¿Se puede morir de una convulsión?

Caerse o asfixiarse es una preocupación entre las personas que viven con epilepsia , pero no es la única. El riesgo de muerte súbita inesperada en la epilepsia (SUDEP) también es un miedo.

Si usted o un ser querido tiene convulsiones , es posible que se le ocurran varias preguntas. Por ejemplo, ¿puedes morir de un ataque epiléptico? O, ¿puedes morir de una convulsión mientras duermes?

La respuesta corta es sí, pero aunque es posible, la muerte por epilepsia también es rara.

Cuando escuche que alguien muere por una convulsión, puede suponer que la persona se cayó y se golpeó la cabeza. Esto puede suceder.

SUDEP, sin embargo, no es causado por una lesión o ahogamiento. Se refiere a una muerte repentina e inesperada. La mayoría, pero no todas, las muertes ocurren durante o inmediatamente después de una convulsión.

Se desconoce la causa exacta de estas muertes, sin embargo, los investigadores creen que una pausa prolongada en la respiración conduce a menos oxígeno en la sangre y asfixia. Otra teoría es que la convulsión causa una interrupción fatal en el ritmo cardíaco, lo que hace que el corazón se detenga.

Cada año hay 1.16 incidentes de muerte súbita por cada 1,000 personas con epilepsia, según el Fuente confiable de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

¿Qué es una convulsión?

Su cerebro contiene innumerables células nerviosas que crean, envían y reciben impulsos eléctricos. Las convulsiones ocurren cuando una perturbación eléctrica repentina en el cerebro hace que estas células nerviosas fallen.

Esto puede desencadenar:

  • sacudidas incontrolables del cuerpo
  • pérdida de consciencia
  • confusión temporal
  • pérdida de conciencia

Las convulsiones varían en severidad y duración. Las convulsiones más leves pueden no causar convulsiones y solo pueden durar 30 segundos. Sin embargo, otras convulsiones pueden hacer que todo el cuerpo de una persona se agite rápidamente y dure de 2 a 5 minutos.

Una convulsión puede ser un evento único después de una lesión en la cabeza , un derrame cerebral o una infección. La epilepsia es una afección caracterizada por convulsiones recurrentes.

¿Cuáles son los factores de riesgo para una convulsión mortal?

Aunque es raro, es importante saber sobre los factores de riesgo para SUDEP. Si está en riesgo, puede tomar medidas para ayudar a prevenir una convulsión mortal.

Si bien aún es baja, la probabilidad de morir por una convulsión es mayor fuente de confianzaFuente de confianza poco comúnun factor de riesgo Trusted Sourcefactores de riesgo de morir por convulsiones

  • antecedentes de convulsiones frecuentes e incontrolables
  • convulsiones tónico-clónicas
  • teniendo convulsiones desde que eras muy joven
  • una larga historia de epilepsia
  • no tomar medicamentos anticonvulsivos según lo prescrito
  • beber demasiado alcohol

Cómo reducir el riesgo de una convulsión fatal

Tome su medicamento anticonvulsivo según las indicaciones para prevenir las convulsiones. Consulte a un médico si su terapia actual no es efectiva. Es posible que su médico necesite ajustar su dosis o recetarle un medicamento diferente.

También es útil identificar los desencadenantes de las convulsiones . Estos difieren de persona a persona, por lo que identificar sus desencadenantes específicos puede ser complicado. Puede ser útil llevar un diario de convulsiones.

qué llevar en el diario de convulsiones

Registre cuándo ocurren las convulsiones y luego anote la información que pueda ser relevante. Por ejemplo:

  • ¿A qué hora del día ocurrió la convulsión?
  • ¿Ocurrió la convulsión después de la exposición a luces brillantes y parpadeantes?
  • ¿Bebiste alcohol antes de una convulsión? Si es así, ¿cuánto?
  • ¿Estuviste bajo estrés emocional antes de una convulsión?
  • ¿Consumiste cafeína antes de la convulsión?
  • ¿Tuviste fiebre?
  • ¿Estaba usted privado de sueño o demasiado cansado?

Mantener un diario de convulsiones puede identificar patrones o situaciones que provocan convulsiones. Evitar sus desencadenantes podría reducir potencialmente su número de ataques.

Use la función de «notas» en su teléfono para rastrear las convulsiones, o descargue una aplicación de diario de convulsiones en su teléfono inteligente o tableta.

También puede reducir el riesgo de una convulsión mortal al evitar el consumo excesivo de alcohol. Además, asegúrese de que su familia conozca los primeros auxilios para las convulsiones .

Esto incluye ponerte en el piso y acostarte sobre un lado de tu cuerpo. Esta posición puede ayudarlo a respirar más fácilmente. También deben aflojar las corbatas y desabrocharse las camisas alrededor del cuello.

Si una convulsión dura más de 5 minutos, deben llamar al 911.

¿Cómo se diagnostican las convulsiones?

Las condiciones que pueden imitar una convulsión incluyen un ataque de migraña , accidente cerebrovascular, narcolepsia y síndrome de Tourette .

Para diagnosticar con precisión una convulsión, su médico le preguntará acerca de su historial médico y los eventos que llevaron a la convulsión. Es posible que tenga un electroencefalograma (EEG) , que es una prueba que registra la actividad eléctrica en el cerebro. Ayuda a detectar anormalidades en las ondas cerebrales.

Un EEG puede diagnosticar diferentes tipos de convulsiones y ayudar a predecir si es probable que ocurran nuevamente.

Su médico también puede ordenar pruebas para determinar la causa subyacente de las convulsiones. Un examen neurológico puede detectar anomalías en su sistema nervioso, mientras que un análisis de sangre puede detectar infecciones o afecciones genéticas que puedan contribuir a las convulsiones.

Las pruebas de imagen también se usan para buscar tumores, lesiones o quistes en el cerebro. Estos incluyen una tomografía computarizada, una resonancia magnética o una exploración PET.

¿Cómo se trata una convulsión?

Una convulsión provocada por un evento aislado generalmente no requiere tratamiento. Sin embargo, si tiene más de una convulsión, su médico puede recetarle un medicamento anticonvulsivo para prevenir futuros ataques.

Diferentes medicamentos son efectivos contra las convulsiones. Su médico le recomendará uno o más medicamentos posibles según el tipo de convulsión.

Cuando los medicamentos anticonvulsivos no funcionan, su médico puede recomendarle una cirugía para extirpar la parte del cerebro donde se originan las convulsiones. Tenga en cuenta que este procedimiento solo funciona cuando las convulsiones comienzan en el mismo lugar.

También puede ser candidato para la terapia de estimulación. Las opciones incluyen estimulación del nervio vago , estimulación neural receptiva o estimulación cerebral profunda . Estas terapias ayudan a inhibir las convulsiones al regular la actividad cerebral normal.

¿Cuál es el pronóstico para las personas con epilepsia?

Vivir con epilepsia tiene sus desafíos, pero puedes vivir una vida normal con la afección. Algunas personas eventualmente superan las convulsiones, o pasan años entre convulsiones.

La clave para gestionar los ataques es comprender su riesgo y tomar medidas para evitar los desencadenantes comunes.

Según la Fundación para la Epilepsia , con el tratamiento, casi 6 de cada 10 personas que viven con epilepsia quedarán libres de convulsiones en unos pocos años.

La comida para llevar

Sí, una convulsión puede causar la muerte. Pero mientras sea posible, esto es un hecho raro.

Hable con su médico si siente que su terapia anticonvulsiva actual no está funcionando. Puede analizar una combinación diferente de medicamentos o explorar terapias complementarias para ayudar a controlar sus ataques.

5 fuentes

  • Lamberts RJ, y col. (2012) Muerte súbita e inesperada en la epilepsia: las personas con convulsiones nocturnas pueden estar en mayor riesgo.
    ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22192074
  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Convulsiones
    mayoclinic.org/diseases-conditions/seizure/symptoms-causes/syc-20365711
  • Schachter S, y col. (2013) ¿Siempre tendré convulsiones?
    epilepsy.com/learn/about-epilepsy-basics/will-i-always-have-seizures
  • Muerte súbita e inesperada en la epilepsia. (2018)
    cdc.gov/epilepsy/about/sudep/index.htm
  • Información SUDEP para padres de niños con epilepsia. (2018)
    cdc.gov/epilepsy/about/sudep/parents.htm
  • Categorías