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Síndrome de la serotonina: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el síndrome de serotonina?

El síndrome serotoninérgico, conocido popularmente como síndrome de la serotonina, es un conjunto de signos y síntomas que se originan de un aumento abrupto de la serotonina, una sustancia química producida en el cerebro. El síndrome de la serotonina ocurre cuando la sinapsis (la comunicación entre dos neuronas) se estimula por encima de lo que es deseable.

Esto puede ocurrir debido a la ingestión de una o más sustancias que aumentan la producción de serotonina.

Causas

En general, el síndrome de serotonina ocurre en personas que tienen algún problema relacionado con la producción baja de serotonina, como depresión, trastornos de ansiedad o trastornos alimenticios. Estas personas tienen algún tipo de trastorno debido a la baja serotonina en el cerebro, por lo que el médico indica el medicamento correcto para tratar el problema.

Para entender el papel de la serotonina es importante saber que en nuestro cerebro las neuronas nunca se encuentran, la comunicación entre ellas se hace en la sinapsis, que es el espacio entre ellas. Una neurona lanza en este espacio el neurotransmisor, en este caso la serotonina, que encaja como si fuera una llave en una cerradura de la otra neurona. Esto hace que esta segunda neurona sufra una reacción eléctrica, para liberar serotonina, que es recapturada por la neurona que inicialmente liberó la sustancia.

Varias sustancias pueden aumentar abruptamente esta serotonina (como el aminoácido triptófano), aumentar la liberación de serotonina que se almacena (drogas como las anfetaminas o la cocaína), estimular directamente este receptor (drogas como el LSD), aumentar la sensibilidad de estos receptores (drogas como el litio), inhibir la destrucción de la serotonina dentro de la célula (algunos antidepresivos) o inhibir la reutilización, la recaptación de la serotonina como todos los antidepresivos que se conocen por esta acción, los inhibidores de la recaptación de la serotonina (como fluoxetina, sertralina, paroxetina, entre otros).

Una crisis de serotonina generalmente ocurre cuando se administra o se ingiere más de una de estas sustancias al mismo tiempo.

Las personas que tienen una indicación de medicamentos que aumentan la serotonina pueden experimentar la siguiente situación: al igual que la segunda neurona, la que recibe la serotonina (no la que la produce) estaba en una situación de baja serotonina, esta neurona puede tratar de compensar la situación aumentando el número de receptores. Como hay poca serotonina, este aumento trata de compensar la situación.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo para el síndrome de serotonina es el uso de más de un fármaco que actúa inadvertidamente en la sinapsis, ya sea aumentando el medicamento en sí mismo o utilizando sustancias ilegales que también pueden causar el síndrome de serotonina.

Síntomas

Síntomas del Síndrome de Serotonina

El diagnóstico del síndrome de serotonina se hace en personas que están usando las sustancias que se sospecha que causan la afección y que no tienen ninguna otra enfermedad que justifique los síntomas. Los síntomas incluyen al menos tres de los siguientes:

  • Agitación
  • Cambios mentales, como confusión o hipomanía
  • Escalofríos
  • Diarrea
  • Espasmos musculares (mioclono)
  • Fiebre
  • Movimientos no coordinados (ataxia)
  • Aumento de los reflejos neurológicos (hiperreflexia)
  • Sudoración intensa sin ninguna actividad física exhaustiva
  • Temblores

Pueden aparecer otros síntomas, como:

  • Cambios en la presión arterial
  • Alucinaciones
  • Náuseas
  • Pérdida de coordinación
  • Frecuencia cardíaca rápida y presión arterial alta
  • Aumento de la temperatura corporal
  • Vómitos

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico del síndrome de serotonina

El diagnóstico del síndrome de serotonina se realiza cuando el paciente tiene al menos tres de los síntomas anteriores. Es importante que se descarten otras enfermedades, ya que pueden dar lugar a la afección, como infecciones, trastornos hormonales o metabólicos, intoxicación por drogas y abstinencia de drogas o alcohol.

El examen es clínico, acompañado de pruebas de laboratorio para descartar otras fuentes. Estos incluyen

  • Conteo sanguíneo completo
  • Hemocultivos
  • Pruebas de drogas (toxicología)
  • Electrocardiograma
  • Pruebas de la función tiroidea
  • Niveles de electrolitos
  • Pruebas de la función renal y hepática

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del síndrome de serotonina

El tratamiento médico para el síndrome de la serotonina por lo general se realiza con:

  • Introducción de benzodiacepinas para reducir la agitación y los movimientos convulsivos
  • Hidratación
  • Retiro de las drogas o sustancias que dieron origen al marco
  • El uso de Ciproeptadina, que es un antialérgico, pero también inhibe la producción de serotonina.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

La persona con síndrome de serotonina debe usar el medicamento recetado por el médico correctamente, sin cambiar las dosis, y nunca usar drogas ilícitas que puedan desencadenar la afección.

Posibles complicaciones

Las complicaciones del síndrome de serotonina incluyen…:

  • Coma
  • Convulsiones
  • Ruptura de fibras musculares (rabdomiólisis)
  • Coagulación intravascular diseminada (CID).

¿Se puede curar el síndrome de serotonina?

Si el síndrome de serotonina se trata a tiempo y correctamente, la recuperación es completa.

Prevención

Prevención

La mejor manera de evitar nuevas crisis del síndrome de serotonina es hacer un seguimiento correcto con su psiquiatra y comunicarse rápidamente si nota el origen de los síntomas. Además, el paciente debe usar la medicación prescrita por su médico de forma correcta y nunca usar drogas ilícitas que puedan desencadenar la afección.

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