Riesgos y efectividad del tubo auditivo

Los tubos de los oídos a menudo se utilizan como una solución al líquido persistente en el oído debido a infecciones del oído porque la acumulación de líquido puede causar pérdida de audición. Sin embargo, hay preguntas sobre la efectividad de los tubos auditivos. Además, los tubos auditivos tienen riesgos quirúrgicos, incluido el riesgo de estafilococo aureus resistente a la meticilina (MRSA), que es resistente a muchos antibióticos.

Cuándo usar tubos auditivos

¿Por qué se necesitan tubos de oído (tubos de timpanostomía) para empezar? Un niño pequeño tiene una trompa de Eustaquio más corta , lo que lo hace más propenso a las infecciones del oído. Esta trompa de Eustaquio no se alarga hasta aproximadamente los tres o cuatro años.

La Academia Estadounidense de Pediatría tiene pautas para controlar las infecciones del oído infantil. Las infecciones del oído a menudo se resuelven de forma independiente en unos pocos meses. La Academia recomienda que un niño que tiene otitis media con derrame (OME, una infección del oído con líquido persistente del oído medio) durante tres meses o más sea evaluado por pérdida de audición.

La Academia tiene recomendaciones sobre qué hacer en función de la gravedad de la pérdida auditiva debido a OME. Luego, si se encuentra una pérdida auditiva mayor o igual a 40 decibelios (moderada o mayor), se recomienda la cirugía ( tubos auditivos ) porque se sabe que la pérdida auditiva a ese nivel o mayor afecta el «habla, el lenguaje y el rendimiento académico». Para una pérdida auditiva menos severa de 21 a 39 decibelios, la Academia recomienda controlar la pérdida auditiva porque también se sabe que la pérdida auditiva leve tiene un impacto. Cuando la audiencia es normal pero el OME persiste, se recomienda repetir las pruebas de audición de tres a seis meses después.

Eficacia

¿Qué tan efectivos son los tubos auditivos y son tres meses lo suficientemente largos como para esperar antes de recibir los tubos? En 1991 se realizó un estudio, citado en Child Health Alert , de 429 niños menores de tres años que recibieron tubos de inmediato o hasta nueve meses después. Este estudio verificó el desarrollo de los niños a las edades de tres, cuatro y seis años y no encontró diferencias en su desarrollo. Se realizó un estudio de seguimiento cuando los niños tenían entre nueve y once años, y nuevamente, no se encontraron diferencias en 48 medidas de desarrollo, incluidas las pruebas auditivas. Los autores del estudio concluyeron que en lugar de obtener tubos en el oído después de solo tres meses de infección persistente, sería mejor esperar y observar durante al menos seis meses para ambos oídos, y al menos nueve meses para un oído.

Se realizó un estudio similar, publicado en Archives of Disease in Childhood , de 395 niños menores de tres años que tenían líquido persistente del oído medio durante al menos 90 días en ambos oídos, o al menos 135 días en un oído. Estos niños también recibieron tubos en los oídos de inmediato o hasta nueve meses después. Se verificaron a los seis años las diferencias de desarrollo entre el grupo «rápido» y el grupo «retrasado», y no se encontraron ninguno.

Riesgos

Al igual que cualquier cirugía, los tubos auditivos tienen riesgos asociados de infección, incluido el riesgo de MRSA. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) definen una infección en el sitio quirúrgico como aquella que ocurre dentro de un año de tener un cuerpo extraño, como tubos auditivos, implantados.

¿Con qué frecuencia ocurre MRSA después de la colocación del tubo auditivo? Aparentemente no tan a menudo. Un artículo de diciembre de 2000 Archives Of Otolaryngology Head & Neck Surgery informó que desde diciembre de 1998 hasta enero de 2000, ocho niños que recibieron tubos en el oído desarrollaron MRSA. Los autores dijeron que esto era una «incidencia del 0.2%» para MRSA, pero no indicaron cuál era el número total de niños que recibieron tubos en los oídos. Sin embargo, los autores también dijeron que esta era una incidencia «extremadamente baja» de MRSA.

Además, según un artículo que apareció en la edición de agosto de 2009 del Journal of Otolaryngology-Head & Neck Surgery , MRSA no parece ser tan común en cultivos de infecciones del oído, ya sea que estén o no involucrados los tubos del oído. Un gran estudio de más de 400 cultivos auditivos que abarcó desde 2002 hasta 2006 encontró que MRSA estaba presente en solo 38 (8,5%) de los cultivos auditivos. Además, una revisión de estudios anteriores encontró MRSA en solo el 7% de los cultivos de infecciones del oído.

También es posible, como lo sugiere The Journal of Laryngology & Otology , que el tipo de material utilizado para los tubos auditivos pueda marcar la diferencia. Un estudio comparó tres juegos de tubos de silicona recubiertos con vancomicina, tubos de silicona recubiertos con óxido de plata comerciales y tubos de timpanostomía sin recubrimiento. (Estos tubos no se implantaron en ningún paciente). Los investigadores verificaron la formación de biopelícula MRSA y descubrieron que los tubos recubiertos con vancomicina estaban «prácticamente desprovistos» de biopelícula MRSA. Los resultados de este estudio respaldan la idea de que el material del tubo auditivo es un factor, pero no se ha replicado en la vida real.

Frustraciones de los padres con MRSA en el oído

No hay evidencia que respalde la idea de que los tubos auditivos causen MRSA . De hecho, puede estar presente antes de la inserción de los tubos auditivos porque el MRSA se adquiere tanto en la comunidad como en los hospitales. Sin embargo, el MRSA en el oído es aparentemente difícil de eliminar.

Entonces, ¿cómo se puede tratar con éxito el MRSA en el oído? Un informe de 2005 en Archives Of Otolaryngology Head & Neck Surgery indicó que seis niños con MRSA en el oído no respondían a los antibióticos orales habituales. Los seis fueron tratados con éxito con trimetoprima-sulfametoxazol oral y gotas para los oídos (sulfato de gentamicina o sulfato de polimixina B-sulfato de neomicina-hidrocortisona [cortisporina]). Se ha descubierto que la mayoría de los MRSA son susceptibles al trimetoprim-sulfametoxazol.

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