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Sífilis: síntomas, etapas, tratamiento y cómo evitarla

¿Qué es la sífilis?

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) causada por bacterias Treponema pallidum .

Normalmente la sífilis presenta fases distintas con síntomas específicos (sífilis primaria, secundaria y terciaria) que se intercalan con períodos latentes. Por lo tanto, se sabe que es una enfermedad silenciosa y requiere cuidado.

En este contenido explicaremos los tipos y etapas de la sífilis, cómo se manifiesta, si el cuadro está curado y cómo prevenirlo.

Aumento de los casos de sífilis en Brasil

En 2017, se observó un aumento de los casos relacionados con la sífilis en Brasil. Entre 2015 y 2016, la sífilis adquirida aumentó un 27,9%; la sífilis en mujeres embarazadas, un 14,7%; y la sífilis congénita (transmitida de madre a hijo a través de la placenta o en el momento del parto), un 4,7%. (3)

Si observamos estos datos desde 2010, el crecimiento es aún más significativo: en 2010 se habían registrado 1249 casos de sífilis. En 2015, esta cifra se elevó a 65.878, un aumento de más del 5.000%, y llegó a 87.593 casos en 2016.

Según el Ministerio de Salud, una de las razones del aumento de los casos de sífilis es la escasez de peninilina (medicamento utilizado para tratar la enfermedad) a nivel mundial. Este escenario existe desde 2014 y condujo a una epidemia de la enfermedad en Brasil en 2016. Además, se ha producido un aumento del número de pruebas realizadas, lo que también ha permitido aumentar el número de diagnósticos realizados. El Ministerio de Salud refuerza que el aumento no está necesariamente relacionado con un aumento de la contaminación. (2, 3)

Tipos

La sífilis se clasifica de acuerdo a su etapa de infección. Entender mejor a continuación:

Sífilis primaria

La sífilis primaria es la que ocurre tan pronto como hay infección por la bacteria Treponema pallidum . Aproximadamente tres o cuatro días después de la infección, se forman heridas indoloras (cánceres) en el sitio de la infección, generalmente en la región genital. No se pueden ver más síntomas y pueden pasar desapercibidos, especialmente si las heridas están localizadas en el recto o en el cuello uterino. Las heridas de la sífilis desaparecen en unos 10 días, incluso sin tratamiento. La bacteria se vuelve latente (inactiva) en el cuerpo en esta etapa.

Sífilis secundaria

La sífilis secundaria ocurre alrededor de dos a ocho semanas después de que se han formado las primeras heridas. Aproximadamente el 33% de los que no han tratado la sífilis primaria desarrollan la segunda etapa. Aquí, el paciente puede experimentar enrojecimiento del cuerpo (erupción), picazón, aparición de hormigueo (ganglios hinchados) en las axilas y el cuello.

También aparecen síntomas como dolor muscular, fiebre, dolor de garganta y dificultad para tragar. Estos síntomas generalmente desaparecen sin tratamiento después de un par de semanas y, una vez más, la bacteria se vuelve inactiva en el cuerpo. En esta fase, el virus sigue siendo transmisible cuando entra en contacto con la región de la infección.

Sífilis terciaria

Esta es la sífilis más difícil de detectar porque tienen síntomas en vasos grandes (como la aorta), cerebro, ojos, corazón, articulaciones e incluso dentro del sistema nervioso. Allí puede causar dolor de cabeza, epilepsia, y es un diagnóstico un poco más complicado.

Sífilis latente

Es el período correspondiente a la etapa inactiva de la sífilis, en la que no hay síntomas. Esta etapa puede durar mucho tiempo sin que la persona sienta nada. La enfermedad puede no manifestarse nunca más en el cuerpo, pero puede desarrollarse en la siguiente etapa, la terciaria – y la más grave de todas.

Sífilis congénita

La sífilis puede seguir siendo congénita. En la sífilis, la madre infectada transmite la enfermedad al bebé, ya sea durante el embarazo, a través de la placenta o en el momento del parto. La mayoría de los bebés que nacen infectados no tienen síntomas de la enfermedad. Sin embargo, algunos bebés pueden tener grietas en las palmas de las manos y en las plantas de los pies. Posteriormente, el niño puede desarrollar síntomas más graves, como sordera y deformidades de los dientes. (1)

Causas

La sífilis es causada por una bacteria llamada Treponema pallidum, que generalmente se transmite por contacto sexual y que entra al cuerpo a través de pequeños cortes presentes en la piel o a través de las membranas mucosas.

Sólo es contagiosa en los estadios primario y secundario y a veces durante el comienzo del período latente. La sífilis rara vez puede transmitirse por medio de besos.

Pero también puede ser congénita, ya que se transmite de madre a hijo durante el embarazo o el parto.

Una vez curada, la sífilis no puede reaparecer, a menos que la persona sea reinfectada por alguien que esté contaminado. (2, 3)

Factores de riesgo

Algunos factores se consideran factores de riesgo para contraer sífilis. Echa un vistazo:

  • Tener relaciones sexuales sin protección con una o más personas
  • Estar infectado con el virus VIH, que causa el SIDA.

Síntomas

Síntomas de la sífilis

La sífilis se desarrolla en diferentes etapas y los síntomas varían a medida que la enfermedad progresa. Sin embargo, las etapas pueden solaparse entre sí. Los síntomas de la sífilis, por lo tanto, pueden o no seguir un orden en particular. Vea los síntomas de cada etapa:

Mi vida

Síntomas de sífilis primaria

El síntoma principal de la sífilis primaria es la formación de heridas indoloras (cánceres) en el sitio de la infección. No siempre es posible ver las heridas o cualquier síntoma, especialmente si las heridas están localizadas en el recto o el cuello uterino. Las heridas desaparecen en unas cuatro a seis semanas, incluso sin tratamiento.

Síntomas de sífilis secundaria

Los principales síntomas de la sífilis secundaria son…:

  • Enrojecimiento de la piel (erupción), que puede incluso extenderse a las manos
  • .

  • Apariencia de ganglios linfáticos inflamados en las axilas y el cuello
  • Dolores musculares
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Dificultad para tragar
  • Aumento de hígado y bazo.
  • Meningitis
  • AVC
  • Síntomas de demencia
  • Pérdida de coordinación
  • Hormigueo
  • Ceguera o problemas de visión
  • Problemas cardiovasculares.

Síntomas de sífilis terciaria

Esta etapa de la sífilis aparece cuando la enfermedad no ha sido tratada antes y ataca otras regiones del cuerpo como los grandes vasos (como la aorta), el cerebro, los ojos, el corazón, las articulaciones e incluso dentro del sistema nervioso. Los síntomas de la sífilis terciaria varían ampliamente, pero pueden incluir:

Síntomas de sífilis latente

Es el período correspondiente a la etapa inactiva de la sífilis, en la que no hay síntomas.

Síntomas de sífilis congénita

La mayoría de los bebés que nacen con sífilis no tienen síntomas de la enfermedad. Sin embargo, algunos bebés pueden tener erupciones cutáneas en las palmas de las manos y en las plantas de los pies. Posteriormente, el niño puede desarrollar síntomas más graves, como sordera y deformidades dentales. (1, 2, 3)

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Consulte a un especialista si ha tenido relaciones sexuales con una persona con sífilis. También tenga cuidado con los síntomas: algunos son idénticos o muy similares a los síntomas de otras enfermedades. Consulte a un médico para que le hagan las pruebas necesarias y haga el diagnóstico correcto.

Anote todas sus dudas y llévelas al especialista. Describa todos sus síntomas y trate de ser lo más claro posible. Esto le ayudará a diagnosticar la sífilis. Usted puede hacerle al médico algunas preguntas, tales como:

  • ¿Existe alguna otra enfermedad de transmisión sexual que pueda desencadenar los mismos síntomas en mí?
  • ¿Qué pruebas debo hacer para asegurarme de que es sífilis?
  • ¿Cómo sé si estoy curado o si la sífilis está en estado latente?
  • ¿Qué cuidados debo tener con mi pareja?

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar un caso de sífilis son:

  • Infectólogo
  • Médico generalista
  • Ginecólogo
  • Urólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico de la sífilis y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la cita con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo empezaste a mostrar estos síntomas?
  • ¿Sus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Ha estado expuesto a una situación sexual sin protección?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la sífilis, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Es la sífilis la causa de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas debo hacer?
  • ¿Debo hacerme la prueba de otras enfermedades de transmisión sexual?
  • ¿Debería mi pareja también hacerse la prueba de la sífilis?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar antes de reanudar la actividad sexual?
  • ¿Cómo puedo prevenir esto en el futuro?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta. (6)

Diagnóstico de la sífilis

Los síntomas de la sífilis suelen ser muy similares a los de otras enfermedades, por lo que el médico debe realizar pruebas específicas para obtener un diagnóstico. Aquí hay algunas pruebas que el especialista puede ordenar:

Si le han diagnosticado sífilis, es importante que notifique a su pareja para que él o ella también pueda realizar las pruebas necesarias para el diagnóstico. Si es positivo, cuanto antes comience el tratamiento, mejor.

Exámenes

Las pruebas más comúnmente utilizadas para el diagnóstico de la sífilis son…:

  • Examen VDRL: bastante común, puede identificar anticuerpos en la sangre que están combatiendo una infección. Permanecen en la sangre durante años, siempre y cuando las bacterias estén instaladas en el cuerpo, por lo que también se puede realizar el examen para diagnosticar infecciones antiguas que se transmitieron hace mucho tiempo. Sin embargo, la ventaja de la VDRL es que muestra la enfermedad incluso cuando está activa, porque es una prueba cuantitativa
  • .

  • FTA-ABS: esta prueba se considera treponémica, es decir, se prepara con proteínas específicas para el Treponema pallidum. Es una prueba cualitativa (sí o no) y sólo sirve para el diagnóstico y no para el seguimiento de la enfermedad (1)
  • .

  • Prueba rápida para sífilis: se realizan pruebas rápidas en menos de 30 minutos y su visualización es como una prueba de embarazo: aparecen una o dos pistas pintadas. Pueden realizarse en centros públicos de referencia en ETS y SIDA
  • .

  • Cultivo de bacterias: , el médico también puede optar por tomar muestras de una secreción expulsada de una herida en el cuerpo, que se analizarán bajo un microscopio. Este tipo de examen sólo se puede realizar durante las dos primeras etapas de la sífilis, cuyos síntomas involucran la aparición de heridas. El análisis de estas sustancias puede indicar la presencia de la bacteria en el cuerpo del paciente
  • .

  • Punción lumbar: Si se sospecha que el paciente tiene complicaciones neurológicas causadas por la sífilis, el médico puede tomar una pequeña muestra del líquido cefalorraquídeo. Las muestras se envían al laboratorio y se analizan.

Exámenes para otros DSTs

Si usted tiene sífilis, pida que le hagan pruebas para otras infecciones de transmisión sexual, incluyendo clamidia, gonorrea, hepatitis B y VIH. Si usted es mujer y tiene 21 años o más, asegúrese de haberse hecho una citología vaginal recientemente. (2)

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la sífilis

Cuando se diagnostica a tiempo, la sífilis no suele causar grandes daños a la salud y el paciente suele curarse rápidamente.

El tratamiento de la sífilis más indicado por los médicos se basa en la penicilina, un antibiótico de probada eficacia contra la bacteria causante de la enfermedad. Una sola inyección de penicilina es suficiente para prevenir la progresión de la sífilis, especialmente si se aplica en el primer año después de la infección. Si no es así, el paciente puede necesitar más de una inyección.

El especialista responde: ¿Después de cuánto tiempo de tratamiento la penicilina empieza a hacer efecto?

La penicilina, de hecho, es el único tratamiento recomendado por los especialistas para las mujeres embarazadas diagnosticadas con sífilis. Incluso si el tratamiento en estos casos es exitoso, el bebé también debe ser tratado con antibióticos después del nacimiento.

Durante el primer día de tratamiento, el paciente puede experimentar lo que los médicos llaman la reacción Jarisch-Herxheimer, que incluye una serie de síntomas como fiebre, escalofríos, náuseas, dolor articular y dolor de cabeza. La buena noticia es que estos síntomas no suelen tardar más de un día.

Durante el tratamiento de la sífilis, el paciente debe visitar regularmente al médico para asegurarse de que todo está bien.

Se requieren exámenes de sangre de seguimiento después de tres, seis, 12 y 24 meses para asegurar que no haya más infección. El médico también puede pedirle al paciente que se haga una prueba específica del VIH para asegurarse de que el paciente no desarrolle complicaciones más graves a causa del virus del SIDA. Se debe evitar la actividad sexual hasta que la segunda prueba muestre que la infección se ha curado. La sífilis es extremadamente contagiosa a través del contacto sexual en las etapas primaria y secundaria.

Respuestas de especialistas: ¿Quién trató la sífilis nunca puede donar sangre o médula ósea?

Medicamentos contra la sífilis

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la sífilis son:

  • Benzetacil
  • Bepeben
  • Ciprofloxacino
  • Clordox
  • Doxiciclina
  • Eritromicina.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿La sífilis es curable?

Cuando se diagnostica temprano (en la etapa primaria o secundaria), la sífilis puede ser tratada tranquilamente con penicilina y tiene tasas de curación muy altas.

El diagnóstico en la fase terciaria es más difícil de tratar, ya que es necesario localizar el lugar donde se alojan las bacterias. Pero aún así, las posibilidades de curación son altas.

En los casos de sífilis congénita, lo ideal es que el niño sea tratado muy temprano, para evitar complicaciones más graves. (3)

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, la sífilis puede evolucionar, propagarse por todo el cuerpo y causar complicaciones más graves para los pacientes infectados. Además, puede aumentar el riesgo de infección por el VIH y, en las mujeres, puede causar complicaciones en el embarazo.

Es importante enfatizar que el tratamiento de la sífilis puede prevenir problemas futuros, pero no puede revertir el daño causado anteriormente. Por lo tanto, el tratamiento temprano es esencial.

Vea las complicaciones que pueden ser causadas por la sífilis no tratada:

  • Hinchazón de la piel, los huesos, el hígado y otros órganos en la última etapa de la enfermedad. Con tratamiento, estas hinchazones generalmente desaparecen, pero si no se tratan pueden convertirse en tumores.
  • También pueden aparecer problemas neurológicos, como derrames cerebrales, meningitis, sordera, problemas de visión y demencia.
  • El aneurisma y la inflamación de la aorta y otras arterias y vasos sanguíneos, el daño a las válvulas cardíacas y otros problemas cardiovasculares son también algunas de las posibles complicaciones.
  • Las posibilidades de contraer el virus del VIH aumentan significativamente en las personas con sífilis, ya que las heridas presentes en la piel -características de las dos primeras etapas de la enfermedad- suelen sangrar fácilmente, lo que facilita la entrada del virus del SIDA en el cuerpo durante las relaciones sexuales.
  • Durante el embarazo, la mujer infectada puede transmitir la enfermedad al feto. La sífilis congénita puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo y muerte durante el embarazo o después de los primeros días de vida.

Viviendo juntos / Pronóstico

Durante el tratamiento de la sífilis es importante tener cuidado como:

  • Evite las relaciones sexuales hasta que la infección se haya curado
  • Beba mucha agua y cuide del sistema inmunológico
  • Advierta a sus parejas sexuales sobre el diagnóstico para que ellos también puedan hacerse la prueba. (6)

Prevención

Prevención

Usar condones y tener sexo seguro es la mejor manera de prevenir la sífilis. Los condones son una medida preventiva no sólo para la sífilis, sino también para todas las demás enfermedades de transmisión sexual (ITS).

Tener relaciones sexuales con diferentes personas aumenta el riesgo de contraer la enfermedad, pero lo más importante es usar siempre un condón. Usted puede contraer la enfermedad al tener contacto sexual con una sola persona, pero también puede contraerla después de tener contacto sexual con varias personas. Todo dependerá de si usas o no un condón. (6)

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