¿Se puede transmitir el VIH a través del contacto casual?

A pesar de la mayor conciencia pública sobre el VIH , sigue habiendo mucha confusión sobre cómo puede infectarse y cómo no.

Por mucho que nos gustaría pensar, por ejemplo, que las personas entienden que no se puede contraer el VIH con los utensilios, hay muchos que experimentarán una punzada de anticipación si se enteran de que, por ejemplo, el chef de su restaurante favorito tenía VIH

El VIH tiene una forma de provocar ansiedad incluso en los mejores de nosotros y, con ello, nuestro sentido de la razón. Aliviar esas ansiedades a menudo requiere que hagamos más que solo establecer las reglas. En cambio, debemos comprender qué condiciones son necesarias para que se produzca una infección y por qué cosas como abrazarse, tocarse, estornudar o besarse simplemente no satisfacen esas condiciones.

4 condiciones necesarias para transmitir el VIH

Una infección tan grave como el VIH es, el virus en sí no es tan robusto. Otros, como los virus de la gripe y el resfriado, son mucho más resistentes y pueden transmitirse de una persona a otra al estornudar.

El VIH no puede. En cambio, hay cuatro condiciones que deben tener lugar para que ocurra la infección:

  1. Debe haber fluidos corporales en los que el VIH pueda prosperar. Para el VIH, esto significa semen, sangre, fluidos vaginales o leche materna. El VIH no puede sobrevivir por mucho tiempo al aire libre o en partes del cuerpo donde hay un alto contenido de ácido (como el estómago o la vejiga).
  2. Debe haber una manera para que los fluidos corporales ingresen al cuerpo. Esto ocurre principalmente a través del contacto sexual, pero también se puede transmitir a través de agujas compartidas , la exposición accidental a la sangre en entornos de atención médica o la transmisión del virus de madre a hijo durante el embarazo .
  3. El virus debe poder llegar a las células y tejidos vulnerables dentro del cuerpo. No es suficiente que un fluido corporal entre en contacto con la piel. Debe ingresar al torrente sanguíneo a través de una ruptura en la piel o penetrar en los tejidos vulnerables de la mucosa de la vagina o el recto. Además, la probabilidad de infección está directamente asociada con la profundidad y el tamaño de la penetración. Un corte o herida profunda, por ejemplo, proporciona una ruta de transmisión más probable que un rasguño o raspado menor.
  1. Debe haber suficientes cantidades de virus en el fluido corporal. Es por eso que la saliva, el sudor y las lágrimas son fuentes poco probables de infección, ya que las enzimas en estos fluidos descomponen activamente el VIH y su estructura genética.
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Cómo no se puede transmitir el VIH

A partir de una evidencia biológica y epidemiológica, el VIH no puede y nunca se ha demostrado que se transmita de una persona a otra por los siguientes medios:

  • Tocar, abrazar, besar o estrechar la mano.
  • Tocar un objeto que ha tocado una persona VIH positiva
  • Compartir utensilios o tazas
  • Comer alimentos preparados por una persona VIH positiva
  • Compartir artículos de aseo, incluso cepillos de dientes o maquinillas de afeitar
  • Ser escupido por una persona VIH positiva (incluso en los ojos o la boca)
  • Ser mordido por una persona VIH positiva (incluso si se extrae sangre)
  • Tocar semen o fluido vaginal
  • Recibir sangre de una persona VIH positiva
  • Usar fuentes públicas, inodoros o duchas.

Hasta la fecha, no ha habido un solo caso documentado de transmisión por ninguno de estos medios.

Qué hacer si no estás seguro

Las líneas directas de VIH están acostumbradas a recibir llamadas de personas que temen haber sido infectadas por contacto casual. Quizás la persona estuvo involucrada en una pelea o entró en contacto con alguien que estaba sangrando. Otros pueden preocuparse por haber besado profundamente a alguien que puede o no tener VIH.

Si bien la probabilidad de infección en estos casos se consideraría insignificante a cero, las personas a menudo querrán una garantía del 100 por ciento de que van a estar bien; nada menos será suficiente. En tal caso, los médicos generalmente tendrán la oportunidad de realizar una prueba de VIH y realizar un asesoramiento previo y posterior a la prueba para comprender mejor lo que la persona sabe sobre el VIH y responder cualquier pregunta que pueda tener.

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Si existe un riesgo de transmisión real, por pequeño que sea, el médico puede optar por recetar un tratamiento de 28 días de medicamentos contra el VIH conocido como profilaxis posexposición (PEP) que puede evitar la infección si el tratamiento se inicia dentro de las 72 horas de la exposición sospechada .

En los casos en que los temores de la persona parezcan extremos e irracionales, también se puede necesitar asesoramiento para abordar la posibilidad de fobia al SIDA u otros posibles trastornos de ansiedad.

Fuentes

  • Hughes, A. and Alford, K. «HIV Transmission: Myths about Casual Contact and Fear about Medical Procedures Persist Among Older Adults.» J Soc Work Pub Heal. 2017: 32(1): DOI 10.1080/19371918.2016.1188743.
  • U.S. Preventive Services Task Force. «Screening for HIV: U.S. Preventive Services Task Force Recommendation Statement.» Rockville, Maryland; April 2013

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