Síndrome de Enterocolitis Inducida por Proteína Alimentaria

El síndrome de enterocolitis inducida por proteínas alimentarias (FPIES) generalmente afecta a bebés y niños pequeños y causa síntomas de vómitos y diarrea con sangre que conduce a la deshidratación y el shock después del consumo de ciertos alimentos.

Cuando los síntomas son crónicos, FPIES puede conducir a la pérdida de peso y la falta de un crecimiento adecuado. FPIES es causado por una reacción inmune debido a alimentos comunes y no es causada por una reacción alérgica verdadera . Los FPIES pueden confundirse con las alergias a los alimentos ya que la reacción ocurre después del consumo de ciertos alimentos; sin embargo, dado que la mayoría de los niños con FPIES no producen anticuerpos alérgicos contra el alimento desencadenante, las pruebas de alergia no son útiles.

Los síntomas de FPIES

Los síntomas de FPIES con mayor frecuencia ocurren dentro de unas pocas horas de comer el alimento desencadenante. Los episodios repetidos de vómitos severos comienzan dentro de las tres horas después de comer el alimento causante y la diarrea dentro de las cinco horas. El niño se deshidrata rápidamente, puede tener presión arterial baja y está letárgico. El niño a menudo requiere atención en la sala de emergencias, y es común que se le diagnostique sepsis .

Si bien el FPIES puede imitar las alergias alimentarias , los síntomas generalmente consisten solo en síntomas gastrointestinales, sin que otros sistemas orgánicos se vean afectados. Por ejemplo, las alergias alimentarias graves suelen provocar síntomas de urticaria e hinchazón de la cara y pueden causar síntomas respiratorios como tos o sibilancias. Estos síntomas alérgicos también se producen mucho más rápidamente que los síntomas observados en FPIES, la mayoría de las veces a los pocos minutos de ingerir los alimentos desencadenantes, en lugar de horas.

Alimentos que causan FPIES

Se ha informado que hay una variedad de alimentos que causan FPIES; los informes más comunes incluyen leche y fórmulas infantiles a base de soya. Muchos bebés con FPIES reaccionarán tanto a la leche como a la soya. Las reacciones a las fórmulas infantiles generalmente ocurren antes de 1 año de edad, a menudo dentro de unas pocas semanas de la introducción de la fórmula.

También se ha informado que FPIES ocurre con alimentos sólidos, especialmente cereales, legumbres y aves de corral. Otros alimentos que causan FPIES incluyen papa dulce y blanca, varias frutas, pescado y mariscos. El alimento sólido más común para causar FPIES es el cereal de arroz, aunque también se han reportado muchos otros granos de cereal. Los niños con FPIES a un grano de cereal tienen un 50% de posibilidades de desarrollar FPIES a otro grano de cereal. Los huevos rara vez causan FPIES.

Es raro que un niño mayor de 1 año desarrolle FPIES de nueva aparición para un alimento recién introducido; la excepción es para peces y mariscos, que se sabe que causan FPIES incluso en niños mayores y adultos.

Diagnóstico de FPIES

Es común que los FPIES no se diagnostiquen durante semanas o meses, y los síntomas a menudo se atribuyen a la gripe estomacal (gastroenteritis viral), sepsis o incluso alergias alimentarias. Sin embargo, las pruebas de alergia suelen ser negativas, y los alimentos «hipoalergénicos» clásicos como el arroz y las aves de corral a menudo se pasan por alto como una posible causa.

Por lo tanto, el diagnóstico de FPIES generalmente se realiza sobre una base clínica, ya que no hay una prueba de diagnóstico disponible para confirmar el diagnóstico, a excepción de realizar un desafío con alimentos orales, que generalmente no es necesario. Algunos investigadores han descubierto que la prueba de parche en los alimentos puede ser útil para confirmar el diagnóstico y posiblemente ser útil para determinar cuándo un niño ha superado el FPIES.

Tratamiento

La evitación de los alimentos desencadenantes, así como la evitación de otros alimentos que comúnmente causan FPIES, es la base del tratamiento. Si el niño tiene FPIES causado por una fórmula infantil a base de leche de vaca, también se debe evitar la fórmula de soya, dado que un niño experimentará síntomas en ambos alimentos aproximadamente el 50% del tiempo. Si es posible, se recomienda la lactancia materna exclusiva y debería resolver el problema.

Si se usan fórmulas infantiles, las fórmulas ampliamente hidrolizadas (como Alimentum y Nutramigen, en las que la proteína de la leche se descompone en pequeños trozos) son las fórmulas de elección para los bebés con FPIES. También se recomienda evitar los cereales, las aves y las legumbres. La mayoría de las frutas y verduras no son un problema frecuente y generalmente se toleran en niños con FPIES.

Una vez que se presentan los síntomas, se debe buscar tratamiento en una sala de emergencias, dada la gravedad de los síntomas. Los líquidos intravenosos y los corticosteroides a menudo se requieren para el tratamiento agudo de los síntomas de FPIES. La epinefrina inyectable se administra con frecuencia, aunque tiene muy pocos beneficios para el tratamiento de FPIES.

¿A qué edad resuelve FPIES?

Por lo general, FPIES se resuelve a los 3 años, lo que significa que es probable que el niño pueda tolerar los alimentos culpables después de esta edad. Sin embargo, los padres no deben intentar determinar si el niño puede tolerar la comida en casa. Más bien, un alergólogo puede optar por realizar un desafío de alimentos orales bajo estrecha supervisión médica, como en el consultorio del médico o en el hospital. Se recomienda que estos desafíos alimentarios orales se realicen con un catéter intravenoso en su lugar para que se puedan administrar fluidos intravenosos y corticosteroides si es necesario.

Fuentes

  • Leonard SA, Nowak-Wegrzyn A. Síndrome de enterocolitis inducida por proteínas alimentarias: una actualización sobre la historia natural y revisión del tratamiento. Ann Alergia Asma Immunol. 2011; 107: 95-101.

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