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Síndrome de Cushing: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing es una enfermedad causada por la alta concentración de la hormona cortisol en el cuerpo, también conocida como la hormona del estrés. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 50.000 personas viven hoy en día con esta enfermedad.

El cortisol es producido por la glándula suprarrenal en situaciones de límite y estrés. Se relaciona constantemente con el almacenamiento de grasa y la pérdida de masa muscular. Por lo tanto, es vista como una hormona “maligna”. Sin embargo, como con todas las hormonas, el cortisol tiene una función muy importante para el cuerpo, y su ausencia o acumulación puede causar serias complicaciones de salud.

La verdad es que el cortisol promueve tanto el almacenamiento como la liberación de grasa, porque aumenta la actividad de las enzimas responsables de cada una de estas funciones. La alta concentración de cortisol en el cuerpo, por ejemplo, conduce a la quema de grasas. Sin embargo, cuando esta elevación dura por largos períodos de tiempo, puede causar algunos problemas típicos del síndrome de Cushing.

Sinónimos

Hipercortisolismo

Causas

El sistema endocrino está compuesto por varias glándulas, que son responsables de la producción de hormonas. El cortisol es producido por las glándulas suprarrenales. Cuando la concentración de cortisol en el cuerpo está muy por encima de lo normal, pueden aparecer los síntomas del síndrome de Cushing.

Hay dos razones principales por las que los niveles de cortisol pueden volverse anormalmente altos:

  • Medicamentos corticosteroides en exceso utilizados para tratar enfermedades como la artritis y la artritis reumatoide
  • Producción excesiva de la hormona por el propio cuerpo, que puede ocurrir debido a un tumor en las glándulas, entre otras causas.

Factores de riesgo

El momento del uso de un cierto fármaco corticoesteroide está directamente relacionado con la aparición del síndrome de Cushing. Esta es precisamente la función del medicamento: elevar los niveles de cortisol en el cuerpo. Si la concentración de la hormona permanece alta durante mucho tiempo, los signos y síntomas de la enfermedad pueden comenzar a aparecer.

Por esta razón, un paciente con algunas enfermedades que generalmente se tratan con corticosteroides puede tener un mayor riesgo de desarrollar el síndrome. Estos incluyen artritis, artritis reumatoide, asma, lupus y otras enfermedades inflamatorias. El medicamento también se prescribe generalmente para evitar que el cuerpo rechace un órgano recién trasplantado.

También es posible desarrollar el síndrome de Cushing después de tomar inyecciones sucesivas de corticosteroides, comunes en casos de dolor articular, bursitis y dolor de espalda.

Además de estos factores, cualquier persona puede tener la enfermedad, aunque es más común en las mujeres (que son, en promedio, tres veces más propensas a desarrollarla que los hombres) de 20 a 50 años de edad.

Las personas con obesidad y diabetes también tienen mayor riesgo de tener el síndrome de Cushing.

Síntomas

Síntomas del síndrome de Cushing

Los signos y síntomas del síndrome de Cushing generalmente varían de persona a persona. Los más comunes son la obesidad y los cambios progresivos en la piel, tales como:

  • Depósitos de grasa corporal
  • Estrías en la piel, especialmente en las regiones del abdomen, los muslos, los senos y los brazos
  • Adelgazamiento y piel frágil
  • Curación lenta
  • Acné.

Los síntomas del síndrome de Cushing también varían de acuerdo con el sexo de la persona. En las mujeres, los síntomas comunes son:

  • Depósito de grasa corporal
  • Vello facial (hirsutismo)
  • Períodos menstruales irregulares o ausentes.

En los hombres, estos síntomas aparecen con más frecuencia:

  • Disminución de la libido
  • Disminución de la fertilidad
  • Disfunción eréctil.

Otros signos y síntomas incluyen

  • Fatiga
  • Debilidad muscular
  • Depresión, ansiedad e irritabilidad
  • Pérdida de control emocional
  • Dificultades cognitivas
  • Presión arterial alta
  • Intolerancia a la glucosa que puede conducir a la diabetes
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida ósea, lo que lleva a fracturas con el tiempo.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Si está tomando medicamentos corticosteroides y nota signos y síntomas similares a los del síndrome de Cushing, programe una cita con un médico.

Incluso si usted no está tomando estos medicamentos, si nota que estos síntomas están apareciendo, busque ayuda médica.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar el síndrome de Cushing son:

  • Médico generalista
  • Endocrinólogos
  • Psiquiatra
  • Psicólogos
  • Dermatólogos
  • Cardiólogos
  • Neurólogos
  • Ginecólogos
  • Urólogos.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Los síntomas son frecuentes u ocasionales?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado alguna otra condición médica? ¿Cuál de ellos?
  • ¿Estás tomando algún medicamento corticoesteroide?

Diagnóstico del Síndrome de Cushing

Ninguna prueba de laboratorio puede indicar con un 100% de certeza si una persona tiene o no el síndrome de Cushing. Por lo tanto, puede ser necesario realizar más de una prueba. Las tres pruebas más comúnmente utilizadas por los médicos para diagnosticar el síndrome de Cushing son:

  • Examen de orina de 24 horas para verificar los niveles de cortisol
  • Medición de los niveles de cortisol en plasma o saliva
  • Examen de supresión de dexametasona
  • Dosis de ACTH en la sangre.

El síndrome de Cushing puede ser difícil de diagnosticar, ya que sus síntomas son muy similares a los de otras enfermedades, como el hipotiroidismo y la hipertensión.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del síndrome de Cushing

El objetivo principal del tratamiento del síndrome de Cushing es disminuir y estabilizar los niveles de cortisol en el cuerpo. Si la causa de la enfermedad es el uso de medicamentos corticosteroides, el médico suspenderá gradualmente su uso hasta que encuentre otra manera de tratar la enfermedad que necesitaba el medicamento.

Si la enfermedad es causada por un tumor en la glándula suprarrenal, la cirugía de retiro definitivamente puede resolver el problema. La radioterapia puede ser necesaria incluso después de la cirugía, pero sólo en algunos casos específicos.

Si no se puede extirpar el tumor, el tratamiento tendrá como objetivo reducir los síntomas y controlar los niveles de cortisol.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

El tiempo que tarda en recuperarse un paciente con síndrome de Cushing depende de la gravedad de la enfermedad y de la causa específica. Este tiempo puede ser más largo de lo deseado en muchos casos. Por lo tanto, se pueden tomar algunas medidas para aprender a vivir mejor con la enfermedad. Ver:

Aumente gradualmente la actividad física

Trate de regresar lentamente con ejercicio físico. Al principio del tratamiento, los músculos están todavía muy débiles y pueden necesitar más tiempo para adaptarse a la nueva rutina de ejercicios.

Adoptar una dieta sana y equilibrada

Una buena dieta sirve como combustible para el cuerpo, ayudándolo a recuperarse más rápidamente y, de romperse, ayudando a perder los kilos extra que se ganaron por el síndrome de Cushing. Asegúrese de que su dieta sea rica en calcio y vitamina D. Juntos, estos dos nutrientes ayudan a fortalecer los huesos, reparando la pérdida ósea que puede haber ocurrido debido a la enfermedad.

Monitorear su salud mental

La depresión puede ser un efecto secundario del síndrome de Cushing, pero también puede persistir o desarrollarse incluso después de comenzar el tratamiento. Si nota síntomas de depresión, busque la ayuda de un médico.

Reducir el malestar y el dolor

Los baños calientes, los masajes y los ejercicios de bajo impacto, como los hidrogimnasia, pueden ayudar a aliviar el dolor muscular y articular característico del síndrome de Cushing.

Ejercite su cerebro

Si usted se está recuperando de cualquier dificultad cognitiva que resulte del síndrome de Cushing, ejercicios tales como problemas matemáticos, rompecabezas y crucigramas pueden mejorar su función cerebral y ayudarle a recuperarse.

Posibles complicaciones

Sin un tratamiento adecuado, el síndrome de Cushing puede causar graves problemas de salud. Ver:

  • Diabetes
  • Tumor de la glándula suprarrenal (o agrandamiento del tumor)
  • Osteoporosis y posibles fracturas
  • Hipertensión
  • Cálculo renal
  • Infecciones graves y frecuentes
  • Pérdida crónica de masa muscular (sarcopenia).

¿Es curable el síndrome de Cushing?

Si el síndrome de Cushing es causado por un tumor, su extirpación puede llevar a una recuperación completa. Sin embargo, hay una posibilidad de recurrencia. El síndrome de Cushing sin tratar puede llevar a la muerte del paciente.

Prevención

Prevención

No se conocen formas de prevenir el síndrome de Cushing. La única forma efectiva conocida es no tomar medicamentos corticosteroides, es decir, si la enfermedad causa medicación.

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