Signos y síntomas tempranos de la enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson generalmente se considera una enfermedad de mediana edad tardía con una edad promedio de inicio de alrededor de 60 años. Hay casos de enfermedad de Parkinson de «inicio temprano» , pero solo un pequeño porcentaje de personas menores de 50 años, alrededor del 5 al 10 por ciento, desarrollará esta condición de salud debilitante antes.

La causa de la enfermedad es desconocida. Si bien algunas pruebas apuntan a la genética, la mayoría de los pacientes no tienen anomalías genéticas conocidas. Ciertos estudios indican que los factores ambientales pueden desencadenar la enfermedad en personas con susceptibilidad genética. Estos factores incluyen la exposición a pesticidas y herbicidas, especialmente para aquellos que viven en un área rural, beben agua de un pozo privado o trabajan en una granja. Pero incluso estos estudios no son concluyentes.

Síntomas de la enfermedad de Parkinson

Puede atribuir los síntomas del Parkinson a una deficiencia de un químico en su cerebro llamado dopamina. Los cuatro síntomas motores clásicos del Parkinson incluyen:

  1. Sacudidas, espasmos y temblores.
  2. Moviéndose lentamente, conocido como bradicinesia
  3. Músculos inusualmente rígidos o rígidos en su cara, cuello, piernas u otros músculos
  4. Dificultad para mantener el equilibrio.

Los temblores, las sacudidas y los temblores mientras está descansando suelen ser el primer signo de la enfermedad de Parkinson, pero aproximadamente un tercio de los pacientes no experimentarán esos síntomas. Estos síntomas tienden a empeorar por el estrés emocional y físico. Dormir o moverse puede ayudar a reducir estos problemas.

La enfermedad de Parkinson es crónica y progresiva, y los síntomas generalmente empeoran con el tiempo. A medida que avanza, se pueden desarrollar otras discapacidades, que incluyen:

  • Dificultad para hablar y tragar.
  • Una incapacidad repentina para moverse, llamada «congelación»
  • Disminución de la destreza y coordinación, lo que dificulta completar las actividades diarias, como vestirse

Algunas víctimas también tienen síntomas que no afectan sus habilidades motoras, que incluyen:

  • Problemas de salud mental como ansiedad, depresión y pérdida de memoria.
  • Pérdida de olfato
  • Dificultad para dormir , incluyendo golpes y otros movimientos bruscos.
  • Cambio en la presión arterial

Algunas opciones de tratamiento de Parkinson

La enfermedad de Parkinson no tiene cura, pero existen opciones de tratamiento para controlar sus síntomas y mejorar su calidad de vida que incluyen:

  • Medicación. La levodopa y otros medicamentos, incluido el parche Neupro, aumentan los niveles de dopamina en el cerebro. Desafortunadamente, su eficacia puede disminuir con el tiempo y puede experimentar efectos secundarios.
  • La fisioterapia suele ser parte de su plan de tratamiento y puede mejorar su habla, equilibrio y capacidad para realizar las tareas diarias.
  • La estimulación cerebral profunda es una cirugía realizada por un neurocirujano, pero puede tener consecuencias. Algunos pacientes experimentan una mejora en los síntomas motores mientras que sus síntomas no motores, como la depresión, empeoran.
  • El Tai Chi es un arte marcial chino que puede ayudar a los pacientes a recuperar parte de su equilibrio y fuerza, así como a disminuir el riesgo de caerse. La danza, como una zumba, también puede ayudar.

Muchas opciones de tratamiento para el Parkinson son más efectivas cuando se usan junto con otras, como tomar medicamentos y hacer fisioterapia.

Posibles factores de reducción de riesgos

Si bien la edad, la genética y el hecho de ser hombre hacen que sea más probable que desarrolle la enfermedad de Parkinson, algunos factores lo hacen menos probable. En general, se cree que los asiáticoamericanos y los afroamericanos parecen tener un menor riesgo de desarrollar Parkinson en comparación con los caucásicos. Beber café puede reducir el riesgo, ya que un estudio de 30 años de hombres japoneses estadounidenses encontró que la mayor cantidad de café que bebían, menor era su riesgo de enfermedad de Parkinson.

Fuentes

  • Cedars-Sinai Medical Center: Parkinson’s Disease.
  • University of Maryland Medical Center: Parkinson’s Disease (2012).

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