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Sífilis

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) causada por la bacteria Treponema pallidum. Puede extenderse más allá de los genitales hacia otras partes del cuerpo en las diferentes etapas.

Los síntomas de la sífilis avanzan a medida que la enfermedad progresa y dejan heridas y manchas en la piel, ceguera, demencia y consecuencias graves en el sistema nervioso central.

Los síntomas de la sífilis varían según la fase en la que la enfermedad se encuentre en el cuerpo del paciente. La enfermedad puede tardar años en manifestar síntomas externos, todo depende de la evolución de la infección que pasa a través de etapas primaria, secundaria, latente y terciaria.

Síntomas de la sífilis

Los síntomas de la sífilis dependen mucho de la etapa en que la enfermedad se encuentre.

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Primera etapa

Denominada sífilis primaria, ocurre aproximadamente unas pocas semanas después de la exposición a través del contacto sexual sin protección y puede ser asintomática. En esta etapa, se produce la formación de úlceras indoloras donde hay infección. Estas heridas no son visibles, especialmente cuando se encuentra en el cuello del útero o el recto.

Después de cuatro a seis semanas, estas llagas desaparecen, incluso sin que el paciente haya percibido o solicitado tratamiento. Después de este período, la bacteria Treponema permanece inactiva en el cuerpo.

Segunda etapa

La segunda etapa llamada sífilis secundaria se produce hasta ocho semanas después de la formación de las heridas. Alrededor del 33% de los individuos que no cuidan de la sífilis primaria, finalmente, acaban desarrollando la secundaria.

Una vez más, los síntomas pueden desaparecer sin tratamiento y las bacterias de nuevo se vuelven inactivas en el cuerpo.

En esta etapa, los infectados pueden sufrir de los siguientes síntomas, que son muy similares a los de un resfriado, pero con algunas diferencias. Estos los síntomas de la sífilis en esta etapa de la enfermedad:

  • Fiebre;
  • Dolores musculares;
  • Dolor de garganta con dificultad para tragar;
  • Manchas rojas en la piel;

Sífilis latente

Esta es la etapa donde la sífilis está inactiva y no hay síntomas. La fase latente puede durar años sin que el individuo manifieste ningún síntoma. Existe la posibilidad de que la enfermedad esté inactiva para siempre, sin que muestre ningún síntoma.

Sin embargo, si se desarrollan a la siguiente etapa, puede causar una afección muy grave, incluyendo daño permanente a la salud del organismo.

Tercera etapa

La siguiente etapa es de sífilis terciaria, que puede alcanzar alrededor del 15% de los pacientes con sífilis que no hayan recibido ningún tratamiento. La etapa terciaria puede manifestarse muchos años después de la infección.

En esta etapa, la enfermedad puede causar daño a diversos órganos tales como el cerebro, corazón, hígado, nervios, huesos, vasos sanguíneos y articulaciones. Algunas de las consecuencias son:

  • Problemas nerviosos;
  • Demencia;
  • Parálisis;
  • Ceguera.

Entre muchos otros problemas pueden conducir a la muerte en la mayoría de casos críticos.

Embarazadas y sífilis congénita

Todavía hay una etapa más llamada congénita. En esta etapa, la madre transmite la enfermedad al bebé a través de la placenta durante el embarazo o durante el parto. Gran parte de los bebés infectados no muestran síntomas.

Sin embargo, en algunos casos, el bebé puede tener grietas en las plantas de los pies y las palmas de las manos y existe la posibilidad de que el niño desarrolle sordera y problemas en la dentición en el futuro

La mejor manera de prevenir el contagio del bebé es la utilización correcta de medicamentos prenatales para ayudar a estacionar la enfermedad y asegurarse de que no es perjudicial para la salud del bebé.

Hoy en día hay técnicas para el parto que evitan el contacto del niño con la sangre, con el fin de minimizar las posibilidades de contaminación durante el embarazo de la sífilis congénita.

Todos los recién nacidos de madres que hayan tenido sífilis durante el embarazo deben realizar un periodo de seguimiento con el pediatra y mediante pruebas de laboratorio controlar la enfermedad y verificar los daños que deben ser tratados debido a las lesiones causadas por la sífilis congénita.

Diagnóstico

Como la sífilis es una enfermedad silenciosa que puede manifestarse años después del contagio, se recomienda que si se practica sexo sin protección, el individuo busque consejo médico.

Las pruebas más comunes para el diagnóstico de la sífilis son el examen de sangre, cultivo bacteriano, en el que son recogidas muestras de secreciones de posibles heridas en el cuerpo para ser examinadas a fin de encontrar la bacteria Treponema pallidum.

Si existe la sospecha de que la sífilis ha alcanzado el sistema nervioso central, y el paciente presenta síntomas relacionados con complicaciones neurológicas, el médico puede requerir una punción lumbar, recogiendo una muestra de líquido cefalorraquídeo.

Una vez que a la persona se le diagnostica la sífilis, se le debe notificar a otras parejas con las que haya mantenido relaciones sin protección durante este período.

Causas

La sífilis es una enfermedad contagiosa de por diferentes medios, se puede transmitir a través de:

  • Relaciones sexuales sin protección
  • Transfusión de sangre contaminada
  • Contacto con la sangre de una persona infectada

Tratamiento

El tratamiento de la sífilis se hace con el uso de la penicilina, un antibiótico que en los últimos años ha demostrado su eficacia en la lucha contra las bacterias Treponema.

Por lo general, en las primeras etapas, al paciente se le pondrá una inyección de penicilina para prevenir el desarrollo de la enfermedad. Si el paciente se encuentra en una etapa más agravante de la enfermedad, es posible que tenga que tomar más de una dosis.

Cuanto antes se haga, mayores son las posibilidades de éxito del tratamiento. Esto pone de relieve la importancia de hacer el diagnóstico de la enfermedad tan pronto como sea posible, cuando la infección acaba de pasar.

Al realizar el tratamiento, el paciente debe consultar el médico regularmente para comprobar el progreso y el tratamiento de los posibles efectos secundarios de la inyección de la penicilina. El paciente también debe realizarse exámenes dentro de dos años para asegurarse de que la infección haya sido curada.

Medicamentos utilizados para el tratamiento de la sífilis:

  • Benzetacil
  • Bepeben
  • Clordox
  • Doxiciclina
  • Eritromicina

¿Tiene cura la sífilis?

La sífilis es una enfermedad curable, pero depende de la dedicación de los infectados para realizar el tratamiento con todas las directrices médicas. Durante el tratamiento, se recomienda no tener relaciones sexuales hasta la confirmación de la curación.

Las mujeres embarazadas que necesitan tratamiento para la sífilis merecen una atención especial. El paciente será tratado con penicilina y después del nacimiento, el bebé también será tratado con antibióticos para garantizar su salud.

Todos los pacientes diagnosticados con sífilis deben decirle al médico si tiene o ha tenido otras enfermedades como el VIH, el lupus, la brucelosis, la lepra, la hepatitis, la leptospirosis, la malaria, la mononucleosis, adicción a las drogas que pueden dar lugar a resultados falsos positivos. En tales casos, el especialista indicará pruebas más específicas.

Prevención

El método más eficaz para la prevención de la sífilis es usar el preservativo en las relaciones sexuales. Además de proteger contra la sífilis, los preservativos ayudan a prevenir todas las enfermedades de transmisión sexual, incluido el SIDA que no tiene cura.

En este sentido, es importante informar a los jóvenes con una buena educación sexual. El diálogo es importante para aclarar todas las dudas, ya que la sífilis es una enfermedad altamente contagiosa que puede conducir a la muerte.

En caso de duda o desconfianza, hable con su médico para realizar las pruebas tan pronto como sea posible. Al ser una enfermedad que no tiene síntomas en las primeras etapas, la sífilis debe ser diagnosticada tan pronto como sea posible.

Prevención y concienciación siguen siendo la mejor manera de luchar contra la sífilis, que puede afectar a las mujeres embarazadas, los bebés y causar una gran incomodidad en esta etapa de la vida.

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