Síntomas, complicaciones y tratamiento de costillas rotas

Las costillas son bastante difíciles de romper. Están rodeados de músculos fuertes y, por lo general, pueden sufrir muchos abusos antes de romperse. La mayoría de las costillas rotas, incluso en niños, provienen de accidentes automovilísticos, pero también son comunes por la caída de caballos, lesiones deportivas y caídas. 1  En algunos casos, mucha tos fuerte, como por un episodio de neumonía, puede causar fracturas de costillas . Los ancianos pueden romperse las costillas más fácilmente que los adultos más jóvenes. 1 Los  niños tienen huesos más flexibles.

Síntomas

Después de una lesión en el pecho, o una tos particularmente fuerte, considere la posibilidad de una costilla rota si el paciente tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor extremo al respirar.
  • Sensibilidad al pecho o la espalda sobre un área de costillas
  • Crepitación: una sensación «crujiente» debajo de la piel

Una de las mejores formas de identificar una costilla rota es el mecanismo de la lesión . Ser golpeado en el cofre, caer sobre algo y golpear el cofre o golpear el cofre contra un volante o tablero de instrumentos durante un accidente automovilístico sin duda podría provocar costillas rotas. La tos fuerte también puede ser un mecanismo para romper costillas.

Tipos de fractura de costilla

La mayoría de las veces, la costilla rota solo se rompe en un lugar y es una «fractura incompleta», lo que significa que no atraviesa todo el hueso.

2 fracturas de costilla desplazadas y no desplazadas

Costillas completamente rotas pueden o no moverse fuera de lugar. Si se mueven, se llaman fracturas de costillas desplazadas y tienen más probabilidades de perforar los pulmones o dañar otros tejidos y órganos. 2 Las  costillas que permanecen en su lugar, generalmente costillas que no se rompen completamente por la mitad, se llaman fracturas de costilla no desplazadas.

Cofre de mayales

En raras ocasiones, una sección de la caja torácica se separa del hueso y el músculo circundantes. Esta área pierde su estructura estable (imagine un pequeño estante de espaldas conectadas al resto de la caja torácica solo por músculo) y se mueve con bastante facilidad a medida que el paciente respira. Esta sección se conoce como segmento de mayal y es mucho más peligrosa que simplemente costillas rotas.

Cuando ver al doctor

Cualquier fuerza lo suficientemente fuerte como para romper una costilla es lo suficientemente poderosa como para causar otras lesiones más mortales. También es posible romper más de una costilla a la vez. Más de tres costillas rotas al mismo tiempo son potencialmente mortales. 1  Dado que la única manera de saberlo con certeza es obtener una radiografía, es importante ir al departamento de emergencias cada vez que sospeche una costilla rota.

Si te golpearon lo suficiente en el pecho como para hacerte creer que te has roto una costilla o dos, ve al departamento de emergencias o llama al 911.

Es especialmente peligroso si el paciente tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Falta de aliento severa
  • Toser sangre
  • Confusión o mareos
  • Debilidad general
  • Sangre en la orina

Tratamiento

Hay buenas y malas noticias sobre el tratamiento de costillas rotas simples. La buena noticia es que sanará solo y probablemente no desarrollará ningún problema adicional. La mala noticia es que duele mucho y realmente hay muy poco que pueda hacer por ello.

En el pasado, el tratamiento para las costillas rotas incluía envolver el cofre con una banda ancha, a menudo llamada cinturón de costillas. Un estudio realizado en 1990 no encontró beneficios al envolver a los pacientes. 3  Las fracturas de costillas desplazadas causaron más problemas en este estudio cuando fueron tratadas con el cinturón que cuando no lo fueron. La mayoría de los médicos de urgencias de hoy no envuelven costillas rotas.

El mejor tratamiento para las costillas rotas es un medicamento simple para el dolor. 1  Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno o el naproxeno son los mejores. Si acude a la sala de emergencias por una costilla rota, es probable que el médico le recete un analgésico recetado y un AINE.

Complicaciones

La complicación más común de las costillas rotas es no poder respirar profundamente porque duele. 1  Si no respira lo suficientemente profundo, la mucosa y la humedad pueden acumularse en los pulmones y provocar una infección como la neumonía .

Las fracturas de costillas desplazadas pueden dañar otros tejidos u órganos y, en ocasiones, provocar colapso pulmonar (neumotórax) o hemorragia interna.

Es importante mantener sus pulmones sanos. Mientras sana, practique respirar profundamente. Es importante no tener miedo de tomar el medicamento para el dolor tal como se lo recetaron, ya que mantener el dolor bajo control es importante para respirar fuerte y profundamente.

Si acude a la sala de emergencias, el médico puede enviarlo a casa con una herramienta para fomentar la respiración profunda. La herramienta se llama espirómetro de incentivo. Mide la capacidad pulmonar para que los pacientes puedan ver qué tan bien se están recuperando sus pulmones a medida que la costilla rota se cura.

Fuentes

  1. May L, Hillerma C, Patil S. Rib fracture management. BJA Education. 2016;16:1.

    doi:10.1093/bjaceaccp/mkv011

  2. Talbot BS, Gange CP, Chaturvedi A, Klionsky N, Hobbs SK, Chaturvedi A. Traumatic Rib Injury: Patterns, Imaging Pitfalls, Complications, and Treatment. Radiographics. 2017;37(2):628-651.

    doi:10.1148/rg.2017160100

  3. Quick G. A randomized clinical trial of rib belts for simple fractures. Am J Emerg Med. 1990;8(4):277-81.

    doi:10.1016/0735-6757(90)90073-9

Additional Reading

Categorías