¿Se puede usar la inmunoterapia para el cáncer de mama metastásico?

¿Qué es la inmunoterapia?

La inmunoterapia es una nueva área de tratamiento del cáncer. En los últimos años, este tipo de tratamiento ha demostrado tener éxito en el aumento de las tasas de supervivencia en personas con ciertos tipos de cáncer. Esto incluye el cáncer de próstata metastásico y el cáncer de pulmón metastásico.

Los investigadores ahora están buscando inmunoterapia para el cáncer de seno. Durante algún tiempo, no estuvieron de acuerdo sobre el papel del sistema inmune en el cáncer de mama. Investigaciones más recientes muestran que el sistema inmune tiene un papel importante.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo funciona la inmunoterapia y los tipos de inmunoterapia que se están estudiando actualmente para tratar el cáncer de seno.

¿Cómo funciona la inmunoterapia?

La inmunoterapia es un tipo de tratamiento que utiliza el propio sistema inmunitario del cuerpo para atacar las células cancerosas. El sistema inmunitario funciona atacando sustancias en el cuerpo que no reconoce. Esto incluye virus, bacterias y células cancerosas. Las células cancerosas presentan un gran desafío porque pueden no parecer muy diferentes de las células normales al sistema inmunitario. La inmunoterapia ayuda al sistema inmunitario a funcionar mejor para combatir las células cancerosas.

Los diferentes tipos de inmunoterapia funcionan de diferentes maneras. Algunos tipos funcionan al estimular su sistema inmunológico para que funcione mejor. Otros le dan a su sistema inmunitario más herramientas, como anticuerpos, para atacar células cancerosas específicas.

Hay cuatro tipos principales de inmunoterapia que los investigadores están estudiando para tratar el cáncer de seno metastásico:

  • vacunas contra el cáncer
  • inhibidores de punto de control
  • terapia adoptiva de células T
  • anticuerpos monoclonicos

Vacunas contra el cáncer

Estas vacunas funcionan estimulando un tipo de inmunidad que ataca y mata las células cancerosas. La primera vacuna contra el cáncer aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) fue una vacuna para personas con cáncer de próstata metastásico. Se ha demostrado que esta vacunaaumentar la supervivencia general Fuente de confianza en personas con cáncer de próstata metastásico.

Actualmente se están estudiando muchas estrategias de vacuna en personas con cáncer de seno. Algunos investigadores creen que las vacunas contra el cáncer de seno pueden funcionar mejor cuando se combinan con otras terapias.

Las personas que no han recibido mucho tratamiento también pueden beneficiarse de las vacunas. Las vacunas pueden tomar meses para causar una respuesta inmune, por lo que pueden no ser apropiadas para los cánceres en etapas muy avanzadas cuando se usan solas. Todavía pueden jugar un papel importante cuando se usan con otras terapias. La investigación en esta área está en curso.

Inhibidores de punto de control

El sistema inmune tiene ciertos puntos de control que ayudan a evitar que ataque las células normales del cuerpo. Estos puntos de control también pueden debilitar el ataque del sistema inmunitario contra las células cancerosas. Los inhibidores de los puntos de control son medicamentos que impiden que ciertos puntos de control funcionen. Esto fortalece la respuesta inmune.

La FDA ya ha aprobado varios medicamentos de esta clase para su uso en melanoma y cáncer de pulmón metastásico. También se están realizando ensayos clínicos sobre inhibidores de punto de control utilizados solos y en combinación con otras terapias para personas con cáncer de mama metastásico o triple negativo.

Terapia de células T adoptiva

La célula AT es un tipo de glóbulo blanco que juega un papel importante en la respuesta inmune. La terapia de células T adoptivas implica la eliminación de sus células T, modificándolas para mejorar su actividad y luego devolviéndolas a usted a través de una inyección. Varios estudios iniciales de investigación están en marcha para evaluar este enfoque en mujeres con cáncer de seno metastásico o triple negativo.

Anticuerpos monoclonicos

Los anticuerpos monoclonales se pueden hacer en un laboratorio. Atacan partes muy específicas de una célula cancerosa. Los anticuerpos monoclonales pueden estar «desnudos», lo que significa que funcionan solos. También pueden ser «conjugados», lo que significa que están unidos a una partícula radiactiva o un medicamento de quimioterapia.

Ya hay anticuerpos monoclonales disponibles para el tratamiento del cáncer de seno. Trastuzumab (Herceptin), un anticuerpo monoclonal desnudo, se dirige a la proteína HER2 positiva. Esta proteína se encuentra en algunas células de cáncer de seno. Ado-trastuzumab emtansine (Kadcyla), un anticuerpo monoclonal conjugado, se une a un medicamento de quimioterapia. También se dirige a la proteína HER2 positiva.

Actualmente se están estudiando otros anticuerpos monoclonales como tratamientos para el cáncer de mama avanzado.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la inmunoterapia?

Generalmente se considera que la inmunoterapia tiene menos efectos secundarios que otros tipos de tratamiento contra el cáncer. Sin embargo, algunas personas aún pueden experimentar efectos secundarios.

Los posibles efectos secundarios pueden incluir:

  • fiebre
  • resfriado
  • fatiga
  • un dolor de cabeza
  • náusea
  • vómitos
  • Diarrea
  • debilidad
  • presión arterial baja
  • erupciones

Pueden ocurrir efectos más graves en los pulmones, el hígado, los riñones y otros órganos. Las vacunas generalmente solo causan efectos secundarios leves. También puede experimentar reacciones en el sitio de inyección, como picazón o enrojecimiento. Estos tienden a disminuir con el tiempo.

panorama

En este momento, la inmunoterapia se está estudiando principalmente para el cáncer de mama metastásico avanzado, pero también parece prometedor para su uso en otras etapas del cáncer de mama.

Muchos ensayos clínicos están en marcha, y se espera que los nuevos tratamientos estén disponibles pronto. Su éxito dependerá de encontrar el enfoque correcto para el tipo y estadio específicos de cáncer de seno. También es probable que las terapias sean más útiles cuando se combinan con otros tratamientos.

Hable con su médico sobre las nuevas opciones de tratamiento que pueden estar disponibles. Aprenda sobre nuevas terapias. También puede considerar participar en un ensayo de investigación clínica. Muchos de estos ensayos son para personas que tienen cáncer de seno metastásico y ya han recibido o están recibiendo otros tipos de tratamiento contra el cáncer.

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