Riesgos y prevención de la alergia a las mariquitas asiáticas

Las mariquitas asiáticas ( Harmonia axyridis) se introdujeron artificialmente en los Estados Unidos a principios del siglo XX como un medio de control de plagas. Si bien los insectos coloridos fueron muy efectivos para sacrificar las poblaciones de áfidos, no eran adecuados para sobrevivir a temperaturas más frías y rápidamente comenzaron a moverse en interiores.

A mediados de la década de 1980, la población de mariquitas asiáticas había crecido a tal tamaño que muchas comunidades rurales y suburbanas habían comenzado a experimentar infestaciones domésticas graves y potencialmente peligrosas.

Hoy, estas infestaciones se han reportado a lo largo de la costa este hasta el sur de Georgia y en estados como Wisconsin, Kentucky, Missouri y Virginia Occidental. Con estos han llegado informes de que las personas han comenzado a desarrollar alergias en respuesta directa a estas criaturas no indígenas.

Causas

Si bien los funcionarios de salud inicialmente se mostraron escépticos sobre las afirmaciones de que la mariquita inofensiva podría causar síntomas de rinitis alérgica , conjuntivitis , asma y urticaria , la evidencia en 1998 estableció un vínculo claro.

Según la investigación , la mariquita asiática produce un químico llamado isopropil metoxipirazina (IPMP) que utiliza para disuadir a los depredadores. El químico está presente en la «sangre» del insecto (conocida como hemolinfa) que libera por reflejo cada vez que se agita. La sustancia no solo tiene un olor desagradable (similar al del heno húmedo), sino que deja una mancha visible y anaranjada en las superficies y telas.

Lo que los científicos pudieron confirmar fue que la hemolinfa de la mariquita podría desencadenar una reacción alérgica en algunos. Esto se evidenció mediante análisis de sangre que mostraron la presencia de anticuerpos alérgicos específicos para IPMP en los individuos afectados.

Además de las «hemorragias reflejas», las mariquitas también pueden picar a los humanos, presumiblemente para obtener sal de la piel. Si bien las picaduras apenas se sienten, a veces pueden causar irritación localizada y una reacción alérgica cutánea (piel).

Frecuencia

En ciertas partes del país, como Virginia Occidental, las pruebas de alergia positivas a las mariquitas asiáticas son tan altas como el 21 por ciento. La tasa de resultados positivos es casi tan alta como la de las cucarachas (27 por ciento) y un poco más de la mitad que la de los ácaros (40 por ciento).

Las alergias se consideran estacionales, ya que ocurren con mayor frecuencia en los meses de otoño e invierno. Dependiendo de la región, la temporada puede durar de septiembre a marzo.

Prevención y tratamiento

La mejor manera de prevenir una infestación de mariquitas es sellar todas las grietas y aberturas que puedan atravesar. Esto incluye agregar marcos de puertas y ventanas flexibles para sellar completamente la casa.

Si hay insectos dentro de la casa, use una aspiradora en lugar de una escoba para recogerlos. Barrer puede desencadenar un sangrado reflejo. Además, coloque una media de nylon sobre la manguera de la aspiradora para embolsarlas en lugar de dejar que se acumulen dentro de la máquina. De esta manera, puede deshacerse de ellos rápidamente con una exposición mínima. Lávese las manos con agua tibia y jabón después de hacerlo.

Si se producen alergias, deben tratarse de la misma manera que una alergia a los ácaros del polvo, el polen o la caspa de mascotas. Esto puede incluir el uso de antihistamínicos y otros medicamentos para la alergia . Si bien no existe un tratamiento para las alergias a las mariquitas per se, se han explorado vacunas antialérgicas en personas con un resultado positivo en la prueba de alergia.

Fuentes

  • Goetz, W. «Harmonia axyridis invasión de mariquitas y alergia». Alergia Asma Proc. 2008; 29 (2): 123-9. DOI: 10.2500 / aap.2008.29.3092 .

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