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Síndrome de abstinencia alcohólica: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el síndrome de abstinencia al alcohol?

El síndrome de abstinencia alcohólica es el conjunto de síntomas que surgen cuando una persona que tiene el hábito de beber grandes cantidades de alcohol todos los días deja de hacerlo repentinamente.

Esta enfermedad es común en personas con alcoholismo -la dependencia física y psicológica del alcohol- que comienzan el proceso de rehabilitación.

En 2012, según la Organización Mundial de la Salud, 3,3 millones de personas murieron en todo el mundo como resultado del consumo exacerbado de bebidas alcohólicas. Esta cifra corresponde al 5,7% del total de muertes ocurridas ese año. Además, varios estudios muestran que el alcohol contribuye al desarrollo de más de 200 enfermedades, que a menudo pueden causar la muerte.

El alcohol también se considera el quinto factor de riesgo más importante para llevar a una persona a la muerte prematura o a una discapacidad permanente. Entre las personas de entre 15 y 49 años, el alcohol es el primero de la lista.

Causas

El síndrome de abstinencia alcohólica es una consecuencia del alcoholismo. Una persona que decide tratar su dependencia física y psicológica del alcohol es sometida a un intenso proceso de rehabilitación, que incluye el corte definitivo de las bebidas alcohólicas de su vida. Esta interrupción repentina en el consumo de alcohol puede causar una serie de síntomas, que constituyen el síndrome de abstinencia alcohólica.

Este síndrome está mediado por diferentes mecanismos. El equilibrio neuroquímico del cerebro es mantenido por neurotransmisores excitadores e inhibidores. El principal neurotransmisor inhibidor es el GABA, que actúa a través del neurorreceptor GABA-A. El principal neurotransmisor excitador es el glutamato, que tiene como neurorreceptor al N-metil-D-aspartato (NMDA).

El consumo de alcohol lleva a un aumento del efecto GABA en el neuroreceptor GABA-A, causando una disminución de la excitabilidad cerebral global. La exposición constante al alcohol resulta en una disminución compensatoria de la respuesta de GABA en el neurorreceptor GABA-A, percibida por el aumento gradual de la tolerancia del cuerpo a los efectos del alcohol.

Factores de riesgo

El síndrome de abstinencia alcohólica es mucho más común en adultos, pero puede ocurrir en adolescentes e incluso en niños. Además, los pacientes con otras condiciones de salud y que también sufren de este síndrome pueden tener síntomas más severos y difíciles de tratar.

Síntomas

Síntomas del Síndrome de Abstinencia Alcohólica

Los signos y síntomas manifestados por las personas con síndrome de abstinencia alcohólica pueden variar en intensidad dependiendo del paciente, la cantidad de alcohol ingerido a lo largo de la vida y otros factores como la edad y la predisposición genética.

Los síntomas pueden variar de moderados a muy graves, con un alto riesgo de llevar al paciente a la muerte, y generalmente comienzan tan pronto como la persona se despierta en la mañana. Esto se debe a que la concentración de alcohol en la sangre disminuye durante el sueño.

Revise los principales signos y síntomas desarrollados por una persona con síndrome de abstinencia alcohólica:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Falta de claridad en el razonamiento
  • Irritabilidad y nerviosismo
  • Fatiga
  • Cambios de humor
  • Pesadillas
  • Anorexia y otros trastornos alimenticios
  • Piel viscosa
  • Dolor de cabeza
  • Agitación
  • Insomnio
  • Pupilas oculares dilatadas
  • Náuseas y vómitos
  • Taquicardia
  • Sudoración
  • Temblores
  • Diarrea
  • Confusión mental
  • Fiebre
  • Convulsión
  • Hipertensión
  • Ataques de pánico
  • Alucinaciones

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

El primer gran logro de una persona que está luchando contra una adicción es decidir buscar ayuda profesional. El proceso de rehabilitación es muy difícil y puede haber recaídas, principalmente porque la abstinencia del alcohol puede causar síntomas y trastornos que son muy difíciles de tratar.

Por lo tanto, si usted está pasando por un proceso de rehabilitación y está experimentando los signos y síntomas de abstinencia alcohólica, busque ayuda médica inmediata.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar el síndrome de abstinencia alcohólica son:

  • Médico generalista
  • Psiquiatra
  • Psicólogo
  • Neurólogo

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo dejó de beber alcohol?
  • ¿Cómo va el proceso de rehabilitación?
  • ¿Qué es lo que sientes? ¿Cuáles son sus principales síntomas?
  • ¿Cree que si bebe alcohol, estos síntomas desaparecerán?
  • ¿Ha tomado alguna medida para aliviar los síntomas? ¿Funcionó?
  • ¿Ha tenido una recaída?

Diagnóstico del Síndrome de Abstinencia Alcohólica

Una historia clínica y un examen físico pueden establecer el diagnóstico y la gravedad de la abstinencia alcohólica. Para hacer el diagnóstico, el especialista necesita alguna información, como la cantidad de alcohol que se ingiere, cuándo comenzó a beber el paciente, cuánto tiempo ha pasado desde el último trago y si existen otras condiciones médicas o psiquiátricas.

Además de identificar los síntomas de abstinencia, el examen físico también evaluará las posibles condiciones médicas que pueden complicar la condición del paciente, incluyendo arritmias, insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedad de las arterias coronarias, sangrado gastrointestinal, infecciones, enfermedad hepática, deterioro del sistema nervioso y pancreatitis. Las pruebas básicas de laboratorio incluyen un conteo sanguíneo completo, pruebas de la función hepática, análisis de orina y determinación de los niveles de alcohol y electrolitos en la sangre.

Estos procesos son importantes porque el síndrome de abstinencia alcohólica puede desencadenar síntomas comunes a otros problemas también, como la tirotoxicosis (intoxicación anticolinérgica) y el abuso de cocaína y anfetaminas, por ejemplo.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del Síndrome de Abstinencia Alcohólica

Son tres objetivos principales para el tratamiento del síndrome de abstinencia alcohólica:

  • Disminuir los síntomas de abstinencia de alcohol
  • Prevenir posibles complicaciones de salud
  • Hacer que el paciente ya no tenga ganas de beber y prepararlo para continuar el tratamiento por su cuenta, sin necesidad de ninguna intervención médica.

Algunos pacientes con síntomas severos pueden necesitar ser admitidos en un hospital o clínica de rehabilitación. En estos entornos, el tratamiento generalmente incluye el uso de drogas intravenosas, el monitoreo de la presión arterial, la frecuencia cardíaca y el análisis constante de los niveles sanguíneos.

Sin embargo, si el médico confía en el paciente y se da cuenta de que los síntomas que éste manifiesta no son graves, puede proceder con el tratamiento fuera de los hospitales o clínicas de rehabilitación. En estos casos, el paciente debe comprometerse a seguir el tratamiento indicado y asistir a todas las citas médicas. Se pueden realizar exámenes de sangre de rutina y tratamientos para otras afecciones relacionadas con el alcoholismo.

El asesoramiento de familiares y amigos es una parte fundamental del tratamiento en ambos casos.

Drogas para el Síndrome de Abstinencia Alcohólica

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento del síndrome de abstinencia alcohólica son:

  • Apraz
  • Carbamazepina
  • Delantero
  • Olcadil

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Es esencial que el paciente adopte un estilo de vida que lo mantenga sobrio y alejado de las bebidas alcohólicas. Asistir a grupos de apoyo y continuar el tratamiento hasta que el médico deje de usar los medicamentos es una estrategia excelente y por lo general funciona.

Además, es necesario reeducarse incluso en lo que se refiere a la alimentación. Incluya alimentos nutritivos ricos en vitaminas y minerales en su dieta. Si es necesario, con el permiso de un nutricionista, use suplementos vitamínicos. El consumo exacerbado de alcohol conduce a la deficiencia de varios nutrientes importantes para la salud del ser humano.

¿Es curable el Síndrome de Abstinencia Alcohólica?

La abstinencia alcohólica puede variar de un trastorno moderado a uno grave y potencialmente fatal – depende mucho de los órganos que han sido comprometidos por el consumo exagerado de alcohol y las complicaciones resultantes del alcoholismo.

Algunos síntomas, como cambios en el sueño, cambios rápidos de humor y fatiga, pueden durar meses. También puede haber recaídas durante el proceso de rehabilitación.

Muchos pacientes con síndrome de abstinencia alcohólica pueden recuperarse completamente con la ayuda del tratamiento, la familia y los amigos.

Prevención

Prevención

La única forma de prevenir el síndrome de abstinencia alcohólica es evitar el consumo exacerbado de bebidas alcohólicas, es decir, evitar el alcoholismo en sí mismo.

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