Síntomas de artritis de la columna lumbar

La artritis es un problema común de la columna lumbar (los cinco huesos que forman la parte baja de la espalda). Si bien la artritis de la columna lumbar se observa con mayor frecuencia en personas mayores, también puede afectar a trabajadores pesados, personas obesas o cualquier persona que haya tenido una lesión vertebral previa.

La artritis de la columna lumbar generalmente ocurre en las articulaciones que conectan los segmentos espinales llamados vértebras. Cada vértebra está conectada en tres lugares. Delante de la médula espinal, las vértebras están separadas por un disco espinal en forma de almohadilla . Detrás de la médula espinal, las vértebras están conectadas por dos pequeñas articulaciones llamadas articulaciones facetarias . Las articulaciones facetarias, junto con el disco espinal, permiten movimientos de la columna vertebral, incluyendo la flexión hacia adelante, la torsión lateral o el arqueamiento de la espalda.

El tipo más común de artritis que afecta la columna vertebral es la osteoartritis , también conocida como artritis por desgaste. El desarrollo de la osteoartritis en la columna vertebral se conoce específicamente como espondilosis .

La artritis de la columna lumbar generalmente se observa junto con otros trastornos de la columna. Entre ellos:

  • La degeneración del disco es un término utilizado para describir el deterioro de las articulaciones facetarias debido al desgaste a largo plazo. El daño causado por la degeneración del disco permite el desarrollo de la osteoartritis.
  • La estenosis espinal es el estrechamiento de los espacios dentro de la columna causados ​​por el crecimiento excesivo de hueso. La osteoartritis es el principal culpable, cuya condición puede pellizcar los nervios y causar dolor en los nervios radiantes.

Síntomas

Cuando las articulaciones de la columna lumbar se vuelven artríticas, los movimientos en la parte baja de la espalda pueden volverse dolorosos y rígidos. Si bien se pueden hacer esfuerzos para aliviar estos síntomas, la afección tiende a ser progresiva y empeorar con el tiempo.

Las personas con espondilosis lumbar a menudo notarán que su espalda baja está especialmente rígida por la mañana y se afloja gradualmente durante el día. Los síntomas tienden a empeorar con la actividad prolongada o extenuante. Incluso sentarse durante largos períodos de tiempo puede causar molestias.

A medida que la enfermedad progresa, desencadenando una malformación ósea cada vez mayor, se pueden desarrollar espolones óseos ( osteofitos ) y presionar directamente sobre las raíces nerviosas. Esto puede causar radiculopatía lumbar, comúnmente conocida como ciática .

La ciática se caracteriza por un dolor agudo y punzante que emana de la parte inferior de la espalda o las nalgas y baja por la pierna o la parte interna del muslo (según la raíz del nervio afectada). La condición puede ser crónica u ocurrir con movimientos específicos o tipos de actividad física.

Otros síntomas pueden incluir debilidad muscular, espasmos musculares, dolores de cabeza y una sensación incómoda de alfileres y agujas ( neuropatía periférica ).

Diagnóstico

La artritis de la columna lumbar generalmente se diagnostica en función de sus síntomas, historial médico y pruebas de imagen. Se puede usar una radiografía para buscar daño óseo, espolones óseos y la pérdida de cartílago o un disco vertebral. La resonancia magnética (MRI) se puede utilizar para diagnosticar el daño temprano del cartílago, ya que es más capaz de visualizar el tejido blando.

Los análisis de sangre se pueden usar para excluir otras causas, incluida la artritis reumatoide (una forma autoinmune de la enfermedad), fibromialgia , gota , tendinitis o artritis séptica (una infección en la articulación espinal).

Tratamiento

El tratamiento de la artritis de la columna lumbar está dirigido tanto por los síntomas experimentados como por las características del daño articular o óseo. La mayoría de los médicos adoptarán un enfoque conservador al comenzar el tratamiento por primera vez y solo explorarán opciones más invasivas si el dolor o la discapacidad se vuelven severos.

Entre algunos de los tratamientos más comunes utilizados para tratar la artritis de la columna lumbar:

  • La fisioterapia se usa para fortalecer los músculos de la columna lumbar. Al sostener la columna vertebral con músculos más fuertes, se coloca menos carga en las articulaciones facetarias.
  • La pérdida de peso mejora los síntomas simplemente reduciendo el estrés ejercido sobre la vértebra lumbar. Si bien la pérdida de peso puede ser difícil para aquellos que ya experimentan una discapacidad, los ejercicios de bajo impacto (como la natación) combinados con una dieta baja en calorías a menudo pueden lograr los resultados necesarios para aliviar el dolor.
  • Los medicamentos antiinflamatorios pueden disminuir la hinchazón y la inflamación en y alrededor de la articulación vertebral. Si bien los medicamentos de venta libre como Aleve (naproxeno) o Advil (ibuprofeno) a menudo pueden proporcionar un amplio alivio, aveces se necesitanmedicamentos recetados más fuertes como Voltaren (diclofenaco) y Arthrotec (diclofenaco / misoprostol) .
  • La aplicación de hielo y calor también puede ser efectiva para aliviar el dolor de espalda lumbar. El calor puede ayudar a «aflojar» la columna antes de la actividad, mientras que el hielo se usa mejor después de la actividad para reducir la inflamación.
  • El tratamiento quiropráctico se explora popularmente como un medio para «manipular» la columna vertebral. Si bien los tratamientos no alteran la alineación de la columna como algunos sugieren, pueden proporcionar alivio a corto plazo al aflojar los segmentos vertebrales comprimidos.
  • Las inyecciones epidurales implican la administración de un esteroide conocido como cortisona en o alrededor del nervio pellizcado. La cortisona puede moderar el sistema inmunitario, aliviando así la inflamación localizada y el dolor radicular.
  • La fusión de la columna vertebral es un procedimiento quirúrgico utilizado para eliminar el movimiento entre las vértebras adyacentes. Cuando todos los demás tratamientos no brindan alivio, una fusión de la columna vertebral puede ser una opción razonable para el tratamiento de la artritis facetaria severa.

Los tratamientos complementarios incluyen acupuntura , masajes , magnetoterapia , remedios naturistas y otras formas directas o indirectas de terapia de espalda. Si bien la evidencia científica que respalda estos tratamientos es muy escasa, la mayoría tiene pocos efectos secundarios y son opciones razonables si se usan junto con la atención médica estándar.

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