Síndrome de las piernas inquietas: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el síndrome de las piernas inquietas?

Es una afección en la cual la persona tiene una urgencia incontrolable de mover las piernas y moverlas involuntariamente. Por lo general, este movimiento ocurre principalmente cuando la persona está durmiendo, perturbando la calidad de su sueño.

Causas

No se sabe con certeza cuál es la causa del síndrome de las piernas inquietas, algunos expertos sospechan que está relacionado con algún desequilibrio de la dopamina en el cerebro, que envía los mensajes que controlan los movimientos musculares del cuerpo.

Las causas del síndrome de las piernas inquietas están más relacionadas, de hecho, con los factores de riesgo.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo para el síndrome de las piernas inquietas, tenemos:

  • Herencia, en este caso, tener a alguien en la familia que desarrolló el síndrome de las piernas inquietas después de los 40 años
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  • Embarazo, ya que las mujeres embarazadas por lo general tienen el síndrome, que por lo general desaparece después del nacimiento
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  • Enfermedades crónicas como diabetes, enfermedad renal, enfermedad de Parkinson o neuropatía periférica
  • Privación de sueño
  • Consumo de alcohol o cafeína
  • Fumar
  • Obesidad
  • Uso de algunos medicamentos para enfermedades psiquiátricas
  • Anemia
  • Proceso de extracción de un sedante

Síntomas

Síntomas del síndrome de las piernas inquietas

El síntoma principal del síndrome de las piernas inquietas es el deseo de mantener estas extremidades en movimiento. Por lo general, los síntomas incluyen:

  • Comience a sentir la urgencia de mover las piernas al acostarse o sentarse con las piernas estiradas
  • .

  • Perder esta voluntad cuando usted hace un movimiento intencional con sus piernas, como estirarlas, sacudirlas, cruzarlas o comenzar a caminar
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  • Sentirse peor en la noche
  • Tener movimientos periódicos de las piernas durante el sueño, otra condición que causa que la persona patee y mueva las piernas toda la noche mientras duerme
  • .

Además de estas características, las personas con síndrome de piernas inquietas también suelen tener sensaciones extrañas en las piernas, los pies o incluso en los lados del cuerpo e incluso en los brazos, en algunos casos. Las sensaciones suelen ser diferentes a las de un calambre o entumecimiento y suelen caracterizarse como:

  • Hormigueo
  • Escalofríos
  • Fiscaciones
  • Mezcla
  • Dolor
  • Quemaduras
  • Sarpullido

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Muchas personas viven con el síndrome de las piernas inquietas sin saber ni prestar atención al problema, porque no les molesta. Lo ideal es buscar ayuda médica cuando los síntomas del síndrome de las piernas inquietas no parecen pasar y dificultan la calidad de su sueño y la realización de las tareas diarias.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar el síndrome de las piernas inquietas son:

  • Médico generalista
  • Neurólogo

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a una persona que lo acompañe

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Sientes un impulso irresistible de mover las piernas?
  • ¿Qué palabras describen las sensaciones que tienes en las piernas?
  • ¿Sus síntomas comienzan cuando está sentado o acostado?
  • ¿Empeoran sus síntomas en la noche?
  • ¿Mover las piernas le ayuda a sentirse mejor?
  • ¿Alguna vez le han dicho que mueve las piernas, sacude o patea por la noche?
  • ¿Tiene problemas para conciliar el sueño o para permanecer dormido?
  • ¿Se siente cansado durante todo el día?
  • ¿Alguien en su familia tiene piernas inquietas?
  • ¿Cuánta cafeína consume al día?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para el síndrome de piernas inquietas, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Cuáles son las posibles causas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos están disponibles para esta afección?
  • Tengo otras condiciones de salud, ¿cómo puedo manejarlas todas juntas?
  • ¿Qué cuidados puedo tener para mejorar mi condición?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico del síndrome de piernas inquietas

El Grupo Internacional de Estudio del Síndrome de las Piernas Inquietas ha establecido los siguientes criterios de diagnóstico para el problema:

  • Tienen un deseo fuerte y a veces irresistible de mover las piernas, generalmente acompañado de una sensación de incomodidad en esas extremidades
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  • Síntomas que comienzan o empeoran en reposo, como sentarse o acostarse
  • Síntomas que se alivian parcial o temporalmente con actividades como estirarse o caminar
  • Síntomas que empeoran la noche
  • Síntomas que no pueden ser explicados por ninguna otra condición física o mental

El médico llevará a cabo exámenes físicos y deberá solicitar exámenes neurológicos para confirmar el diagnóstico de síndrome de las piernas inquietas. Entre ellas está la electromiografía, en la que se colocan agujas en el músculo problema y que funcionará como un electrodo, comprobando la actividad eléctrica durante las contracciones musculares.

Otra prueba común es la velocidad de conducción nerviosa, en la cual se utiliza una corriente eléctrica débil para estimular los nervios y se mide cuánto tiempo les toma responder a este impulso.

Se deben ordenar exámenes para ver si hay otras causas posibles del problema, como exámenes de sangre, especialmente para verificar si hay hierro en la sangre (lo cual puede reportar anemia).

Algunas enfermedades pueden tener síntomas que se asemejan al síndrome de las piernas inquietas, entre ellos:

  • Enfermedad de Parkinson
  • Fibromialgia
  • Enfermedades musculares
  • Neuropatía diabética
  • Problemas circulatorios

Si el paciente también tiene síntomas de movimientos periódicos de las piernas durante el sueño, puede ser derivado a un especialista en medicina del sueño, quien puede realizar un examen de polisomnografía. En él, el paciente es monitoreado durante toda la noche de sueño por un dispositivo que mide la actividad cerebral, los latidos del corazón, la respiración, la actividad muscular y los movimientos oculares.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del síndrome de piernas inquietas

El síndrome de las piernas inquietas a menudo se resuelve tratando la enfermedad subyacente que está causando el problema, como la anemia o la neuropatía.

Si no hay ninguna afección asociada con el síndrome de las piernas inquietas, existen tratamientos centrados en los cambios en los hábitos o los medicamentos.

Cambios en los hábitos

Entre los cambios en los hábitos que pueden aliviar o incluso resolver los síntomas del síndrome de las piernas inquietas, encontramos:

  • Baños calientes y masajes, que relajan los músculos
  • Tratamiento con frío y calor, para reducir las sensaciones en las piernas
  • Técnicas relajantes, como yoga o meditación, para reducir el estrés, que pueden agravar los síntomas del problema
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  • Higiene del sueño, ya que la fatiga puede empeorar los síntomas del síndrome. Ver consejos para dormir mejor aquí
  • Los ejercicios de estiramiento regulares y moderados, realizados bajo la guía de un educador físico, también pueden mejorar los síntomas
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  • Reducción en el consumo de cafeína, como la reducción de café, té, refrescos y chocolates
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Medicamentos

No hay medicamentos hechos directamente para el tratamiento del síndrome de las piernas inquietas. Sin embargo, algunos medicamentos desarrollados para el tratamiento de otras enfermedades han demostrado ser efectivos para el problema. Entre ellos:

  • Medicamentos que aumentan la dopamina en el cerebro
  • Medicamentos que afectan los canales de calcio
  • Opiáceos, que sin embargo pueden causar adicción si se usan en grandes cantidades
  • Benzodiazepinas, una categoría que incluye algunos relajantes musculares y pastillas para dormir
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Sin embargo, algunos medicamentos que surten efecto al inicio del tratamiento pueden volverse ineficaces con el tiempo.

Algunos medicamentos utilizados para el síndrome de las piernas inquietas también están contraindicados en el embarazo, en esta etapa los cambios de hábitos ayudan a controlar mejor el problema.

El uso de antidepresivos y antipsicóticos puede empeorar los síntomas del síndrome de las piernas inquietas, así que si usted usa estos medicamentos, hable con su médico.

Medicamentos para el síndrome de las piernas inquietas

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento del síndrome de las piernas inquietas son:

  • Clonazepam
  • Clopam
  • Rivotril

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Aunque el síndrome de las piernas inquietas es una afección simple que a menudo no causa problemas, los casos más graves pueden provocar depresión y alterar la vida diaria del paciente. Además, las personas que desarrollan el problema en la noche o que tienen movimientos periódicos de las piernas durante el sueño pueden tener problemas como insomnio o malas noches de sueño.

Prevención

Prevención

No se conocen formas de prevenir el síndrome de las piernas inquietas.

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