Rigidez articular y artritis

La rigidez articular es una característica común asociada con la artritis y otras afecciones musculoesqueléticas. La rigidez articular puede ser uno de los primeros síntomas de la artritis , una señal de que debe consultar a un médico para un examen físico completo y un diagnóstico preciso.

Si bien la rigidez en las articulaciones es un síntoma común de artritis, aún tiene varias preguntas:

  • ¿Qué causa la rigidez articular?
  • ¿La rigidez articular siempre está relacionada con un tipo de artritis?
  • ¿La rigidez articular siempre acompaña a la hinchazón y el dolor articular?
  • ¿Qué tratamientos pueden mejorar la movilidad articular y disminuir la rigidez articular?

La rigidez articular puede ser causada por inflamación en la membrana sinovial, el revestimiento de la articulación. El revestimiento sinovial anormal es la causa de muchos tipos de artritis. La única expresión física del compromiso sinovial puede ser la rigidez articular, pero con frecuencia también se produce dolor, hinchazón, enrojecimiento y calor en la articulación afectada.

La artritis no es la única condición asociada con la rigidez articular. Otras afecciones médicas también pueden causar rigidez en las articulaciones, incluidas enfermedades óseas, cáncer, traumatismos en las articulaciones o uso excesivo de la articulación.

Detectando la Causa

La rigidez articular se define como molestias después de un período de inactividad (como despertarse por la mañana o sentarse durante un período prolongado de tiempo), disminución del rango de movimiento o pérdida de rango de movimiento en una articulación, según el reumatólogo Scott J Zashin, MD El Manual Merck también define la rigidez de las articulaciones como la dificultad para mover una articulación. Los pacientes tienden a asociar otros factores con la rigidez de las articulaciones, que incluyen debilidad, fatiga y un rango de movimiento fijo en lugar de limitado temporalmente.

Los detalles sutiles asociados con la rigidez de las articulaciones ayudan a señalar la causa o afección médica asociada. Las enfermedades reumáticas generalmente se asocian con molestias que ocurren con el movimiento de una articulación después de un período de descanso. La inflamación articular cada vez más severa está relacionada con una rigidez más severa. La rigidez que ocurre cuando una persona se levanta después de estar sentada durante un período prolongado, como en una sala de cine, es típica con la osteoartritis. Darle un poco de tiempo y caminar lentamente a menudo ayuda a que esa situación pase.

La rigidez en las articulaciones después de despertarse generalmente dura hasta 30 minutos en personas con osteoartritis. Con los tipos inflamatorios de artritis, como la artritis reumatoide, el lupus eritematoso sistémico, la artritis psoriásica o la artritis viral crónica, la rigidez suele durar más de una hora. Con dolor lumbar, la rigidez matutina que dura más de una hora puede ser indicativa de espondilitis anquilosante. La rigidez articular que empeora a medida que avanza el día generalmente no está relacionada con la artritis inflamatoria.

Claramente, cuánto dura la rigidez de las articulaciones proporciona la primera pista sobre la condición subyacente. Luego, los médicos pueden ordenar otras pruebas de diagnóstico para evaluar más a fondo la sospecha de una condición subyacente. Los médicos también pueden evaluar los músculos para descartar la rigidez muscular o la espasticidad muscular.

Otro tratamiento

Más allá de tomar medicamentos, los pacientes pueden recibir ayuda de fisioterapia, estiramientos, ejercicios de rango de movimiento y calor. El objetivo del tratamiento es aliviar la rigidez, tanto como sea posible, y mejorar la función articular.

Fuentes

  • Evaluation of the Patient With Joint Disorders. Alexandra Villa-Forte, M.D., MPH. Merck Manual.
  • Joint Stiffness. Alexandra Villa-Forte, M.D., MPH. Merck Manual.

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