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Sepsis: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la Sepsis?

La sepsis, también conocida como infección generalizada o septicemia, es una condición de emergencia de salud potencialmente mortal. Ocurre cuando una imagen de infección se agrava, haciendo que el cuerpo no pueda controlarla.

La infección puede afectar a todo el sistema inmunológico y dificultar el funcionamiento de los órganos. En respuesta, el cuerpo causa cambios en la temperatura, la presión arterial, la frecuencia cardíaca, el conteo de glóbulos blancos y la respiración.

Las formas graves de sepsis también pueden causar disfunción de los órganos o un shock séptico .

Actualmente, la sepsis es la principal causa de muerte en las unidades de cuidados intensivos (UCI). Brasil tiene una de las tasas de mortalidad más altas del mundo debido al problema – cerca del 55% de los casos, según datos del Instituto Latinoamericano de Sepsis. Se estima que cada año se diagnostican aproximadamente 400.000 nuevos casos y hasta 240.000 personas mueren cada año.

Factores de riesgo

Las condiciones de salud más asociadas con el inicio de la sepsis son:

  • Neumonía
  • Infección abdominal
  • Infección renal
  • Infección del torrente sanguíneo (bacteriemia)

El riesgo también es mayor si el paciente:

  • Quimioterapia
  • Está en mal estado de salud general, generalmente en la unidad de cuidados intensivos (UCI)
  • .

  • Tiene heridas o lesiones, como quemaduras
  • Está usando dispositivos invasivos, como catéteres intravenosos o tubos de respiración.

Algunos grupos de personas tienen mayor riesgo de contraer sepsis. Son ellos:

  • Bebés prematuros
  • Niños menores de 1 año
  • Personas mayores de 65 años
  • Portadores de enfermedades crónicas como insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal y diabetes
  • Usuarios de alcohol y/o drogas
  • Portadores de enfermedades que afectan al sistema inmunológico, como el VIH positivo.

PERO ATENCIÓN: Cualquiera puede tener sepsis.

Síntomas

Síntomas de Sepsis

La sepsis generalmente ocurre cuando una infección previa (como una infección del tracto urinario) empeora y se disemina por todo el cuerpo. Las principales señales que deben llevar al paciente al hospital son:

  • Fiebre
  • Taquicardia
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Dificultad para respirar o aumento de la frecuencia respiratoria
  • Presión arterial baja (hipotensión)
  • Menor cantidad de orina
  • Alteraciones neurológicas, que pueden variar desde ansiedad y desorientación hasta confusión mental y pérdida del conocimiento.

La infección generalizada también puede agravarse, causando sepsis grave o shock séptico, que ocurre cuando hay disfunción de uno o más órganos, acompañada de una presión arterial extremadamente baja, que no vuelve a la normalidad ni siquiera con la infusión de líquidos (suero).

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

En la mayoría de los casos, la sepsis ocurre en aquellos que ya están hospitalizados. Los pacientes de la UCI son especialmente vulnerables a desarrollar infecciones que pueden conducir a la sepsis.

Sin embargo, cualquier tipo de infección, leve o grave, puede evolucionar. Las más comunes son la neumonía, las infecciones del vientre y las infecciones del tracto urinario. Por lo tanto, cuanto más corto sea el tiempo de infección, menor será la probabilidad de sepsis.

El tratamiento rápido de las infecciones es una estrategia que debe adoptarse. Si un paciente contrae una infección o desarrolla signos de sepsis después de una cirugía, hospitalización o infección, es necesario buscar atención médica inmediata.

Diagnóstico de sepsis

El primer paso en el diagnóstico de la sepsis es reconocer los signos clínicos, como fiebre, aumento de la frecuencia cardíaca y disminución de la presión arterial. Después de eso, el diagnóstico generalmente se confirma con un análisis de sangre.

Los exámenes de sangre que se pueden hacer incluyen

  • Gasometría arterial
  • Pruebas de función renal
  • Conteo de plaquetas
  • Conteo de glóbulos blancos
  • Fórmula leucocitaria
  • Productos de degradación de la fibrina
  • Lactato
  • Cultivos bacterianos.

Dependiendo de los síntomas y medicamentos que el paciente esté tomando, se pueden realizar otros exámenes, tales como:

  • Prueba de orina
  • Recolección de muestras de infección y heridas
  • Análisis de secreciones respiratorias
  • Radiografía
  • Tomografía computarizada
  • Ultrasonido
  • RESONANCIA MAGNÉTICA.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la sepsis

Algunos medicamentos utilizados para tratar la sepsis sí lo son:

  • Antibióticos
  • Medicamentos para elevar la presión arterial
  • Dosis bajas de corticosteroides
  • Insulina, para ayudar a mantener estables los niveles de azúcar en la sangre
  • Se puede realizar una cirugía para eliminar las fuentes de infección si existen, como los abscesos.

Cuanto más rápido sea el diagnóstico y el tratamiento, mayores serán las posibilidades de recuperación para el paciente.

Las personas con sepsis grave y shock séptico requieren una estrecha vigilancia y tratamiento en la UCI de un hospital, y es posible que se requieran medidas de rescate para estabilizar las funciones orgánicas.

Medicamentos para la Sepsis

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la sepsis son:

  • Bactrim
  • Ceftriaxona disódica
  • Ceftriaxona sódica
  • Ciprofloxacino
  • Clocef
  • Clorhidrato de dopamina
  • Clavulin.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es el mejor para el caso, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Entre las complicaciones relacionadas con la sepsis se encuentran…:

  • Cambio en la coagulación de la sangre
  • Problemas en la irrigación de órganos vitales (cerebro, corazón, riñones)
  • Disfunción grave de órganos
  • Muerte.

¿Existe una cura para la sepsis?

Cuanto más rápido se realice el diagnóstico y el tratamiento de la sepsis, mejores serán las expectativas para el estado general del paciente. Lo contrario también es cierto, haciendo que el riesgo de muerte aumente si hay un retraso en la atención, especialmente en personas con un sistema inmunológico debilitado o una enfermedad crónica.

También es común que los pacientes con sepsis tengan secuelas después del final del tratamiento. Pueden disminuir o desaparecer con el tiempo o acompañar a la persona por el resto de su vida. Todo depende de la condición general del paciente antes del problema, la gravedad, la duración de la estadía y el lugar donde ocurrió la infección.

Entre las posibles secuelas están..:

  • Dificultad de movilidad (debido a la pérdida de masa muscular)
  • Problemas de memoria
  • Cambios cognitivos
  • Entre otros.

Los pacientes más jóvenes tienden a recuperarse mejor de estas secuelas que las personas mayores.

La fisioterapia, la nutrición adecuada y el seguimiento psicológico son medidas que pueden ayudar a la persona a recuperarse mejor, incluidas las secuelas.

Los bebés y los niños pequeños y los ancianos tienen una mayor tendencia a sufrir los efectos más graves de la sepsis. Según Datasus, la infección generalizada fue la primera causa de muerte de niños menores de un año entre los años 2011 y 2014 y la segunda más importante en 2010. En promedio, cada año, ella sola es responsable del 8,5% de las muertes en este grupo de edad.

Prevención

Prevención

El riesgo de sepsis puede reducirse, especialmente en los niños, si se respeta el calendario de vacunación. La higiene adecuada de las manos y el cuidado de los equipos médicos pueden ayudar a prevenir las infecciones, incluso las hospitalarias, que conducen a la sepsis.

Además, recibir tratamiento adecuado para infecciones que pueden parecer simples, como una infección del tracto urinario o gripe, puede ayudar a evitar que empeoren y la sepsis.

Llevar una vida sana, realizar actividades físicas, una dieta equilibrada, sin cigarrillos y evitar el consumo de alcohol ayuda a mejorar la salud total del cuerpo, lo que también puede ayudar a prevenir el empeoramiento de las infecciones y la sepsis.

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