Síndrome de dolor regional complejo (SDRC)

Visión general

El síndrome de dolor regional complejo (SDRC) es una condición de dolor crónico que se cree que es el resultado de una disfunción en el sistema nervioso central o periférico. Los términos más antiguos utilizados para describir el síndrome de dolor regional complejo son:

  • Síndrome de distrofia simpática refleja (RSDS)
  • Causalidad

Causalgia fue un término utilizado por primera vez durante la Guerra Civil para describir el intenso y ardiente dolor que sentían algunos veteranos mucho después de que sus heridas se hubieran curado.

Las características típicas del síndrome de dolor regional complejo incluyen cambios dramáticos en el color y la temperatura de la piel sobre la extremidad o parte del cuerpo afectada, acompañadas de:

  • Dolor intenso y ardiente
  • Sensibilidad de la piel
  • Transpiración
  • Hinchazón

CRPS I se desencadena con frecuencia por una lesión tisular; el término describe a todos los pacientes con los síntomas anteriores pero sin lesión nerviosa subyacente. Las personas con CRPS II experimentan los mismos síntomas, pero sus casos están claramente asociados con una lesión nerviosa. El síndrome de dolor regional complejo puede aparecer a cualquier edad y afecta tanto a hombres como a mujeres, aunque la mayoría de los expertos coinciden en que es más común en mujeres jóvenes.

Síntomas

El síntoma clave del síndrome de dolor regional complejo es un dolor continuo e intenso desproporcionado con la gravedad de la lesión (si ha ocurrido una lesión), que empeora en lugar de mejorar con el tiempo. El síndrome de dolor regional complejo afecta con mayor frecuencia a una de las extremidades, como:

  • Brazos
  • Piernas
  • Manos
  • Pies

El síndrome de dolor regional complejo también suele ir acompañado de:

  • Dolor «ardiente»
  • Aumento de la sensibilidad de la piel
  • Cambios en la temperatura de la piel: más cálidos o más fríos en comparación con la extremidad opuesta
  • Cambios en el color de la piel: a menudo con manchas, púrpura, pálido o rojo.
  • Cambios en la textura de la piel: brillante y delgada, y a veces excesivamente sudorosa.
  • Cambios en los patrones de crecimiento de uñas y cabello.
  • Hinchazón y rigidez en las articulaciones afectadas.
  • Discapacidad motora, con disminución de la capacidad de mover la parte del cuerpo afectada.

A menudo, el dolor se extiende para incluir todo el brazo o la pierna, a pesar de que la lesión inicial podría haber sido solo en un dedo de la mano o del pie. El dolor a veces incluso puede viajar al extremo opuesto. Puede aumentar por el estrés emocional.

Los síntomas del síndrome de dolor regional complejo varían en severidad y duración. Algunos expertos creen que hay tres etapas asociadas con el síndrome de dolor regional complejo, marcado por cambios progresivos en la piel, músculos, articulaciones, ligamentos y huesos del área afectada, aunque esta progresión aún no ha sido validada por estudios de investigación clínica.

  • Se cree que la etapa uno dura de 1 a 3 meses y se caracteriza por un dolor intenso y ardiente, junto con espasmos musculares , rigidez en las articulaciones , crecimiento rápido del cabello y alteraciones en los vasos sanguíneos que hacen que la piel cambie de color y temperatura.
  • La etapa dos dura de 3 a 6 meses y se caracteriza por un dolor intenso, hinchazón, disminución del crecimiento del cabello, uñas agrietadas, quebradizas, estriadas o manchadas, huesos suavizados, articulaciones rígidas y tono muscular débil.
  • En la etapa tres, el síndrome progresa hasta el punto en que los cambios en la piel y los huesos ya no son reversibles. El dolor se vuelve inquebrantable y puede afectar toda la extremidad o el área afectada. Puede haber una marcada pérdida muscular (atrofia), movilidad severamente limitada y contracciones involuntarias de los músculos y tendones que flexionan las articulaciones. Las extremidades pueden deformarse.

Causas

Los médicos no están seguros de qué causa el síndrome de dolor regional complejo. En algunos casos, el sistema nervioso simpático juega un papel importante en el mantenimiento del dolor. Las teorías más recientes sugieren que los receptores de dolor en la parte afectada del cuerpo responden a una familia de mensajeros del sistema nervioso conocidos como catecolaminas.

Los estudios en animales indican que la norepinefrina, una catecolamina liberada por los nervios simpáticos, adquiere la capacidad de activar las vías de dolor después de una lesión en los tejidos o los nervios. Se desconoce la incidencia del dolor mantenido con simpatía en el síndrome de dolor regional complejo. Algunos expertos creen que la importancia del sistema nervioso simpático depende de la etapa de la enfermedad.

Otra teoría es que el síndrome de dolor regional complejo posterior a la lesión (CRPS II) es causado por un desencadenante de la respuesta inmune, que conduce a los síntomas inflamatorios característicos de enrojecimiento, calor e hinchazón en el área afectada. El síndrome de dolor regional complejo puede, por lo tanto, representar una interrupción del proceso de curación. Con toda probabilidad, el síndrome de dolor regional complejo no tiene una sola causa, sino que es el resultado de múltiples causas que producen síntomas similares.

Diagnóstico

El síndrome de dolor regional complejo (SDRC) se diagnostica principalmente a través de la observación de los signos y síntomas. Pero debido a que muchas otras afecciones tienen síntomas similares, puede ser difícil para los médicos hacer un diagnóstico firme del síndrome de dolor regional complejo temprano en el curso del trastorno cuando los síntomas son pocos o leves. O, por ejemplo, un simple atrapamiento nervioso a veces puede causar un dolor lo suficientemente intenso como para parecerse al síndrome de dolor regional complejo. El diagnóstico se complica aún más por el hecho de que algunas personas mejorarán gradualmente con el tiempo sin tratamiento.

Dado que no existe una prueba de diagnóstico específica para el síndrome de dolor regional complejo, el papel más importante para la prueba es ayudar a descartar otras afecciones. Algunos médicos aplican un estímulo en el área para ver si causa dolor, como:

  • Toque
  • Pinchazos
  • Calor
  • Frío

Los médicos también pueden usar escáneres óseos trifásicos para identificar cambios en el hueso y en la circulación sanguínea.

Tratos

Debido a que no existe una cura para el síndrome de dolor regional complejo, el tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas dolorosos para que las personas puedan reanudar sus vidas normales. A menudo se usan las siguientes terapias:

  • Terapia física: un programa de ejercicio o terapia física que aumente gradualmente para mantener en movimiento la extremidad dolorosa o la parte del cuerpo puede ayudar a restaurar cierto rango de movimiento y función.
  • Psicoterapia: el síndrome de dolor regional complejo a menudo tiene profundos efectos psicológicos en las personas y sus familias. Las personas con síndrome de dolor regional complejo pueden sufrir depresión, ansiedad o trastorno de estrés postraumático , todo lo cual aumenta la percepción del dolor y dificulta los esfuerzos de rehabilitación.
  • Bloqueo del nervio simpático: algunos pacientes obtendrán un alivio significativo del dolor de los bloqueos del nervio simpático. Los bloqueos simpáticos se pueden hacer de varias maneras. Una técnica implica la administración intravenosa de fentolamina, un medicamento que bloquea los receptores simpáticos. Otra técnica implica la colocación de un anestésico junto a la columna vertebral para bloquear directamente los nervios simpáticos.
  • Medicamentos: se usan muchas clases diferentes de medicamentos para tratar el síndrome de dolor regional complejo, que incluyen: Sin embargo, ningún medicamento o combinación de medicamentos ha producido una mejora constante y duradera de los síntomas.
    • Analgésicos tópicos que actúan localmente sobre nervios , piel y músculos dolorosos.
    • Medicamentos anticonvulsivos
    • Antidepresivos
    • Corticosteroides
    • Opioides
  • Simpatectomía quirúrgica: el uso de simpatectomía quirúrgica, una técnica que destruye los nervios involucrados en el síndrome de dolor regional complejo, es controvertido. Algunos expertos piensan que no tiene justificación y empeora el síndrome de dolor regional complejo; otros informan un resultado favorable. La simpatectomía debe usarse solo en pacientes cuyo dolor se alivia drásticamente (aunque temporalmente) mediante bloqueos simpáticos selectivos.
  • Estimulación de la médula espinal : la colocación de electrodos estimulantes junto a la médula espinal proporciona una agradable sensación de hormigueo en el área dolorosa. Esta técnica parece ayudar a muchos pacientes con su dolor.
  • Bombas de drogas intratecales: estos dispositivos administran drogas directamente al líquido cefalorraquídeo para que los opioides y los agentes anestésicos locales puedan administrarse a los objetivos de señalización del dolor en la médula espinal a dosis muy inferiores a las requeridas para la administración oral. Esta técnica disminuye los efectos secundarios y aumenta la efectividad del medicamento.

Pronóstico

El pronóstico para el síndrome de dolor regional complejo varía de persona a persona. La remisión espontánea de los síntomas ocurre en ciertas personas. Otros pueden tener un dolor incesante y cambios paralizantes e irreversibles a pesar del tratamiento. Algunos médicos creen que el tratamiento temprano es útil para limitar el trastorno, pero esta creencia aún no ha sido respaldada por evidencia de estudios clínicos. Se necesita más investigación para comprender las causas del síndrome de dolor regional complejo, cómo progresa y el papel del tratamiento temprano.

Fuentes

  • Publicación de NIH No. 04-4173 (editado)

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