Síntomas, causas y tratamientos de la extremidad fantasma

Hasta el 80% de las personas que tienen una amputación experimentan algún tipo de sensación «fantasma» en sus extremidades amputadas. Sin embargo, hasta la mitad de las personas que experimentan estos sentimientos perturbadores no reciben ningún tratamiento o alivio para su dolor. Esto hace que el dolor fantasma sea una condición de dolor crónico que debe abordarse para mejorar la calidad de vida de quienes han tenido una amputación.

¿Qué es el dolor del miembro fantasma?

Después de retirar una extremidad, puede continuar sintiéndola, como si todavía estuviera allí. El dolor del miembro fantasma no es lo mismo que el dolor de muñón, que se siente dentro y alrededor de la incisión después de la cirugía. El dolor en el muñón se localiza en el sitio de amputación, mientras que el dolor fantasma se siente en alguna parte de la pierna que ya no está adherida.

Muchas personas describen sensaciones de ardor en los dedos de los pies, aunque es posible que les falte toda la pierna debajo de la rodilla. Esto puede ser una sensación confusa e incluso aterradora, lo que lleva a algunas personas a creer que están perdiendo la cabeza.

El primer paso para tratar el dolor fantasma es reconocer que el dolor fantasma es muy común y muy real.

Teorías sobre causas

Nadie sabe con certeza por qué los amputados tienen dolor fantasma, pero se cree que algunas explicaciones posibles son ciertas.

  • Memoria del dolor de una extremidad: algunos investigadores teorizan que después de que una extremidad se daña irreparablemente, el cerebro está «acostumbrado» a sentir el dolor. Incluso después de que se haya eliminado la extremidad, el cerebro continúa sintiendo el mismo tipo de dolor. Es como tener un recuerdo del dolor porque el dolor está conectado al cerebro.
  • Estimulación del paquete nervioso: los nervios cortados alrededor del sitio de amputación fallan o son estimulados de alguna manera, enviando un mensaje de dolor al cerebro. Estos son los mismos nervios que solían llegar hasta la extremidad. A veces, después de la cirugía, estos nervios forman haces llamados neuromas . Cuando disparan, el cerebro interpreta estas señales como si el nervio estuviera intacto y «siente» dolor en los dedos de los pies.
  • Re-cableado del sistema nervioso: ha habido evidencia de que cuando se amputa una extremidad, se producen cambios en el cerebro y la médula espinal que hacen que el dolor se interprete de manera diferente que antes. Sin embargo, aún no está claro si esto es una causa de dolor fantasma o si esto ocurre como resultado de él.

    Síntomas

    Independientemente de su causa, el dolor fantasma puede ser una condición debilitante. El dolor a menudo se describe como ardor, punzante y punzante, palabras descriptivas típicas para el dolor neuropático . El dolor fantasma puede ocurrir en un ciclo continuo, o puede ser provocado por factores externos, como el cambio de temperatura, el estrés o la irritación del muñón.

    La mayoría de las personas describen su dolor fantasma como si viniera de las partes distales (partes más alejadas del núcleo del cuerpo) de la extremidad amputada. En otras palabras, pies, dedos de los pies o manos. Las sensaciones fantasmas son más comunes en los primeros meses después de la cirugía que en varios meses, pero pueden ocurrir en cualquier momento después de una amputación.

    Opciones de tratamiento

    Como la mayoría de las afecciones de dolor crónico , ningún enfoque de tratamiento único funciona para todos. Estos son algunos de los enfoques más comunes.

    • Medicamentos: debido a que se considera un trastorno neuropático, a menudo se recetan antidepresivos y anticonvulsivos para el dolor fantasma. Los AINE , los opioides y los relajantes musculares también están en la lista de medicamentos. Al igual que con otras afecciones de dolor crónico, encontrar el medicamento adecuado puede llevar tiempo y paciencia. A veces, el alivio del dolor fantasma exitoso toma una combinación de estos medicamentos.
    • Terapia con espejo: muchos terapeutas usan la terapia con espejo en sus tratamientos tanto para aquellos con dolor de miembro fantasma como para aquellos que han sufrido un derrame cerebral. Esto generalmente implica colocar ambas extremidades en una caja de espejo, lo que hace que la extremidad amputada parezca intacta. Luego se le pide al individuo que realice ejercicios con «ambas» extremidades. Esto engaña al cerebro y efectivamente reduce el dolor fantasma para algunas personas. Se necesitan más estudios para ver si la terapia con espejo ofrece alivio, aunque a diferencia de muchos tratamientos, hay poco potencial de efectos secundarios con este tratamiento.
    • Estimulación del muñón : el uso de TENS (estimulación nerviosa eléctrica transcutánea), la aplicación de parches para aliviar el dolor (como los parches de lidocaína disponibles con receta o sin receta) o frotar el muñón puede aliviar el dolor fantasma en algunas personas. Usar compresas calientes y compresas frías puede funcionar para algunas personas. Proporcionar una sensación alternativa del muñón puede interrumpir las señales de dolor.
    • Terapias cognitivas: algunas personas encuentran alivio de su dolor fantasma a través de la hipnosis, la relajación o las imágenes guiadas. Estos enfoques pueden cambiar la forma en que el cerebro interpreta las sensaciones fantasmas, incluido el dolor fantasma.

    Opciones de tratamiento adicionales para el dolor del miembro fantasma

    Por lo general, se usa más de un enfoque de tratamiento para controlar el dolor fantasma. Sin embargo, algunas personas pueden requerir formas de tratamiento más invasivas.

    Estos incluyen cirugía adicional para desenredar los haces nerviosos en el sitio de amputación, bloqueos nerviosos , estimulación de la médula espinal o el cerebro para cambiar la forma en que se interpreta el dolor y la implantación de bombas de dolor que administran medicamentos directamente a la médula espinal.

    Apoyo y afrontamiento

    Al igual que con otras afecciones médicas, el dolor crónico afecta nuestras vidas emocionales y nuestro ser físico. Muchas personas con dolor de miembro fantasma han encontrado útil la psicoterapia para adaptarse a su amputación y para aprender muchas de las habilidades de relajación y afrontamiento que pueden reducir el dolor.

    Además, hablar con otras personas que se han enfrentado a desafíos similares puede ser invaluable, y hay varios grupos de apoyo en línea, organizaciones de apoyo y comunidades de Facebook dedicadas a aquellos que están lidiando con una amputación, así como con el dolor del miembro fantasma.

    Conclusión sobre el dolor del miembro fantasma

    Hemos aprendido que un número significativo de personas que se someten a una amputación viven con dolor de miembro fantasma, y ​​para quienes lo hacen, hay muchas personas que no reciben un tratamiento adecuado para este dolor. El dolor crónico puede afectar cada aspecto de su vida, impactando su trabajo, sus relaciones y su capacidad de disfrutar sus pasiones.

    Ahora hay especialistas en dolor que se especializan en el tratamiento del dolor difícil de manejar, como el dolor del miembro fantasma. Como se señaló anteriormente, puede ser un proceso laborioso encontrar la combinación correcta de tratamientos para controlar este dolor, pero con persistencia, muchas personas pueden vivir una vida mucho más agradable después de la amputación.

    Algunas personas han descubierto que llevar un diario del dolor es útil para aprender qué ayuda y qué no, a medida que se prueban diversas modalidades, ya que muchos de los métodos pueden combinarse a medida que mira hacia atrás. Además de encontrar un médico, puede trabajar para controlar su dolor, consulte estas ideas sobre lo que puede hacer usted mismo para lidiar mejor con el dolor crónico .

    Como nota final, hay muchos hábitos de estilo de vida que pueden empeorar el dolor crónico , por ejemplo, tanto comer comida chatarra como fumar pueden aumentar el dolor crónico. Tomarse el tiempo para vivir saludablemente puede no solo disminuir su dolor sino también mejorar su salud en general.

    Fuentes

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