Sexo doloroso después de la menopausia: causas y tratamientos

A medida que sus períodos se vuelvan más erráticos y luego se detengan, verá una serie de cambios en su cuerpo y salud. Aunque cada mujer es diferente, los síntomas como sofocos, cambios de humor, problemas para dormir y aumento de peso son normales durante este tiempo.

Entre el 25 y el 45 por ciento de las mujeres posmenopáusicas dicen tener dolor durante las relaciones sexuales. Cuando el sexo duele, puede evitarlo, lo que podría afectar su relación.

¿Por qué duele el sexo?

El sexo es doloroso durante la menopausia debido a la falta de estrógeno. Esta hormona normalmente estimula la liberación de lubricantes naturales y ayuda a reponer el revestimiento vaginal mediante el crecimiento de nuevas células. Cuando entra en la menopausia, su cuerpo produce gradualmente menos estrógeno.

Sin estrógeno, el revestimiento vaginal se adelgaza, encoge y se seca. También se vuelve menos elástico. Su médico puede llamar a esto «atrofia vulvovaginal».

Cuando el tejido dentro de la vagina se adelgaza, la penetración puede volverse dolorosa. El dolor durante el sexo se llama dispareunia. El dolor puede sentirse agudo o ardiente. Si el interior de la vagina se adelgaza lo suficiente, puede desgarrarse o sangrar durante las relaciones sexuales.

El sexo doloroso puede hacerte preocuparte. La ansiedad reduce aún más la lubricación y puede hacer que aprietes los músculos de la vagina durante las relaciones sexuales. Si el sexo se vuelve demasiado doloroso, puede evitarlo por completo.

El sexo estimula el flujo de sangre a la vagina, lo que mantiene los tejidos sanos. Cuando evitas las relaciones sexuales, el revestimiento de tu vagina puede volverse aún más delgado y menos elástico. A veces, el dolor se alivia una vez que ha completado la menopausia. En algunas mujeres, no desaparece.

Reviviendo el sexo doloroso

Muchos tratamientos están disponibles para hacer que el sexo sea más cómodo y placentero nuevamente. Pregúntele a su ginecólogo cuál de estas opciones podría ser mejor para usted.

Lubricantes

Estos productos pueden ser el primer tratamiento que intente para prevenir el dolor durante las relaciones sexuales. Los lubricantes vienen en un líquido o gel, y pueden ayudar con la sequedad leve.

Los lubricantes previenen el dolor al reducir la fricción. Los aplicas a tu vagina o al pene de tu pareja justo antes de tener relaciones sexuales.

Si no está completamente en la menopausia o usa condones con su pareja, es posible que desee usar un lubricante a base de agua. Los lubricantes a base de aceite pueden dañar los condones y hacerlos menos efectivos.

Hidratantes

Las cremas hidratantes también reducen la fricción durante las relaciones sexuales. Pero debido a que penetran en la piel, sus efectos duran más. Una crema hidratante como Replens puede seguir funcionando durante tres o cuatro días.

Dosis bajas de estrógeno vaginal

Para una sequedad y dolor más severos que no mejoran con un humectante o lubricante, su ginecólogo puede recetarle estrógenos tópicos en dosis bajas.

El estrógeno mejora el grosor y la flexibilidad de los tejidos vaginales y aumenta el flujo sanguíneo. Debido a que la hormona va directamente a la vagina, evita algunos de los efectos secundarios de las píldoras de estrógeno en todo el cuerpo. El estrógeno viene en una crema, tableta, anillo flexible o inserto.

La crema de estrógeno vaginal se vende bajo marcas como Premarin y Estrace. Lo aplicas a tu vagina dos o tres veces por semana. El anillo vaginal (Estring) se inserta en la vagina. Puede permanecer hasta por tres meses. La tableta vaginal (Vagifem) se coloca en la vagina dos veces por semana con un aplicador o con el dedo.

Algunas mujeres prefieren el anillo o la tableta a la crema porque es menos desordenada. Hasta el 93 por ciento de las mujeres que usan estrógenos vaginales en dosis bajas dicen que alivia significativamente su dolor durante las relaciones sexuales.

Ospemifeno (Osphena, Senshio)

El ospemifeno es el único tratamiento no hormonal aprobado por la FDA para el sexo doloroso debido a la menopausia. Actúa como el estrógeno para espesar el revestimiento vaginal, pero no aumenta el riesgo de cáncer de seno o de útero como pueden hacerlo las píldoras de estrógeno. Enestudios Fuente de confianzamejor que el estrógeno tópico.

El ospemifeno viene en una píldora que se toma una vez al día. El principal efecto secundario son los sofocos. También puede aumentar ligeramente el riesgo de coágulos sanguíneos y derrames cerebrales.

Estrógeno oral

Si las cremas o los insertos de estrógeno no le han ayudado con su dolor, su médico podría recomendarle tomar píldoras de estrógeno. La terapia hormonal también puede aliviar los sofocos y otros efectos secundarios de la menopausia.

Sin embargo, las píldoras hormonales sí tienen riesgos. Pueden causar efectos secundarios como:

  • dolor de cabeza
  • sensibilidad en los senos
  • hinchazón
  • náusea
  • aumento de peso
  • sangrado vaginal

El uso de estrógenos a largo plazo puede aumentar el riesgo de cáncer uterino y de mama. Si tiene antecedentes familiares de estos cánceres, pregúntele a su médico si es seguro tomar estrógeno por vía oral.

Otras afecciones que causan dolor.

El dolor durante el sexo no siempre se debe a la atrofia. También podría ser un signo de estas condiciones:

Vestibulodinia. El vestíbulo es el área donde la vulva, las partes externas de la vagina, incluido el clítoris, la capucha del clítoris y los labios, se conecta con la vagina. En algunas mujeres, el vestíbulo se vuelve muy sensible al tacto. Tener relaciones sexuales o insertarse un tampón es muy doloroso. Los médicos pueden tratar esta afección con cremas o geles anestésicos locales, fisioterapia y asesoramiento sobre salud mental.

Vulvodinia Esta condición causa dolor o ardor en la vulva sin ninguna causa obvia. Alrededor del 60 por ciento de las mujeres con vulvodinia no pueden tener relaciones sexuales debido al dolor. Los tratamientos incluyen anestésicos tópicos, fisioterapia y asesoramiento sobre salud mental.

Vaginismo En esta condición, los músculos alrededor de la vagina se contraen dolorosamente durante el sexo, o cada vez que se inserta algo en la vagina. Puede ser provocado por el miedo después de una experiencia traumática. Los tratamientos incluyen un dilatador para ensanchar y relajar la vagina y fisioterapia.

Cistitis. La inflamación de la vejiga puede causar dolor durante las relaciones sexuales porque la vejiga se encuentra justo encima de la vagina. Al menos el 90 por ciento de las personas entrevistadas por la Asociación Internacional de Cistitis (ICA) dijo que la cistitis intersticial afectó negativamente su vida sexual. Los tratamientos para la cistitis incluyen medicamentos, bloqueos nerviosos y fisioterapia. Las técnicas de relajación, calor o frío también pueden ayudar a aliviar las molestias.

Para llevar

El adelgazamiento y la sequedad del revestimiento vaginal pueden hacer que el sexo sea más doloroso en la menopausia. Si le duele tener intimidad con su pareja, consulte a su ginecólogo o médico de atención primaria para obtener asesoramiento.

Los lubricantes, humectantes y diversas formas de estrógenos tratan la sequedad. Su médico también puede verificar si otra afección le está causando dolor.

12 fuentes

  • Bachman GA, y col. (2010) El ospemifeno trata eficazmente la atrofia vulvovaginal en mujeres posmenopáusicas: resultados de un estudio fundamental de fase 3. DOI:
    ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20032798
  • Bruyniks N, y col. (2017) Comparación indirecta sistemática de ospemifeno versus estrógenos locales para la atrofia vulvar y vaginal. DOI:
    tandfonline.com/doi/full/10.1080/13697137.2017.1284780
  • Hill DA, et al. (2016). Hormone
    therapy and other treatments for symptoms of menopause. DOI:
    aafp.org/afp/2016/1201/p884.html
  • Intimacy & IC. (2016).
    ichelp.org/about-ic/women/icandintimacy/
  • Kraft S. (n.d.). When sex hurts.
    forevher.healthywomen.org/facts-to-know-questions-to-ask/when-sex-hurts/
  • Menopause FAQs: Understanding the
    symptoms. (n.d.).
    menopause.org/for-women/expert-answers-to-frequently-asked-questions-about-menopause/menopause-faqs-understanding-the-symptoms
  • Pain with penetration. (n.d.).
    menopause.org/for-women/sexual-health-menopause-online/sexual-problems-at-midlife/pain-with-penetration
  • Sparks D. (2018). Bienestar de las mujeres: sexo doloroso después de la menopausia.
    newsnetwork.mayoclinic.org/discussion/womens-wellness-painful-sex-after-menopause/
  • Comodidad vaginal y vulvar: lubricantes, humectantes y dosis bajas de estrógeno vaginal. (Dakota del Norte).
    menopause.org/for-women/sexual-health-menopause-online/effective-treatments-for-sexual-problems/vaginal-and-vulvar-comfort-lubricants-moisturizers-and-low-dose-vaginal-estrogen
  • Vaginismo (2015)
    my.clevelandclinic.org/health/diseases/15723-vaginismus
  • Vestibulodinia. (Dakota del Norte).
    vulvalpainsociety.org/vps/index.php/vulval-conditions/vestibulodynia
  • Vulvodinia (Dakota del Norte).
    healthywomen.org/condition/vulvodynia
  • Categorías