¿Se puede clasificar el VIH como una discapacidad?

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) es una ley federal ratificada por el Congreso de los Estados Unidos en 1990 para prohibir la discriminación basada en las discapacidades de una persona. Según la ADA, las personas con discapacidad reciben protección legal contra la discriminación en el lugar de trabajo, en las instalaciones y servicios públicos, en el gobierno estatal y local, y en las telecomunicaciones.

La ADA define específicamente la discapacidad como «un impedimento físico o mental que limita sustancialmente una actividad importante de la vida».

Comprender lo que eso significa, y cómo la interpretación legal afecta a todas las personas con VIH, puede ayudar mejor a quienes temen la discriminación a encontrar el apoyo legal que necesitan, al tiempo que reduce las barreras para las personas que de otra manera podrían evitar la prueba y la atención del VIH .

Historia de la ADA y el VIH

Cuando se promulgó la ADA por primera vez, el VIH se consideraba una enfermedad inherentemente potencialmente mortal que conduciría al deterioro o la incapacidad de la mayoría, si no de todos, de los infectados. Dentro de ese contexto, se consideró que las protecciones legales para las personas con VIH eran claras e impecables.

Sin embargo, con el tiempo, a medida que el VIH comenzó a considerarse una enfermedad manejable más crónica, hubo una serie de desafíos legales en cuanto a si el VIH debería, en sí mismo, considerarse una discapacidad si la persona permanece libre de síntomas y, por lo demás, no está afectada.

Esa pregunta fue presentada ante la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1998 en Bragdon v. Abbott , un caso en el que su dentista le dijo a una mujer sana y seropositiva llamada Sidney Abbott que él solo llenaría su cavidad en un hospital, y solo si ella sufrió los gastos extra del hospital ella misma.

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En una decisión cerrada 5-4, el Tribunal falló a favor de la Sra. Abbott, declarando que la negativa a tratar en un consultorio dental era intrínsecamente discriminatoria y que, incluso como una persona sin síntomas con VIH, la Sra. Abbott todavía tenía derecho a protección bajo La ADA.

Más allá de las implicaciones obvias para las personas que viven con el VIH, el fallo también confirmó que la ley prohíbe la «discriminación asociativa», es decir, la discriminación contra las personas basadas en su asociación con las personas cubiertas por la ADA.

El fallo de 1998 finalmente extendió las protecciones a todos los estadounidenses que viven con el VIH, sintomáticos o no, así como a aquellos que podrían considerarse que tienen VIH. Además prohibió la discriminación contra cualquier negocio o individuo que trata o está asociado con una persona con VIH.

Protecciones legales ofrecidas bajo la ADA

La ADA extiende las protecciones legales, bajo condiciones específicas, a todas las personas con discapacidades. Las áreas clave de la ley, como se aplica al VIH, incluyen:

  • Empleo : La ADA prohíbe la discriminación a empleadores privados con 15 empleados o más. Según la ley, una persona con VIH no puede ser despedida o se le puede negar el empleo debido a una infección por VIH real o percibida. Un empleador no puede negar o ajustar injustamente salarios, beneficios, licencias, capacitación, asignación de trabajo o cualquier actividad relacionada con el trabajo como resultado del estado de VIH de un empleado.
    • Además, se deben hacer ajustes razonables para modificar o ajustar un trabajo si una condición relacionada con el VIH exige dicho ajuste. Esto puede incluir descansos o modificar los horarios de trabajo para las personas con discapacidad como resultado del VIH o permitir citas con el médico o una licencia de emergencia para aquellos que hayan agotado su licencia por enfermedad.
    • Un empleador no tiene permitido buscar información sobre el estado de VIH de un empleado (o empleados potenciales) o hacer preguntas relacionadas con la discapacidad. Cualquier información relacionada con el VIH que se dé a conocer al empleador debe mantenerse estrictamente confidencial.
  • Acomodaciones públicas : Una acomodación pública es una entidad privada abierta al público, que incluye lugares como restaurantes, consultorios médicos, clubes de salud, tiendas minoristas, guarderías y cualquier otro sitio o negocio donde el público esté fácilmente permitido.
    • Según la ADA, la falta de acceso o igualdad de oportunidades a las personas con infección por VIH real o percibida se considera discriminación. Esto puede incluir cambios en la forma habitual en que opera un negocio, que excluye o brinda servicios menores a una persona con VIH. También se prohíbe a un alojamiento público imponer recargos basados ​​únicamente en el estado de VIH de una persona, o remitir a la persona a otra empresa si los servicios están dentro del alcance de la experiencia de esa empresa.
    • Las entidades que cumplen con la definición legal de un club privado o que califican para la exención como organización religiosa no están incluidas en la definición ADA. Tampoco lo es la vivienda, que está cubierta por la Ley de Enmienda de Equidad de Vivienda de 1988.
  • Gobiernos estatales y locales : la ADA se aplica claramente a todos los gobiernos, distritos, departamentos y agencias estatales o locales, así como a cualquier otra entidad o comisión que esté bajo los auspicios de un gobierno estatal o local. Esto incluye escuelas públicas, piscinas públicas, bibliotecas, hospitales gubernamentales o servicios de transporte operados por la ciudad.
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Qué hacer si ha sido sometido a discriminación

En caso de que haya sido discriminado en el lugar de trabajo como resultado del VIH, comuníquese con la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) más cercana . Los cargos deben presentarse dentro de los 180 días de la supuesta infracción. Tras la investigación, la EEOC puede actuar para corregir la infracción o emitir una carta de «derecho a demandar» al empleado. Para obtener más información o para encontrar la oficina de EEOC más cercana a usted, llame al 800-669-4000 o visite el sitio web de EEOC .

La Red de Acomodación en el Trabajo (JAN) , un servicio provisto por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, puede ofrecer asesoramiento gratuito a empleadores y personas con discapacidades sobre acomodación razonable en el lugar de trabajo. Llame al 800-526-7234, o visite el sitio web de JAN para consejos de alojamiento para personas con VIH.

Si se produjo discriminación en un alojamiento público, comuníquese con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ) al 800-514-0301, o visite el portal de VIH / SIDA de la ADA para obtener información sobre cómo presentar una queja ante el DOJ .

Fuentes

  • Gostin, L. and Webber, D. “Discrimination Based on HIV/AIDS and Other Conditions: ‘Disability’ As Defined Under Federal and State Law.” Health Care Law & Policy. Georgetown Law Faculty Publications; 2000: Paper 94:266-329.
  • U.S. Department of Justice. “Current text of the Americans with Disabilities Act of 1990 incorporating the changes made by the ADA Amendments Act of 2008.” Washington, D.C.; updated March 25, 2009.
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