Rigidez en el cuello y dolor de cabeza

Visión general

El dolor de cuello y los dolores de cabeza a menudo se mencionan al mismo tiempo, ya que un cuello rígido puede causar dolor de cabeza .

Rigidez en el cuello

Su cuello está definido por siete vértebras llamadas columna cervical (la parte superior de la columna). Es una combinación compleja de partes de trabajo (músculos, ligamentos, vértebras, vasos sanguíneos, etc.) que sostienen la cabeza.

Si hay daño en los nervios, las vértebras u otros componentes del cuello, puede hacer que los músculos se tensen. Esto puede provocar dolor.

Dolor de cabeza

Cuando los músculos del cuello se tensan, el resultado puede ser un dolor de cabeza.

Dolores de cabeza por tensión

La fuente de un dolor de cabeza por tensión a menudo se remonta a una acumulación de:

  • estrés
  • ansiedad
  • la falta de sueño

Estas condiciones pueden provocar músculos tensos en la parte posterior del cuello y la base del cráneo.

Un dolor de cabeza por tensión a menudo se describe como un dolor leve a moderado que se siente como una banda que se tensa alrededor de la cabeza. Es el tipo más común de dolor de cabeza.

Tratamiento de un dolor de cabeza tensional

Su médico puede recomendar cualquiera de una variedad de medicamentos, que incluyen:

  • Analgésicos de venta libre (OTC). Estos incluyen ibuprofeno (Motrin, Advil) o acetaminofeno (Tylenol).
  • Analgésicos recetados. Los ejemplos incluyen naproxeno (Naprosyn), ketorolaco trometamina (Toradol) o indometacina (Indocin)
  • Triptanes Estos medicamentos tratan las migrañas y se recetarían a alguien que experimenta dolores de cabeza por tensión junto con migrañas. Un ejemplo es el sumatriptán (Imitrex).

Para la migraña, su médico también puede recomendar medicamentos preventivos, como:

  • antidepresivos tricíclicos
  • anticonvulsivos
  • medicamentos para la presión arterial

Su médico también podría recomendar un masaje para ayudar a aliviar la tensión en el cuello y los hombros.

Pellizco nervioso que causa rigidez en el cuello y dolor de cabeza.

Un nervio pellizcado ocurre cuando un nervio en su cuello está irritado o comprimido. Con tantas fibras nerviosas sensoriales en la médula espinal en el cuello, un nervio pellizcado aquí puede provocar una serie de síntomas, que incluyen:

  • rigidez en el cuello
  • dolor de cabeza palpitante en la parte posterior de la cabeza
  • dolor de cabeza causado por mover el cuello

Otros síntomas pueden incluir dolor en el hombro junto con debilidad muscular y entumecimiento u hormigueo.

Tratar un nervio pellizcado en tu cuello

Su médico puede recomendar uno o una combinación de los siguientes tratamientos:

  • Collar cervical. Este es un anillo suave y acolchado que limita el movimiento. Permite que los músculos del cuello se relajen.
  • Terapia física. Seguir un conjunto específico de ejercicios guiados de fisioterapia puede fortalecer los músculos del cuello, mejorar el rango de movimiento y aliviar el dolor.
  • Medicación oral. Los medicamentos recetados y de venta libre que su médico puede recomendar para aliviar el dolor y reducir la inflamación incluyen aspirina, naproxeno, ibuprofeno y corticosteroides.
  • Inyecciones Las inyecciones de esteroides se usan para disminuir la hinchazón y aliviar el dolor durante un período lo suficientemente largo como para que el nervio se recupere.

La cirugía es una opción si estos tratamientos menos invasivos no funcionan.

Hernia de disco cervical que causa rigidez en el cuello y dolor de cabeza

Una hernia de disco cervical ocurre cuando uno de los discos blandos entre una de las siete vértebras del cuello se daña y sobresale de la columna vertebral. Si esto presiona un nervio, puede sentir dolor en el cuello y la cabeza.

Tratamiento de una hernia de disco cervical

La cirugía para una hernia de disco es necesaria solo para un pequeño número de personas. Su médico le recomendará tratamientos más conservadores, como:

  • Medicamentos de venta libre para el dolor, como naproxeno o ibuprofeno
  • analgésicos recetados, como narcóticos como oxicodona-acetaminofén
  • relajantes musculares
  • inyecciones de cortisona
  • ciertos anticonvulsivos, como la gabapentina
  • terapia física

Prevención de cuellos rígidos y dolores de cabeza

Para evitar dolores de cabeza relacionados con el dolor de cuello, hay cosas que puede hacer para evitar una rigidez en el cuello en el hogar. Considera lo siguiente:

  • Practica una buena postura. Al estar de pie o sentado, los hombros deben estar en línea recta sobre las caderas con las orejas directamente sobre los hombros. Aquí hay 12 ejercicios para mejorar su postura.
  • Ajusta tu posición para dormir. Intenta dormir con la cabeza y el cuello alineados con tu cuerpo. Algunos quiroprácticos recomiendan dormir boca arriba con una almohada debajo de los muslos para aplanar los músculos de la columna.
  • Personaliza tu espacio de trabajo. Ajuste su silla para que sus rodillas estén un poco más bajas que sus caderas. Coloque el monitor de su computadora a la altura de los ojos.
  • Tomar descansos. Ya sea que trabaje en su computadora durante largos períodos de tiempo o conduzca largas distancias, con frecuencia levántese y muévase. Estira los hombros y el cuello.
  • Dejar de fumar. Entre otros problemas que puede causar, fumar puede aumentar su riesgo de desarrollar dolor de cuello, informa la Clínica Mayo .
  • Mira cómo llevas tus cosas. No use una correa sobre el hombro para llevar bolsas pesadas . Esto también se aplica a bolsos, maletines y bolsas de computadora.

Cuando visitar a tu doctor

La rigidez en el cuello y el dolor de cabeza no suelen ser motivo de preocupación. Sin embargo, hay algunas situaciones en las que se necesita una visita al médico. Incluyen lo siguiente:

  • La rigidez del cuello y los dolores de cabeza son persistentes durante una o dos semanas.
  • Tienes rigidez en el cuello y entumecimiento en los brazos .
  • Una lesión grave es la razón de su rigidez en el cuello.
  • Experimenta fiebre , confusión o ambos junto con rigidez en el cuello y dolor de cabeza.
  • El dolor ocular acompaña el cuello rígido y el dolor de cabeza.
  • Experimenta otros síntomas neurológicos , como visión borrosa o dificultad para hablar .

Para llevar

No es inusual que se presenten rigidez en el cuello y dolor de cabeza al mismo tiempo. A menudo, el dolor de cuello es la fuerza impulsora detrás de un dolor de cabeza.

Los cuellos rígidos y los dolores de cabeza suelen estar relacionados con los hábitos de vida. El cuidado personal y los cambios en el estilo de vida generalmente pueden tratar la rigidez del cuello y el dolor de cabeza.

Si tiene dolor de cabeza y dolor de cabeza persistentes e intensos, considere visitar a su médico. Este es especialmente el caso si también está experimentando otros síntomas, como:

  • fiebre
  • entumecimiento del brazo
  • visión borrosa
  • dolor de ojo

Su médico puede diagnosticar la causa subyacente y proporcionarle el tratamiento que necesita para obtener alivio.

5 fuentes

  • Radiculopatía cervical (nervio pellizcado). (2015)

    orthoinfo.aaos.org/en/diseases–conditions/cervical-radiculopathy-pinched-nerve/
  • Hernia de disco. (2014)

    my.clevelandclinic.org/health/diseases/12768-herniated-disc
  • Khalili YA, y col. (2018) Dolor de cabeza, cervicogénico.
    ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK507862/
  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Cefalea tensional.

    mayoclinic.org/diseases-conditions/tension-headache/symptoms-causes/syc-20353977
  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Dolor de cuello.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/neck-pain/symptoms-causes/syc-20375581
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