Síntomas, causas y tratamientos de los comportamientos del sueño llamados parasomnias

Si alguna vez ha tenido un comportamiento o experiencia inusual durante su sueño, puede preguntarse: ¿qué son las parasomnias? Del latín que significa «alrededor del sueño», las parasomnias son una colección de trastornos del sueño que se caracterizan por acciones o eventos anormales que ocurren durante el sueño. ¿Cuáles son los síntomas, las causas y los tratamientos de los comportamientos del sueño llamados parasomnias? Descubra cómo estas afecciones como sonambulismo, conversación, alimentación, terrores nocturnos y trastorno del comportamiento REM afectan a niños y adultos.

¿Qué son las parasomnias en niños y adultos?

Colectivamente, las parasomnias pueden incluir movimientos, comportamientos, emociones, percepciones o sueños indeseables. Las parasomnias generalmente involucran comportamientos inconscientes, semi-intencionales y dirigidos a objetivos que tienen significado o importancia para el individuo que los experimenta. Estos ocurren en asociación con el sueño. Algunas ocurrencias comunes que se clasifican como parasomnias incluyen:

Terrores del sueño o terrores nocturnos

Estos episodios afectan con mayor frecuencia a los niños, pero también pueden ocurrir en adultos. Los eventos generalmente ocurren fuera del sueño de onda lenta en el primer tercio de la noche. La persona afectada puede gritar repentinamente, llorar desconsolada e incluso arremeter contra otros. Los episodios generalmente no se recuerdan a la mañana siguiente.

Somnambulismo

Como su nombre lo indica, este es el simple acto de caminar mientras permanece dormido parcial o completamente. Parece deberse a estados de sueño fragmentados en los que es posible caminar mientras permanece semiconsciente o completamente inconsciente. Se sabe que los sonámbulos salen de la habitación e incluso de la casa. Algunos niños han sido encontrados lejos de casa, ocasionalmente despertando en la parada del autobús o en la casa de un amigo. Incluso podría ser posible correr o participar en otras actividades físicas mientras permanece dormido.

Dormir comiendo

Muchas personas que comen mientras permanecen dormidas comenzaron como sonámbulos. Una vez que comienza a comer, generalmente se convierte en una actividad dominante durante el sueño. Dormir comiendo puede causar un desastre en la cocina, aumento de peso e ingestas potencialmente tóxicas o peligrosas. Se sabe que ciertas pastillas para dormir como Ambien pueden aumentar el riesgo de comer durante el sueño. También parece desencadenarse con frecuencia por la apnea obstructiva del sueño .

Sexo del sueño

La masturbación y las relaciones sexuales completas pueden ocurrir mientras una persona permanece dormida. Si los avances no son deseados o se dirigen a un socio inapropiado, esto puede tener implicaciones legales importantes. Ha habido múltiples casos criminales con acusados ​​que afirman que su actividad sexual ocurrió durante el sueño.

Trastorno del comportamiento del sueño con movimientos oculares rápidos (REM)

Especialmente entre los hombres mayores, la realización de sueños es muy sugestiva de trastorno de conducta REM (RBD). Esta condición generalmente consiste en golpear, patear, gritar, agarrar u otras acciones asociadas con un sueño a menudo violento. Puede ocurrir debido a medicamentos como los antidepresivos, pero también puede ser un signo de un futuro trastorno neurodegenerativo como la enfermedad de Parkinson , la demencia con cuerpos de Lewy o la atrofia del sistema múltiple .

Parálisis del sueño

La parálisis del sueño es la más comúnmente experimentada de las parasomnias. Ocurre cuando hay una superposición entre la vigilia y el sueño REM. REM es cuando se producen sueños vívidos y el cuerpo está paralizado para evitar que se realicen estos sueños. Esta parálisis se puede experimentar después de un despertar, con alucinaciones asociadas. Aunque la parálisis del sueño puede estar asociada con la narcolepsia , con frecuencia ocurre en personas normales que sufren privación del sueño o fragmentación del sueño.

Cabe señalar que casi cualquier acción que pueda realizar mientras está despierto podría ocurrir durante un comportamiento de sueño. ¡Esto incluye enviar mensajes de texto en un teléfono, trepar por una ventana, saltar desde un techo, nadar en un río o incluso asesinar! Todo se ha informado, y estos comportamientos requieren ciertas precauciones para garantizar la seguridad.

Etapas del sueño asociadas con parasomnias

Las parasomnias pueden ocurrir en cualquier etapa del sueño, incluidos los períodos de sueño REM y no REM. Como se señaló anteriormente, ciertos comportamientos están asociados con etapas específicas del sueño. Aunque los comportamientos pueden ser bastante complejos y parecer decididos, la persona que los experimenta permanece dormida y, a menudo, no recuerda los acontecimientos.

Causas

La causa de las parasomnias no se entiende claramente, pero puede relacionarse con otros trastornos (como la relación entre la RBD y la enfermedad de Parkinson) o incluso ser secundaria al uso de medicamentos o drogas. Parece probable que la fragmentación del sueño debido a afecciones como la apnea del sueño pueda desempeñar un papel. Es posible que las convulsiones a veces se confundan con comportamientos del sueño, como los movimientos en bicicleta asociados con las convulsiones del lóbulo frontal. Es importante que un médico del sueño certificado por la junta evalúe para asegurarse de que se aborden todas las causas potenciales.

Precauciones de seguridad y tratamientos

Dada la gran variedad de comportamientos potenciales que pueden ocurrir, y el daño que puede resultar, es importante reconocer y observar las precauciones de seguridad. Esto puede implicar asegurar puertas y ventanas, eliminar el acceso a las armas y otros ajustes.

También hay tratamientos efectivos para parasomnias. Más allá de resolver las causas subyacentes, muchas mejorarán con medicamentos como Klonopin (clonazepam) y melatonina .

Consejos

Las parasomnias varían en comportamiento y etapa del sueño. Si bien la causa de las parasomnias puede no estar clara, pueden estar asociadas con otros trastornos o con ciertas drogas o medicamentos. Si le preocupan los comportamientos persistentes del sueño, comience hablando con un especialista en sueño certificado por la junta que pueda organizar las pruebas de diagnóstico y los tratamientos adecuados.

Fuentes

  • American Academy of Sleep Medicine. «International Classification of Sleep Disorders: Diagnostic and Coding Manual.» 3rd ed. 2014.

  • Maski K, Owens J. «Pediatric Sleep Disorders.» Continuum (Minneap Minn).2018 Feb;24(1, Child Neurology):210-227. doi: 10.1212/CON.0000000000000566.

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