Signos y síntomas de cáncer de pulmón

Los primeros signos y síntomas del cáncer de pulmón pueden ser «típicos», como tos persistente, falta de aliento o tos con sangre, o menos comunes, como dolor de espalda, dolor de hombro o incluso dolor de rodilla. Los síntomas también pueden diferir dependiendo de si una persona es hombre o mujer, fumadora o no fumadora, e incluso según la edad. Cualquier persona que tenga pulmones puede contraer cáncer de pulmón, y sin una prueba de detección para todos, es importante conocer estos síntomas para detectar la enfermedad lo antes posible.

Síntomas frecuentes

Hay varios signos de cáncer de pulmón que son relativamente comunes, aunque pueden ser sutiles y fácilmente atribuibles a otra cosa.

Los síntomas que no debe ignorar incluyen:

  • Una tos que no desaparece
  • Falta de aliento con actividad
  • Infecciones respiratorias repetidas
  • Tosiendo sangre
  • Dolor de hombro, brazo, pecho o espalda
  • Pérdida de peso inexplicable

Una tos que no desaparece

Una tos persistente es el síntoma más común del cáncer de pulmón, que se encuentra en alrededor del 50 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico. 1  La tos puede ser seca o húmeda, frecuente o poco frecuente, y puede ocurrir en cualquier momento del día. Muchas personas descartan una tos persistente, atribuyéndola a otra cosa. Tal vez se trate de alergias, una tos que queda después de un resfriado o aire seco durante los meses de invierno. O tal vez se cree que es la tos normal de un fumador . Pero una tos que dura más de unas pocas semanas puede ser un signo de algo más grave.

Falta de aliento con actividad

Otro síntoma temprano común del cáncer de pulmón (especialmente en los que nunca fuman) es la falta de aliento que está presente solo con la actividad. 2  Esto puede pasarse por alto fácilmente y atribuirse a envejecer, estar fuera de forma o tal vez debido a esas pocas libras adicionales que ha ganado. Si nota que duda en hacer esa caminata, se queda sin aliento con la actividad sexual o culpa a la humedad por hacer que sea más difícil respirar, haga una cita para hablar con su médico.

Infecciones repetidas como bronquitis y neumonía

Es común que alguien descubra que tiene cáncer de pulmón después de haber sido tratado por episodios repetidos de bronquitis o neumonía. 3  Si se localiza un tumor cerca de una vía aérea, puede causar una obstrucción que lo predispone a estas infecciones. Si tiene infecciones recurrentes en el pecho, hable con su médico acerca de una TC de tórax. Las radiografías de tórax pueden pasar por alto el cáncer de pulmón , hasta el 25 por ciento de las veces.

Tosiendo sangre

Toser sangre, denominada » hemoptisis » en la jerga médica, es un síntoma común del cáncer de pulmón y ocurre en aproximadamente una quinta parte de los pacientes con cáncer de pulmón, a veces como el primer síntoma. 4  Mientras toser sangre puede sonar dramático, muchas personas pueden notar solo una pequeña cantidad de esputo teñido de sangre en un tejido. La hemoptisis también es un síntoma que puede volverse grave rápidamente. Toser incluso 2 cucharaditas de esputo con sangre se considera una emergencia médica.

Dolor de hombro y brazo

El dolor de hombro puede ser un síntoma de cáncer de pulmón y a veces es el primer síntoma. 5 Los  tumores que se producen en las partes superiores de los pulmones, conocidos como tumores de Pancoast, pueden causar dolor en el hombro (con frecuencia grave), que puede irradiarse por el brazo hacia el dedo meñique. Además de carecer de síntomas de cáncer de pulmón «típicos», estos tumores pueden ser difíciles de detectar en estudios de imágenes y el diagnóstico a menudo se retrasa.

Dolor de pecho

El dolor en el pecho , que algunas personas describen como » dolor pulmonar » o dolor con una respiración profunda, puede ocurrir con cáncer de pulmón, y es común incluso en los cánceres de pulmón en etapa temprana. 6  Mientras que los pulmones en sí mismos no tienen fibras de dolor, el revestimiento pulmonar (la pleura) y las estructuras que rodean los pulmones tienen terminaciones nerviosas, y el dolor puede sentirse como si viniera de los pulmones. El dolor referido también se puede sentir en esta región.

Dolor de espalda

Ciertamente, hay causas de dolor de espalda que son más comunes, pero el dolor de espalda es un síntoma común del cáncer de pulmón y, a menudo, el primer síntoma. Esto puede ser causado por la presión de un tumor, irritación de las raíces nerviosas, diseminación a los huesos de la columna vertebral o metástasis suprarrenales , la propagación del cáncer a estos pequeños órganos que se encuentran en la parte superior de los riñones. El dolor de espalda relacionado con el cáncer de pulmón a menudo ocurre en la parte media y alta de la espalda, está presente tanto en reposo como con actividad, y tiende a empeorar por la noche y con una respiración profunda. 7 7

Pérdida de peso inexplicable

La pérdida de peso no intencional se define como la pérdida del 5 por ciento del peso corporal, o más de 10 libras, durante un período de seis a 12 meses. Hay varias formas en que el cáncer puede causar pérdida de peso, desde una pérdida de apetito hasta cambios en el metabolismo relacionados con un tumor. La pérdida de peso ocurre en 35 a 75 por ciento de las personas con cáncer de pulmón antes del diagnóstico. 8

Síntomas raros

Además de los síntomas mencionados anteriormente, hay varios otros síntomas que pueden estar asociados con el cáncer de pulmón.

Los síntomas menos comunes del cáncer de pulmón pueden incluir:

  • Ronquera
  • Hinchazón de la cara y el cuello
  • Fatiga
  • Sibilancias
  • Coágulos de sangre
  • Síndromes paraneoplásicos
  • Síntomas de metástasis
  • Sintiendo que algo anda mal

Ronquera

El cáncer de pulmón puede causar una voz ronca de varias maneras. Los tumores en el tórax pueden causar presión directamente sobre las cuerdas vocales (laringe), pero la ronquera en personas con cáncer de pulmón es causada más comúnmente por la presión sobre un nervio que conduce a la caja de la voz llamada nervio laríngeo recurrente. Un síntoma de ronquera, especialmente si es persistente, debe evaluarse a fondo.

Fatiga

Puede parecer que todos experimentan fatiga, pero la » fatiga del cáncer » que a veces se asocia con el cáncer de pulmón es diferente. Algunas personas describen esta fatiga como «fatiga de todo el cuerpo» o incluso agotamiento. Es el tipo de fatiga que no se puede remediar fácilmente con una buena noche de sueño o una buena taza de café. 9 9

Sibilancias

Hay un dicho que dice: «todo lo que resuena no es asma» y el cáncer de pulmón es una de esas posibilidades. Es de destacar que las sibilancias relacionadas con el cáncer de pulmón tienden a no generalizarse como sucede con el asma. De hecho, las personas a menudo pueden describir dónde se origina la sibilancia en sus pulmones (sibilancias localizadas).

Síndromes paraneoplásicos

Algunos cánceres de pulmón liberan sustancias similares a las hormonas, que a su vez pueden causar un grupo único de síntomas. Estos síntomas, conocidos como síndromes paraneoplásicos, ocurren en alrededor del 10 al 20 por ciento de las personas con cáncer de pulmón (más comúnmente, cáncer de pulmón de células pequeñas) y a menudo surgen antes de los síntomas del cáncer de pulmón. 10

Dos de los síndromes paraneoplásicos más comunes se caracterizan por hipercalcemia, en la cual los tumores (más comúnmente

Fuentes

  1. Molassiotis A, Smith JA, Mazzone P, Blackhall F, Irwin RS. Symptomatic Treatment of Cough Among Adult Patients With Lung Cancer: CHEST Guideline and Expert Panel Report. Chest. 2017;151(4):861-874. doi:10.1016/j.chest.2016.12.028

  2. Myers DJ, WALLEN Jm. Cancer, Lung Adenocarcinoma. StatPearls [Internet]. Jan. 11, 2019.

  3. Yao D, Zhang L, Wu PL, et al. Clinical and misdiagnosed analysis of primary pulmonary lymphoma: a retrospective study. BMC Cancer. 2018;18(1):281. doi:10.1186/s12885-018-4184-1

  4. Walter FM, Rubin G, Bankhead C, et al. Symptoms and other factors associated with time to diagnosis and stage of lung cancer: a prospective cohort study. Br J Cancer. 2015;112 Suppl 1:S6-13. doi:10.1038/bjc.2015.30

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  10. Kanaji N, Watanabe N, Kita N, et al. Paraneoplastic syndromes associated with lung cancer. World J Clin Oncol. 2014;5(3):197-223. doi:10.5306/wjco.v5.i3.197

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  12. Rajagopal A, Simala J. Superior Vena Cava Syndrome Developing in Non-small Cell Lung Cancer. Chest. 2014;145(3). doi:10.1378/chest.1723701

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