¿Se puede morir de gripe?

¿Cuántas personas mueren de gripe?

La gripe estacional es una infección viral que tiende a comenzar a propagarse en el otoño y alcanza su punto máximo durante los meses de invierno. Puede continuar hasta la primavera, incluso hasta mayo, y tiende a disiparse en los meses de verano. Si bien la mayoría de los casos de gripe se resuelven por sí solos, la gripe puede ser mortal si surgen complicaciones como la neumonía.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que hubo un récord 79,400 muertes por gripe Fuente confiable

¿Cómo mueren las personas por la gripe?

Las personas a menudo confunden la gripe con un resfriado fuerte, ya que los síntomas de la gripe imitan un resfriado. Cuando se contagia la gripe, puede experimentar tos, estornudos, secreción nasal, voz ronca y dolor de garganta.

Pero la gripe puede progresar a afecciones como la neumonía o empeorar otros problemas crónicos como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y la insuficiencia cardíaca congestiva , que rápidamente pueden poner en peligro la vida.

La gripe puede conducir directamente a la muerte cuando el virus desencadena una inflamación severa en los pulmones. Cuando esto sucede, puede causar insuficiencia respiratoria rápida porque sus pulmones no pueden transportar suficiente oxígeno al resto de su cuerpo.

La gripe también puede hacer que su cerebro, corazón o músculos se inflamen. Esto puede provocar sepsis , una afección de emergencia que puede ser mortal si no se trata de inmediato.

Si desarrolla una infección secundaria mientras tiene gripe, eso también puede hacer que sus órganos fallen. Las bacterias de esa infección también pueden ingresar al torrente sanguíneo y causar sepsis.

En adultos, los síntomas de las complicaciones de la gripe que amenazan la vida incluyen:

  • sensación de falta de aliento
  • dificultad para respirar
  • desorientación
  • sentirse repentinamente mareado
  • dolor abdominal intenso
  • Dolor en el pecho
  • vómitos severos o continuos

Los síntomas que amenazan la vida en los bebés incluyen:

  • temperatura superior a 100.3˚F (38˚C) en bebés de 3 meses o menos
  • producción de orina reducida (no humedece tantos pañales)
  • incapacidad para comer
  • incapacidad para producir lágrimas
  • convulsiones

Los síntomas de la gripe de emergencia en niños pequeños incluyen:

  • irritabilidad y negarse a ser retenido
  • incapacidad para beber lo suficiente, lo que lleva a la deshidratación
  • respirando rápido
  • rigidez o dolor en el cuello
  • dolor de cabeza que no se alivia con analgésicos de venta libre
  • dificultad para respirar
  • un tinte azul en la piel, el pecho o la cara
  • incapacidad para interactuar
  • dificultad para despertarse
  • convulsiones

Las personas con sistemas inmunes comprometidos tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones, y posiblemente morir, a causa de la gripe.

Cuando su sistema inmunitario se debilita, es más probable que experimente virus e infecciones en una forma más grave. Y su cuerpo tendrá más dificultades no solo para combatirlos, sino también para combatir cualquier infección posterior que pueda desarrollarse.

Por ejemplo, si ya tiene asma , diabetes , un trastorno autoinmune , enfermedad pulmonar o cáncer , contraer la gripe podría empeorar esas afecciones. Si tiene una afección renal , deshidratarse de la gripe podría empeorar la función renal.

¿Quién tiene más riesgo de morir de gripe?

Los niños menores de 5 años (especialmente los niños menores de 2 años) y los adultos mayores de 65 años tienen el mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves por la gripe , ser hospitalizados y morir. Otras personas con alto riesgo de morir de gripe incluyen:

  • Niños menores de 18 años que toman medicamentos a base de aspirina o salicilato
  • Mujeres embarazadas o con menos de dos semanas de posparto.
  • cualquiera que experimente una enfermedad crónica
  • personas que tienen sistemas inmunes comprometidos
  • personas que viven en cuidados a largo plazo, instalaciones de vivienda asistida o hogares de ancianos
  • personas que tienen un IMC de 40 o más
  • receptores de órganos que toman medicamentos contra el rechazo
  • personas que viven en lugares cerrados (como miembros de las fuerzas armadas)
  • personas con VIH o SIDA

Los adultos mayores de 65 años, incluidos los ancianos, tienen más probabilidades de tener enfermedades crónicas o sistemas inmunes comprometidos y tienden a ser más susceptibles a infecciones como la neumonía. Por otro lado, los niños tienden a tener una mayor respuesta inmune a las cepas de gripe a las que no han estado expuestos antes.

Cómo prevenir complicaciones por la gripe

Las personas enfermas de gripe pueden reducir sus posibilidades de desarrollar complicaciones al estar más atentas a los síntomas que están experimentando. Por ejemplo, sentirse sin aliento no es un síntoma normal de la gripe.

Si tiene gripe y continúa empeorando en lugar de mejorar, es una buena indicación de que es hora de ver a su médico.

Los síntomas de la gripe solo deberían durar una semana, y debería poder aliviarlos mediante el tratamiento en el hogar. Tomar medicamentos de venta libre para la fiebre, dolores corporales y congestión debería ser efectivo. Sin embargo, ese no es siempre el caso.

Si bien la mayoría de los virus siguen su curso por sí solos, no debe tratar de esperar los síntomas que se vuelven cada vez más graves. La recuperación completa de la gripe a veces requiere atención médica, así como muchos líquidos y descanso.

Si la gripe se diagnostica lo suficientemente temprano, su médico también puede recetarle medicamentos antivirales que acorten la duración de sus síntomas.

La línea de fondo

Si bien la gripe generalmente no pone en peligro la vida, es mejor estar del lado seguro.

Puede tomar medidas para protegerse contra la gripe, como lavarse bien las manos con agua tibia y jabón. Evite tocarse la boca, los ojos o la nariz, especialmente cuando ha estado en público durante la temporada de gripe.

Su mejor oportunidad para prevenir la gripe es vacunándose todos los años, en cualquier momento durante la temporada de gripe.

Algunos años es más efectivo que otros, pero nunca está de más tener una capa adicional de protección contra lo que resulta ser una enfermedad potencialmente mortal para miles de personas cada año. Cada año, se incluyen hasta cuatro cepas en la vacuna.

Vacunarse contra la gripe también ayuda a proteger a las personas que amas de contraer la gripe. Si bien puede estar sano, podría contraer la gripe y, sin darse cuenta, transmitirla a una persona inmunocomprometida.

Los CDC recomiendan vacunas contra la gripe para todas las personas mayores de 6 meses. Actualmente hay formas inyectables de la vacuna, así como un aerosol nasal inhalado.

7 fuentes

  • 10 mitos de la gripe. (2017)
    health.harvard.edu/diseases-and-conditions/10-flu-myths
  • Enfermedades de influenza estimadas, visitas médicas, hospitalizaciones y muertes en los Estados Unidos: temporada de influenza 2017–2018. (2018)
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    cdc.gov/flu/about/disease/us_flu-related_deaths.htm
  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Influenza.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/flu/symptoms-causes/syc-20351719
  • Roth I. (2018). Cómo saber cuándo buscar tratamiento médico para la gripe.
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  • La estimación de muerte por gripe estacional aumenta en todo el mundo. (2017)
    cdc.gov/media/releases/2017/p1213-flu-death-estimate.html
  • Uyeki TM, y col. (2018) Guías de práctica clínica de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América: actualización de 2018 sobre diagnóstico, tratamiento, quimioprofilaxis y manejo de brotes institucionales de influenza estacional. DOI:
    10.1093 / cid / ciy866
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