Rutas, riesgos y peligros de exposición al humo de terceros

El humo de tercera mano es un término acuñado para definir otro peligro potencial de fumar. Además de los riesgos asociados con fumar (definido como humo de primera mano) y los peligros del humo de segunda mano , la preocupación menos visible del humo de tercera mano también puede representar una amenaza. ¿Cuál es esta nueva causa de preocupación?

El humo de tercera mano es un término utilizado para describir las partículas y gases que quedan después de que se apaga un cigarrillo. Estas partículas caen y permanecen en prácticamente cualquier superficie en un área donde alguien ha fumado: en la ropa, el cabello, los muebles y el piso.

¿Por qué es peligroso?

Puede parecer obvio que las sustancias que quedan después de apagar un cigarrillo podrían ser peligrosas. Después de todo, la lista de aditivos en los cigarrillos es francamente aterradora para alguien con experiencia en química. Pero hay más de un mecanismo por el cual el humo de terceros causa problemas.

La primera ruta es más fácil de entender. Los productos químicos que quedan después de fumar aterrizan en cualquier superficie en un área donde se ha fumado. Los estudios han encontrado que de los químicos en el humo de terceros, 11 son carcinógenos (sustancias capaces de causar cáncer). Algunos de los químicos que se han encontrado en las superficies después de fumar incluyen nicotina, cianuro, polonio radioactivo 210, plomo, arsénico, hidrocarburos aromáticos policíclicos y butano.

Una segunda forma en que las toxinas pueden ser motivo de preocupación con el humo de tercera mano es a través de un proceso llamado «liberación de gases». La liberación de gases ocurre cuando las sustancias del humo que se han depositado en las superficies, como la nicotina, se liberan al aire. como gases. A través de este proceso, los residuos de tabaco que se han acumulado en las superficies continúan emitiendo toxinas mucho después de que se ha fumado.

Además de los químicos tóxicos que están presentes en las superficies o que se liberan al aire, una tercera vía de exposición es cuando se crean nuevas toxinas por la interacción de sustancias en el THS con otros químicos presentes en el medio ambiente. Dos ejemplos de interacciones que se han documentado incluyen:

  • Cuando el THS reacciona con el óxido nitroso (por ejemplo, de aparatos de gas o motores de automóviles) en el aire creando carcinógenos conocidos como nitrosaminas.
  • Cuando los compuestos orgánicos volátiles (VOC) en THS reaccionan con el ozono en el aire para crear formaldehído entre otros productos químicos.

Cómo se produce la exposición

Las personas pueden verse afectadas por las toxinas en el THS al inhalarlas (ya sea partículas o gases que se emiten), al ingerirlas (cuando las partículas caen en los alimentos, o en los dedos que luego se colocan en la boca, como con los bebés), o por absorción a través de la piel. Es de destacar que la absorción de la piel, aunque no se habla con frecuencia, no es infrecuente. En la actualidad, cuando tenemos parches para la nicotina, las hormonas y otros medicamentos, está claro que nuestra piel no es una barrera sólida para las sustancias en nuestro medio ambiente.

¿Qué tan grande es el riesgo?

Es demasiado temprano desde el descubrimiento del humo de tercera mano para cuantificar con precisión los riesgos. Teniendo en cuenta que el Cirujano General de EE. UU. Afirma que no existe un nivel libre de riesgo de humo de segunda mano, parece prudente decir que también se debe evitar cualquier exposición al humo de tercera mano. A diferencia del humo de segunda mano, el riesgo de humo de tercera mano en realidad puede aumentar con el tiempo a medida que se depositan más toxinas en las superficies de una casa o vehículo.

Los investigadores acaban de comenzar a evaluar posibles peligros, pero los hallazgos hasta ahora incluyen:

  • Se descubrió que el humo de tercera mano (THS) interfiere con la curación de las heridas y también con la «elasticidad de la herida»; en otras palabras, qué tan rápido sanará una herida y qué tipo de cicatriz se formará.
  • Los estudios en ratones han encontrado que el THS causa cambios moleculares en las células que conducen a la resistencia a la insulina (de manera simple, el precursor de la diabetes).
  • Hay evidencia temprana de que THS puede aumentar el riesgo de cáncer. Las nitrosaminas (sustancias químicas que se encuentran en THS) por encima de los límites recomendados por la Agencia de Protección Ambiental para niños de 1 a 6 años se encuentran en el 77 por ciento de los hogares que tienen fumadores. Se cree que esto se traduce en 1 caso de cáncer por cada 1000 personas. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esta investigación aún es muy joven, y la mayoría de los productos químicos en el humo de tercera mano aún no se han estudiado de esta manera.
  • La exposición al THS en ratones puede provocar una enfermedad del hígado graso, que a su vez puede provocar cirrosis y enfermedad cardíaca.
  • La exposición al humo de tercera mano puede provocar cambios biológicos en las células que predisponen a la fibrosis, lo que aumenta la preocupación de que pueda desempeñar un papel en la EPOC y el asma.
  • Los cambios en la combinación de las plaquetas debido al THS aumentan la preocupación de que el THS pueda aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos y enfermedades cardíacas.
  • La exposición al THS en ratones produce hiperactividad, y existe la preocupación de que la exposición prolongada en los niños podría provocar afecciones neurológicas más graves.

Se cree que los niños tienen mayor riesgo que los adultos. Los carcinógenos en el polvo tienden a asentarse en el piso, donde los niños están sentados y jugando. También es más probable que los niños se lleven los dedos a la boca después de tocar superficies contaminadas con THS.

Un alto nivel de humedad es protector hasta cierto punto, por lo que las regiones donde la humedad es baja, probablemente conlleven un mayor riesgo de exposición. El ozono en el aire también varía. Por ejemplo, la reacción de hidrocarburos orgánicos volátiles en THS con ozono en el aire sería más preocupante en un avión que un vehículo en tierra.

Cómo evitar el humo de tercera mano

La mejor manera de evitar el humo de terceros es tener una política de tolerancia cero para fumar en su hogar y en su vehículo. A diferencia del humo de segunda mano, la ventilación hace poco para eliminar el THS, y una vez que hay humo de tercera mano, es posible que ni siquiera lo sepas.

A diferencia del viejo adagio; el tiempo no cura cuando se trata de humo de tercera mano. El hecho de que THS persiste es evidente si alguna vez te has alojado en un hotel que alguna vez permitió fumar. Incluso si ha estado libre de humo durante una década, las personas con narices de sabuesos aún pueden percibir los días en que las reglas eran diferentes. Y los estudios han confirmado esto también. Los hisopos tomados de hogares en los que se ha fumado todavía tienen niveles medibles de THS después de dejarlos vacíos durante 2 meses.

Si aún anticipa estar expuesto a THS, aquí hay algunos consejos:

  • Dúchese, lávese el cabello y la piel si ha estado expuesto al THS.
  • Cuando sea posible, limpie las superficies y materiales expuestos al humo con vinagre. Tenga en cuenta que esto no siempre es práctico y puede manchar y decolorar permanentemente ciertas telas y superficies.
  • Si elige permitir fumar en su hogar, abra las ventanas e intente desalentar fumar en habitaciones con moqueta. Dicho esto, con calefacción central o aire central, los contaminantes seguirán circulando por su hogar.
  • Eduque a sus amigos y familiares. Los estudios que han analizado las creencias de las personas que rodean el tabaquismo han encontrado que si los fumadores se dan cuenta de que su tabaquismo (a través del humo de segunda mano o de terceros) afecta a otros, es más probable que apliquen una prohibición de fumar en el hogar.

Cómo eliminar el humo de tercera mano

Eliminar THS es más difícil de lo que parece. El lavado o la limpieza en seco por sí solos no pueden cortarlo. Para que un limpiador elimine la nicotina, debe ser ácido. Sin embargo, la mayoría de los jabones son alcalinos (lo opuesto a los ácidos) y no eliminan la nicotina incluso de las superficies lisas. Usar una solución ácida como el vinagre puede eliminar el THS de superficies como el mármol, pero no siempre es práctico. La mayoría de la gente no quiere que sus cómodos sofás huelan a vinagre. Por la misma razón, eliminar el THS de las alfombras es prácticamente imposible. Si desea eliminar el humo de tercera mano de su hogar, reemplazar las alfombras, aunque es costoso, es probablemente la mejor opción.

Dejar de fumar es la mejor manera de evitar el humo de terceros.

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