera nueva. Recibirá lecciones de un patólogo del habla para ayudarlo a aprender a hablar. Mientras tanto, tenga un lápiz y un bloc de papel con usted en todo momento para que pueda comunicarse. Con muchos recursos nuevos disponibles para aprender el lenguaje de señas, esta también puede ser una opción viable para usted y su familia.

Algunos pacientes optan por usar una laringe mecánica para hablar. Hay varios tipos de dispositivos mecánicos para elegir. Algunos funcionan con aire y otros con baterías. Algunos dispositivos requieren que los sostengas contra tu garganta mientras que otros se insertan en tu boca. Es posible que tenga que experimentar con la ayuda de su patólogo del habla para encontrar el dispositivo adecuado para usted.

Si bien el cáncer de laringe puede ser devastador y el camino hacia la recuperación puede ser largo y difícil, hay muchos recursos para ayudarlo en su camino. Necesitará el apoyo de familiares y amigos además de su equipo médico.

Fuentes

  • National Cancer Institute. What You Need To Know About Cancer of the Larynx.

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