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Sibilos: tratamientos y causas

¿Qué es Sibyl?

Los silbatos son sonidos respiratorios escuchados (escuchados por el médico con la ayuda de un estetoscopio) en el examen físico o reportados por el paciente (que escucha estos sonidos de cerca o de lejos). Popularmente se describen con los siguientes términos: sibilancias, sibilancias, bromas, sibilancias o miradas de gato. Los síntomas más comunes relacionados con la aparición de sibilancias son la tos, la disnea (falta de aliento) y la opresión torácica (opresión en el pecho).

Los sibilos son sonidos continuos, musicales y agudos. Se pueden percibir en cualquier fase del ciclo respiratorio, aunque son más audibles al exhalar. En general, indican alguna enfermedad respiratoria, pero los individuos normales pueden tener sibilancias cuando se ven obligados a salir demasiado.

La presencia de sibilancias indica obstrucción de las vías respiratorias (limitación del flujo de aire) y puede ocurrir la presencia de secreción en ellas y la vibración de las paredes de las vías respiratorias que puede colapsar (cerrar). Puede haber engrosamiento de las paredes de las vías respiratorias u obstrucción de la luz (cavidad).

La sibilancia está presente de manera característica en un ataque de asma, pero cualquier obstrucción al flujo de las vías respiratorias de calibre grueso y medio puede generar sibilancias. Por ejemplo, un cuerpo extraño, secreción o tumor central.

Entre las características de las sibilancias se encuentran la amplitud (intensidad), el tono (frecuencia predominante), la duración y la posición durante el ciclo respiratorio. En relación con el tono, las sibilancias son generalmente agudas, un tono más alto indica una obstrucción peor, en términos de duración cuanto más larga sea la sibilancia, más severa será la obstrucción. Sin embargo, la amplitud no refleja la gravedad de la obstrucción, debido a que muchos pacientes con obstrucción severa tienen sibilancias débiles o ninguna sibilancia.

Cuando hay un proceso infeccioso asociado, puede estar acompañado de fiebre, apatía, pérdida del estado general, malestar y puede ser una infección viral o bacteriana, como la neumonía.

Tipos

Las sibilancias pueden ser monofónicas (mismo tono) o polifónicas (diferentes tonos). Cuando se produce una sola obstrucción de las vías respiratorias, se produce una sibilancia monofónica, en el caso de un tumor, por ejemplo.

El compromiso de múltiples vías respiratorias, como en el asma, causa sibilancias de varios tonos o polifónicos. Generalmente, las sibilancias se escuchan a lo largo de todo el tórax, pero en casos de ser localizadas o unilaterales, sin causa aparente, se puede pensar en un cuerpo extraño, tumor o fibrosis mediastínica.

Causas

Las sibilancias pueden tener diferentes causas para niños y adultos:

Causas frecuentes de sibilancias en bebés (menores de 2 años de edad)

  • Infecciones virales
  • Bronquiolitis viral aguda
  • Asma
  • Reflujo gastroesofágico

Causas poco frecuentes de sibilancias en bebés (menores de 2 años de edad)

  • Otros síndromes de aspiración
  • Cuerpo extraño
  • Fibrosis quística
  • Displasia broncopulmonar
  • Cambios laríngeos

Causas raras de sibilancias en bebés (menores de 2 años de edad)

  • Insuficiencia cardíaca
  • Anillo vascular
  • Fístulas traqueoesofágicas
  • Bronquiolitis obliterante
  • Traqueomalacia
  • Tumores mediastínicos
  • Inmunodeficiencia
  • Tuberculosis

Causas frecuentes de sibilancias en niños mayores de 2 años y/o adultos:

  • Infecciones virales
  • Asma
  • EPOC (enfisema pulmonar) – sólo en adultos
  • Reflujo gastroesofágico
  • Bronquiolitis sólo en niños

Causas menos frecuentes de sibilancias en niños mayores de 2 años y/o adultos:

  • Bronquiolitis obliterante
  • Fibrosis quística
  • Bronquiectasia
  • Neumonía por hipersensibilidad
  • Anemia drepanocítica
  • Tumor carcinoide
  • Tumores metastásicos malignos
  • Sarcoidosis
  • Ascariasis
  • Toxocardiasis
  • Infección por metapneumovirus humano
  • Bocio
  • Edema pulmonar
  • Mycoplasma pneumoniae pneumoniae (más común en niños preescolares)
  • Laringitis
  • Aspergilosis broncopulmonar alérgica
  • Algunos medicamentos, como los betabloqueantes (en adultos) y el ácido acetilsalicílico
  • Eosinofilia pulmonar tropical

Factores de riesgo

Los factores de riesgo más conocidos para las sibilancias son:

  • Atopia
  • Infecciones virales
  • Cambio climático
  • Alergenos del entorno doméstico
  • Alérgenos de fuera de casa
  • Tabaquismo pasivo
  • Contaminación ambiental
  • Ciertos alimentos, medicamentos, colorantes
  • Antiinflamatorios
  • Bajo peso al nacer
  • Prematuridad

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Al principio sólo el paciente que ha ido a un médico o especialista sabe reconocer la sibilancia, pero para aquellos que no saben reconocer cualquier alteración respiratoria que llame la atención del paciente o de los responsables merece una consulta médica. Evidentemente, si las sibilancias van acompañadas de una falta progresiva de aire y una tos incontrolable, se debe buscar un servicio de emergencia. Si hay un neumólogo o alergólogo especialista después del caso, siempre póngase en contacto con él.

Diagnóstico de Hiss

El diagnóstico clínico de las sibilancias se basa en la historia clínica reportada por el paciente y el examen físico. La auscultación torácica debe realizarse con el paciente desnudo acostado, sentado o ambos, en todos los campos pulmonares con la ayuda de un estetoscopio.

En el caso de los niños, es importante calentar el estetoscopio con la mano antes del examen para no asustarlo y comparar el auscuta en las mismas posiciones que los dos hemi-torax. El niño debe permanecer en la posición más tranquila, ya sea acostado, sentado o en el regazo de la madre.

La única prueba adicional es la radiografía de tórax, especialmente para complementar o descartar otras causas (aparte de los ataques de asma), pero en realidad para tratar los ataques de sibilancias, si el médico ya conoce a su paciente, no siempre es necesario. El seguimiento se basa en la mejora del paciente o en un nuevo examen clínico.

Tratamiento y cuidado

Precauciones

El paciente debe seguir las recomendaciones del alergólogo o neumólogo.

Medicamentos para las sibilancias

El sibilus puede tener varias causas, por lo que el tratamiento varía según el diagnóstico establecido por el médico. Por lo tanto, sólo un especialista cualificado puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Los medicamentos más comunes para el tratamiento de las sibilancias son:

  • Ares

Siempre siga las instrucciones de su médico de cerca y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

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