Signos y síntomas de cáncer de pulmón en hombres

No es sorprendente saber que los síntomas del cáncer de pulmón en los hombres pueden diferir de los síntomas del cáncer de pulmón en las mujeres . Así como los hombres a menudo tienen síntomas diferentes que las mujeres cuando se trata de enfermedades cardíacas, a menudo también tienen síntomas que difieren de las mujeres con cáncer de pulmón. Ya sea que se trate de síntomas en hombres o síntomas en mujeres, estamos aprendiendo que la mayoría de las personas no están familiarizadas con los síntomas más comunes del cáncer de pulmón.

Eso es aún más preocupante teniendo en cuenta que el cáncer de pulmón es la principal causa de muertes relacionadas con el cáncer en los hombres. Y aún debe preocuparse si actualmente no fuma. De hecho, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón hoy en día no fuman. Son antiguos fumadores o nunca fumadores.

Sabemos que el cáncer de pulmón es más tratable en las primeras etapas de la enfermedad, pero desafortunadamente al menos la mitad de las personas son diagnosticadas cuando ya tienen cáncer de pulmón avanzado. El cáncer de pulmón a menudo se diagnostica erróneamente como algo diferente, y el tiempo promedio entre el inicio de los síntomas y el momento del diagnóstico es de más de un año.

Sin embargo, hay esperanza. Todos deben familiarizarse con los síntomas del cáncer de pulmón. Además, es importante saber si usted también es candidato para la detección del cáncer de pulmón.

Por qué los síntomas del cáncer de pulmón difieren en hombres y mujeres

Una razón por la cual los síntomas del cáncer de pulmón difieren entre hombres y mujeres es que los tipos más comunes de cáncer de pulmón son diferentes en hombres y mujeres, y los diferentes tipos de cáncer de pulmón tienden a tener síntomas diferentes.

Otra razón de la diferencia es que un mayor porcentaje de hombres que desarrollan cáncer de pulmón han fumado en el pasado, y algunos tipos de cáncer de pulmón están más relacionados con el tabaquismo.

Síntomas relacionados con el tipo de cáncer de pulmón

Ciertos síntomas están asociados con los tipos de cáncer de pulmón.

Cánceres de pulmón de células no pequeñas

Los cánceres de pulmón de células no pequeñas representan aproximadamente el 80 por ciento de los cánceres de pulmón. Existen tres tipos principales de cáncer de pulmón de células no pequeñas:

  • Adenocarcinoma de pulmón
  • Carcinoma de células escamosas
  • Carcinoma de células grandes

En los hombres, el carcinoma de pulmón de células escamosas es más común. Los carcinomas de células escamosas tienden a crecer en o cerca de las principales vías respiratorias y, a menudo, crean síntomas al principio de la enfermedad. Estos síntomas pueden incluir:

  • Tos crónica
  • Tosiendo sangre
  • Sibilancias
  • Falta de aliento
  • Ronquera
  • Infecciones pulmonares repetidas como bronquitis o neumonía, o colapso pulmonar ( atelectasia ) debido a la obstrucción de las vías respiratorias por el tumor

En contraste, el tipo más común de cáncer de pulmón en las mujeres es el adenocarcinoma. Los adenocarcinomas de pulmón tienden a crecer en las regiones externas de los pulmones. Estos tumores pueden crecer bastante o diseminarse antes de causar síntomas. Los síntomas iniciales pueden incluir dificultad para respirar con actividad, fatiga y dolor de espalda y hombro en lugar de síntomas típicos, como tos.

Cáncer de pulmón de células pequeñas

La gran mayoría de los cánceres de pulmón de células pequeñas están relacionados con el tabaquismo, y los cánceres de pulmón de células pequeñas ocurren con mayor frecuencia en hombres que en mujeres. A diferencia de los cánceres de pulmón de células no pequeñas (que son más comunes en las mujeres), los síntomas a menudo están presentes solo por un corto tiempo antes de que se haga un diagnóstico.

Los cánceres de pulmón de células pequeñas generalmente comienzan cerca de las vías respiratorias grandes y se extienden temprano, a menudo al cerebro . No es raro que los primeros síntomas del cáncer de pulmón de células pequeñas estén relacionados con metástasis cerebrales, y estos pueden incluir dolores de cabeza, cambios en la visión, debilidad en un lado del cuerpo o cambios en el comportamiento.

Los síntomas del cáncer de pulmón se observan con mayor frecuencia en los hombres

Como se señaló anteriormente, los tipos más comunes de cáncer de pulmón en los hombres tienden a crecer cerca de las vías aéreas centrales. Estos tumores a menudo causan síntomas antes en el curso de la enfermedad, con síntomas relacionados con la presencia del tumor cerca de las vías respiratorias. Como tal, la tos con sangre, la obstrucción que conduce al colapso pulmonar (atelectasia) y la tos pueden observarse antes en los cánceres de pulmón que se encuentran en los hombres que en las mujeres.

Otro grupo de síntomas que se ven ocasionalmente con el cáncer de pulmón es algo llamado síndrome paraneoplásico . El síndrome paraneoplásico es un grupo de síntomas causados ​​por sustancias similares a las hormonas secretadas por tumores y se observa con mayor frecuencia con cánceres de pulmón de células pequeñas, cánceres de pulmón de células escamosas y carcinomas de células grandes, cánceres que se encuentran con mayor frecuencia en los hombres.

Los síntomas paraneoplásicos pueden incluir un nivel elevado de calcio en la sangre ( hipercalcemia ), un nivel bajo de sodio, debilidad en las extremidades superiores, pérdida de coordinación y calambres musculares, entre otros síntomas.

Síntomas menos comunes de cáncer de pulmón en hombres

Una forma de cáncer de pulmón de células no pequeñas se observa con mayor frecuencia en mujeres jóvenes y personas que nunca han fumado. El carcinoma bronquioloalveolar (BAC), ahora renombrado como un subtipo de adenocarcinoma de pulmón) puede tener síntomas similares a otros cánceres de pulmón, pero también se ha denominado el «enmascarador».

No es raro que BAC se diagnostique erróneamente primero como neumonía u otras enfermedades pulmonares. (BAC ahora se ha recategorizado como una forma de adenocarcinoma de pulmón, pero algunos oncólogos todavía usan el término).

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