Signos y síntomas de una infección después de la cirugía

Si se está recuperando de una cirugía, es posible que le preocupe desarrollar una infección en la incisión o en la sangre. Tomar las medidas adecuadas para prevenir una infección es importante, pero hacer todo lo correcto después de la cirugía no garantiza que estará libre de infección.

Visión general

En las primeras semanas después de la cirugía, inspeccione su incisión diariamente para detectar signos de infección. También es posible que desee tomar su temperatura diariamente, preferiblemente a la misma hora del día, para identificar una infección antes de lo contrario. Es posible desarrollar una infección en un lugar diferente a su incisión después de la cirugía. Las infecciones del tracto urinario son comunes después de la cirugía, especialmente en pacientes que tuvieron un catéter urinario durante o después de su procedimiento. 1

Si desarrolla una infección o sospecha que puede tener una infección, es importante que pueda identificarla de inmediato.

Su cirujano puede proporcionarle antibióticos y cualquier otra terapia que sea necesaria para prevenir la propagación de la infección.

Tipos de infeccion

Si bien una infección en una incisión o el tracto urinario son algunas de las infecciones más comunes después de una cirugía, también es posible tener neumonía, una infección pulmonar grave. Los pacientes de cirugía tienen un riesgo más alto que la persona promedio de desarrollar neumonía, por lo que no debe ignorarse el desarrollo de tos en los días posteriores al procedimiento. 2

Del mismo modo, la diarrea severa no debe ignorarse después de la cirugía. C. difficile es una bacteria que puede convertirse en un problema en el tracto digestivo después de tomar antibióticos, con o sin cirugía, y puede volverse muy grave si se ignora. 3

Signos y síntomas comunes

  • Malestar : uno de los síntomas más comunes de una infección sistémica , o una infección que se está moviendo a través de su cuerpo, es que se sentirá cansado y sin energía. 4  Es posible que duerma más de lo habitual o que no se sienta con ganas de realizar sus actividades normales. Estos sentimientos también son comunes en pacientes que se están recuperando de una cirugía y que no tienen una infección. La diferencia es que, al recuperarse de la cirugía, la mayoría de las personas se sienten un poco mejor cada día, en lugar de sentirse mejor durante unos días y luego sentirse repentinamente agotadas y letárgicas, como puede suceder con la infección.
  • Fiebre : la fiebre suele ir acompañada de sensación de frío. La fiebre también puede disminuir el apetito, provocar deshidratación y dolor de cabeza. Una fiebre de bajo grado (100 F o menos) es común en los días posteriores a la cirugía 5  , se debe informar al cirujano una fiebre de 101 o más.

Síntomas de una incisión quirúrgica infectada

  • Incisión caliente : una incisión infectada puede sentirse caliente al tacto. 6  Esto sucede cuando el cuerpo envía células sanguíneas que combaten las infecciones al sitio de la infección. El cuidado adecuado de su incisión quirúrgica juega un papel importante en la prevención de infecciones .
  • Hinchazón / endurecimiento de la incisión : una incisión infectada puede comenzar a endurecerse 7 a  medida que el tejido debajo se inflama. La incisión misma puede comenzar a aparecer hinchada o hinchada también.
  • Enrojecimiento : se puede infectar una incisión que se enrojece, o tiene rayas rojas que se irradian de ella a la piel circundante. 8  Un poco de enrojecimiento es normal en el sitio de la incisión, pero debería disminuir con el tiempo, en lugar de volverse más rojo a medida que la incisión cicatriza.
  • Drenaje de la incisión : puede comenzar a aparecer drenaje o pus con mal olor en una incisión infectada. 6  Puede variar en color de teñido de sangre a verde, blanco o amarillo. El drenaje de una herida infectada también puede ser espeso y, en casos raros, grueso.
  • Dolor : su dolor debe disminuir lenta y constantemente a medida que sana. Si su nivel de dolor en el sitio de la cirugía aumenta sin razón aparente, puede estar desarrollando una infección en la herida. Es normal que aumente el dolor si lo “exagera” con la actividad o si disminuye su medicación para el dolor, pero debe hablar con su cirujano sobre un aumento significativo e inexplicable del dolor.
  • Dolor al orinar: una infección del tracto urinario es un problema común después de la cirugía. Ardor al orinar, urgencia, tener que orinar con frecuencia y dolor en la parte baja del abdomen puede indicar que hay un problema con su tracto urinario. 9 9

Cuando ver a un doctor

Una infección puede convertirse en un problema muy grave. Las infecciones potencialmente mortales pueden comenzar con un área muy pequeña de infección, como un diente infectado o incluso una pequeña herida en la piel. Una infección del tracto urinario también puede convertirse en sepsis, una infección que comienza a extenderse a través del torrente sanguíneo. La sepsis puede convertirse en shock séptico, que es una infección potencialmente mortal que disminuye la presión arterial y puede provocar insuficiencia orgánica. 10  Cuando hay shock séptico, se necesitan cuidados intensivos para ayudar al paciente hasta que se pueda controlar la infección.

¿Qué es la sepsis y el shock séptico?

Consejos

La infección es una de las complicaciones más comunes que enfrentan los pacientes en los días y semanas posteriores a la cirugía, y vale la pena el esfuerzo para prevenir la infección siempre que sea posible. La infección retrasa la curación, puede aumentar las cicatrices y puede conducir a una recuperación mucho más larga para el paciente. La infección significa más dolor y, en el peor de los casos, hospitalización.

La buena noticia es que la prevención de todos estos problemas puede ser tan simple como lavarse las manos con frecuencia y usar desinfectante para manos cuando no hay un lavabo disponible. Lavarse las manos es la mejor manera de prevenir infecciones, y aunque existen otras tácticas que también pueden reducir el riesgo, mantener las manos limpias sigue siendo la mejor manera de mantenerse saludable después de la cirugía. 11

Las infecciones quirúrgicas se pueden prevenir fácilmente

Fuentes

  1. Stéphan F, Sax H, Wachsmuth M, Hoffmeyer P, Clergue F, Pittet D. Reduction of urinary tract infection and antibiotic use after surgery: a controlled, prospective, before-after intervention study. Clin Infect Dis. 2006;42(11):1544-51. doi:10.1086/503837

  2. Chughtai M, Gwam CU, Mohamed N, et al. The Epidemiology and Risk Factors for Postoperative Pneumonia. J Clin Med Res. 2017;9(6):466-475. doi:10.14740/jocmr3002w

  3. Southern WN, Rahmani R, Aroniadis O, et al. Postoperative Clostridium difficile-associated diarrhea. Surgery. 2010;148(1):24-30. doi:10.1016/j.surg.2009.11.021

  4. Chahoud J, Kanafani Z, Kanj SS. Surgical site infections following spine surgery: eliminating the controversies in the diagnosis. Front Med (Lausanne). 2014;1:7. doi:10.3389/fmed.2014.00007

  5. Pile JC. Evaluating postoperative fever: a focused approach. Cleve Clin J Med. 2006;73 Suppl 1:S62-6. doi:10.3949/ccjm.73.suppl_1.s62

  6. Petherick ES, Dalton JE, Moore PJ, Cullum N. Methods for identifying surgical wound infection after discharge from hospital: a systematic review. BMC Infect Dis. 2006;6:170. doi:10.1186/1471-2334-6-170

  7. Stevens DL, Bisno AL, Chambers HF, et al. Practice guidelines for the diagnosis and management of skin and soft tissue infections: 2014 update by the Infectious Diseases Society of America. Clin Infect Dis. 2014;59(2):e10-52. doi:10.1093/cid/ciu444

  8. Petherick ES, Dalton JE, Moore PJ, Cullum N. Methods for identifying surgical wound infection after discharge from hospital: a systematic review. BMC Infect Dis. 2006;6:170. doi:10.1186/1471-2334-6-170

  9. Arinzon Z, Shabat S, Peisakh A, Berner Y. Clinical presentation of urinary tract infection (UTI) differs with aging in women. Arch Gerontol Geriatr. 2012;55(1):145-7. doi:10.1016/j.archger.2011.07.012

  10. Hsiao CY, Yang HY, Chang CH, et al. Risk Factors for Development of Septic Shock in Patients with Urinary Tract Infection. Biomed Res Int. 2015;2015:717094. doi:10.1155/2015/717094

  11. Mathur P. Hand hygiene: back to the basics of infection control. Indian J Med Res. 2011;134(5):611-20. doi:10.4103/0971-5916.90985

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