Sangre espesa (hipercoagulabilidad)

¿Qué es la sangre espesa?

Si bien la sangre de una persona puede verse uniforme, está hecha de una combinación de diferentes células, proteínas y factores de coagulación, o sustancias que ayudan a la coagulación.

Al igual que con muchas cosas en el cuerpo, la sangre depende de un equilibrio para mantener una consistencia normal. Si se desarrolla un desequilibrio en las proteínas y células responsables de la sangre y la coagulación de la sangre, su sangre puede volverse demasiado espesa. Esto se conoce como hipercoagulabilidad.

Varios factores pueden causar sangre espesa, como:

  • exceso de células sanguíneas en circulación
  • enfermedades que afectan la coagulación de la sangre
  • exceso de proteínas de coagulación en la sangre

Debido a que hay tantas causas potenciales de sangre espesa, los médicos no tienen una definición estándar de sangre espesa. En cambio, lo definen a través de cada condición que resulta en sangre espesa.

Los trastornos de coagulación de la sangre que causan sangre espesa tienden a ser poco frecuentes. Algunos de los más comunes incluyen el factor V Leiden, que se estima que tiene del 3 al 7 por ciento de la población general. Esta condición no significa que la sangre de una persona sea demasiado espesa, sino que está predispuesta a tener sangre espesa.

De todas las personas que han tenido un coágulo de sangre en sus venas, menos del 15 por ciento se deben a una afección que causa sangre espesa.

¿Cuáles son los síntomas de la sangre espesa?

Muchos no tienen ningún síntoma de sangre espesa hasta que experimentan un coágulo de sangre. El coágulo de sangre generalmente ocurre en la vena de una persona, lo que puede causar dolor y afectar la circulación dentro y alrededor del área donde se produce el coágulo.

Algunos saben que tienen antecedentes familiares de un trastorno de coagulación de la sangre. Esto puede motivarlos a hacerse la prueba de problemas de coagulación de la sangre antes de que surjan.

Tener demasiadas células sanguíneas puede provocar una variedad de síntomas. Ejemplos de estos incluyen:

  • visión borrosa
  • mareo
  • moretones con facilidad
  • sangrado menstrual excesivo
  • gota
  • dolor de cabeza
  • alta presion sanguinea
  • picazón en la piel
  • falta de energía
  • falta de aliento

Si experimenta alguno de estos síntomas, debe ver a su médico para analizar la presencia de sangre espesa:

  • tener un coágulo de sangre de origen desconocido
  • habiendo repetido coágulos de sangre sin razón conocida
  • experimentar pérdida recurrente del embarazo (pérdida de más de tres embarazos en el primer trimestre)

Su médico puede ordenar una variedad de pruebas de detección de sangre si tiene estos síntomas además de los antecedentes familiares de sangre espesa.

¿Cuáles son las causas de la sangre espesa?

Las condiciones que producen sangre espesa pueden heredarse o adquirirse más adelante, como suele ser el caso con los cánceres. La siguiente es una pequeña muestra de las muchas condiciones que pueden causar sangre espesa:

  • cánceres
  • lupus , que hace que su cuerpo produzca anticuerpos antifosfolípidos adicionales, que pueden causar coagulación
  • mutaciones en el factor V
  • policitemia vera , que hace que su cuerpo produzca demasiados glóbulos rojos, lo que resulta en una sangre más espesa
  • deficiencia de proteína C
  • deficiencia de proteína S
  • mutación protrombina 20210
  • fumar, lo que puede causar daño tisular, así como una menor producción de factores que reducen los coágulos sanguíneos

Es importante comprender que las condiciones que causan sangre espesa y, a veces, la coagulación de la sangre, no son las únicas causas de coágulos sanguíneos.

Por ejemplo, una persona puede experimentar un ataque cardíaco porque su sangre entró en contacto con la placa en sus arterias, lo que hace que se forme un coágulo. Aquellos con mala circulación también son más propensos a los coágulos de sangre porque su sangre tampoco se mueve a través de sus cuerpos. Esto no se debe al grosor de la sangre. En cambio, las arterias y venas de estas personas están dañadas, por lo que la sangre no puede moverse tan rápido como lo normal.

¿Cómo se diagnostica la sangre espesa?

Su médico comenzará el proceso de diagnóstico tomando su historial médico. Le harán preguntas sobre cualquier síntoma que pueda estar experimentando, así como un historial de salud.

Es probable que su médico ordene análisis de sangre, pero generalmente en etapas. La razón de esto es que muchas de las pruebas de sangre espesa son costosas y muy específicas. Entonces comenzarán con pruebas más comunes, y luego ordenarán pruebas más específicas si es necesario.

Un ejemplo de algunos de los análisis de sangre utilizados si su médico cree que puede tener sangre espesa incluyen:

  • Conteo sanguíneo completo: esta prueba detecta la presencia de glóbulos rojos y plaquetas en la sangre. Los niveles altos de hemoglobina y hematocrito podrían indicar la presencia de una afección como la policitemia vera.
  • Resistencia a la proteína C activada: prueba la presencia del factor V Leiden.
  • Prueba de mutación de protrombina G20210A: determina la presencia de anormalidades de antitrombina, proteína C o proteína S.
  • Niveles funcionales de antitrombina, proteína C o proteína S: esto puede confirmar la presencia de anticoagulantes lúpicos.

La Clínica Cleveland recomienda que las pruebas de sangre espesa se realicen al menos cuatro a seis semanas después de que tenga un coágulo de sangre. Las pruebas más pronto podrían conducir a un resultado falso positivo debido a la presencia de componentes inflamatorios en la sangre del coágulo.

¿Cuáles son los tratamientos para la sangre espesa?

Los tratamientos para la sangre espesa dependen de la causa subyacente.

Policitemia vera

Si bien los médicos no pueden curar la policitemia vera, pueden recomendar tratamientos para mejorar el flujo sanguíneo. La actividad física puede ayudar a promover el flujo sanguíneo adecuado a través de su cuerpo. Otros pasos a seguir incluyen:

  • estiramientos frecuentes, especialmente de piernas y pies para promover el flujo sanguíneo
  • Usar ropa protectora, especialmente para las manos y los pies, durante el invierno.
  • evitando temperaturas extremas
  • mantenerse hidratado y beber muchos líquidos
  • tomar baños de almidón agregando media caja de almidón al agua tibia del baño, lo que puede calmar la piel a menudo con picazón asociada con policitemia vera

Su médico puede recomendar un enfoque de tratamiento llamado flebotomía, donde insertan una línea intravenosa (IV) en una vena para extraer una cierta cantidad de sangre.

Varios tratamientos ayudan a eliminar parte del hierro de su cuerpo, lo que puede reducir la producción de sangre.

En casos raros, cuando la afección causa complicaciones graves, como daño a los órganos, su médico puede recomendar medicamentos de quimioterapia. Ejemplos de estos incluyen hidroxiurea (Droxia) e interferón alfa. Estos ayudan a evitar que la médula ósea produzca un exceso de células sanguíneas. Como resultado, su sangre se vuelve menos espesa.

Tratamiento para afecciones que afectan la coagulación de la sangre.

Si tiene una enfermedad que hace que la sangre se coagule con demasiada facilidad (como las mutaciones del factor V), su médico puede recomendarle algunos de los siguientes tratamientos:

  • Terapia antiplaquetaria: Esto incluye tomar medicamentos que evitan que las células sanguíneas responsables de la coagulación, llamadas plaquetas, se peguen para convertirse en un coágulo. Ejemplos de estos podrían incluir aspirina (Bufferin).
  • Terapia anticoagulante: esto implica tomar medicamentos utilizados para prevenir los coágulos sanguíneos, como la warfarina (Coumadin).

Sin embargo, muchas personas que tienen afecciones que podrían hacer que su sangre se espese nunca experimentan un coágulo de sangre. Por esta razón, su médico puede diagnosticar sangre espesa, sin embargo, no le recetará un medicamento para que lo tome regularmente a menos que crean que realmente está en riesgo de tener un coágulo.

Si eres propenso a los coágulos sanguíneos, debes tomar medidas de estilo de vida que reduzcan su probabilidad. Éstos incluyen:

  • abstenerse de fumar
  • participar en actividad física regular
  • Aprovechar las oportunidades frecuentes para estirarse y caminar cuando viaja largas distancias en avión o en automóvil
  • mantenerse hidratado

¿Cuáles son las complicaciones para la sangre espesa?

Si tiene sangre espesa, tiene un mayor riesgo de coágulos sanguíneos, tanto en las venas como en las arterias. Los coágulos de sangre en sus venas afectarán el flujo de sangre a áreas clave de su cuerpo. Sin suficiente flujo sanguíneo, los tejidos no pueden sobrevivir. Si cree que puede tener un coágulo de sangre, busque tratamiento médico inmediato.

Uno de los efectos potencialmente más mortales de la sangre espesa es la embolia pulmonar, que son coágulos de sangre que bloquean una o más de las arterias pulmonares en los pulmones. Como resultado, el pulmón no puede obtener sangre oxigenada. Los síntomas de esta afección incluyen dificultad para respirar, dolor en el pecho y tos que puede tener sangre presente. Debe buscar tratamiento médico de emergencia si cree que podría tener embolia pulmonar.

¿Cuál es el pronóstico para esta afección?

Según la Clínica Cleveland , actualmente no hay datos que sugieran que la sangre espesa afecta la esperanza de vida. Sin embargo, si su familia tiene antecedentes de la afección, puede consultar a su médico sobre los posibles riesgos.

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