Riesgos y complicaciones de la cirugía de reemplazo total de rodilla

Los reemplazos de rodilla han surgido como una cirugía convencional. Según la Agencia de Investigación y Calidad (AHRQ) , se realizaron más de 600,000 procedimientos en 2009. Se espera que ese número aumente a millones para el año 2030. Según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos (AAOS) , ocurren complicaciones graves en menos del 2 por ciento de los casos. Sin embargo, aún es importante tener en cuenta los riesgos antes de ingresar a la sala de operaciones.

La tasa de mortalidad a 30 días para un reemplazo total de rodilla (TKR) es de aproximadamente 1 en 400 , o 0.25 por ciento. Eso significa que el 99.75 por ciento de los que se someten a esta cirugía sobreviven al tratamiento. Investigadores en el Reino Unido informaron en The Bone & Joint Journal que observaron a casi 2,500 personas que tenían un TKR durante un período de 10 años. Encontraron que el 99 por ciento sobrevivió al menos un año. El noventa por ciento estaba vivo después de cinco años. El ochenta y cuatro por ciento seguía viviendo después de 10 años. En general, las tasas de mortalidad son más altas en los 30 a 90 días posteriores a la cirugía.

Relativamente pocas complicaciones ocurren durante la estadía en el hospital después de un TKR. Healthline analizó datos sobre más de 1.5 millones de personas con seguro privado y de Medicare para analizar más de cerca estas complicaciones. Según este análisis, el 4,5 por ciento de los que han tenido un TKR y son menores de 65 años experimentan complicaciones durante este período. Sin embargo, el mismo conjunto de datos mostró que la tasa de complicaciones es más del doble para los adultos mayores.

Alrededor del 1 por ciento de las personas contraen una infección postoperatoria. La tasa de mortalidad en el mismo día para este mismo grupo es extremadamente rara (0.001 por ciento). Los coágulos de sangre son un riesgo, como lo son con la mayoría de las cirugías ortopédicas, pero las medidas preventivas comunes han reducido su riesgo. Menos del 2 por ciento de las personas los obtienen ahora. Los casos de osteólisis, cuando se liberan fragmentos de plástico o metal del implante de rodilla en el cuerpo y causan inflamación, también son poco comunes.

Sin embargo, este procedimiento viene con posibles complicaciones.

Complicaciones de la anestesia.

Un cirujano puede usar anestesia general o regional para dormir profundamente o adormecer la pierna. Esto es para que no sienta ningún dolor durante la cirugía. La anestesia moderna es generalmente segura, pero puede causar efectos secundarios y reacciones negativas. Puede ser fatal en algunos casos raros. Los efectos secundarios más comunes incluyen:

  • vómitos
  • mareo
  • temblando
  • dolor de garganta
  • achaques
  • incomodidad
  • somnolencia

Los efectos adversos o reacciones negativas incluyen:

  • trauma dental
  • crup (hinchazón de la tráquea)
  • reacciones alérgicas al látex
  • jadeo
  • lesión de la cuerda vocal
  • problemas estomacales
  • lesiones en arterias, venas o nervios

La anestesia general también puede causar latidos cardíacos irregulares en algunas personas.

Debe revisar su historial médico antes de la cirugía para asegurarse de que cualquier receta o medicamento de venta libre que tome no interfiera con la cirugía. Informe a su anestesiólogo si fuma, usa drogas recreativas o consume alcohol en exceso. Estos pueden ponerlo en mayor riesgo de problemas relacionados con la anestesia.

Coágulos de sangre

El término médico para los coágulos sanguíneos cuando ocurren en las piernas es trombosis venosa profunda (TVP). Los coágulos en los pulmones se denominan embolia pulmonar (EP). La cirugía o una lesión de cualquier tipo aumenta el riesgo de un coágulo de sangre. Esto se debe a que el proceso de coagulación se estimula a medida que su cuerpo intenta detener el sangrado y cerrar la herida quirúrgica. Normalmente, un coágulo está formado por células sanguíneas y factores de coagulación que trabajan juntos para crear una costra protectora sobre una herida curativa. El procedimiento quirúrgico puede estimular la formación de coágulos por error en los vasos sanguíneos, que luego pueden bloquear el flujo normal de sangre.

Las cirugías ortopédicas como los reemplazos de rodilla son particularmente propensas a causar coágulos de sangre. Los coágulos de sangre generalmente ocurren dentro de las dos semanas posteriores a la cirugía, pero también pueden ocurrir dentro de unas pocas horas o incluso en la sala de operaciones. Los coágulos causados ​​por la TVP podrían retrasar su salida del hospital por unos días.

Según el análisis de Healthline de Medicare y los datos de reclamos de pago privados, menos del 3 por ciento de las personas reportaron TVP durante su estadía en el hospital. Menos del 4 por ciento informó TVP dentro de los 90 días de la cirugía.

Los coágulos contenidos en las piernas son un riesgo relativamente menor. Sin embargo, un coágulo que se desplaza y viaja a través del cuerpo hasta el corazón o los pulmones puede causar serios problemas de salud. Puede ser fatal en casos raros. Existen algunas medidas preventivas que usted y su médico pueden analizar:

  • Medicamentos anticoagulantes. Es probable que su médico le recomiende que tome medicamentos como warfarina (Coumadin), heparina, enoxaparina (Lovenox), fondaparinux (Arixtra) o aspirina para reducir el riesgo de coágulos después de la cirugía. Hable con su médico para comprender los efectos secundarios causados ​​por estos medicamentos.
  • Técnicas para mejorar la circulación. Su médico puede sugerir tratamientos como medias de soporte, ejercicios para la parte inferior de la pierna, bombas de pantorrilla o elevar las piernas para ayudar a aumentar la circulación y evitar la formación de coágulos.

Asegúrese de analizar sus factores de riesgo de coágulos antes de su cirugía. Algunas afecciones, como fumar u obesidad, aumentan su riesgo.

Finalmente, hable con su cirujano sobre los signos y síntomas de un coágulo de sangre para que pueda controlarse después de salir del hospital. El AHRQ proporciona información adicional sobre la prevención, los síntomas y el tratamiento de los coágulos sanguíneos.

Infección

El número de personas que contraen una infección después de un reemplazo de rodilla es muy bajo (las tasas de cirugía asistida por computadora son aún más bajas). Según el análisis de Healthline de Medicare y los datos de reclamos de pago privados, se informa que el 1.8 por ciento de los pacientes desarrollan una infección dentro de los 90 días de la cirugía.

Debido a que la articulación de la rodilla está expuesta durante el procedimiento, el equipo quirúrgico toma medidas serias para prevenir infecciones:

  • Los hospitales suelen usar filtros de aire especiales para salas quirúrgicas que limitan las partículas en el aire.
  • Los cirujanos y sus asistentes siguen un procedimiento estricto de «fregar» y vestirse con ropa protectora para cumplir con los estándares de esterilidad de la sala de operaciones.
  • Los instrumentos quirúrgicos y los implantes se esterilizan antes de ingresar al quirófano.
  • Es probable que su médico también le recete antibióticos antes, durante y después de la operación para ayudar a prevenir infecciones.

Las personas con artritis reumatoide o diabetes tienen un mayor riesgo de infección en las semanas posteriores a un procedimiento. Los investigadores creen que tienen mayores tasas de complicaciones y mortalidad debido a su sistema inmune alterado.

También tenga en cuenta que si tiene una infección en otra parte del cuerpo en el momento de la operación de la rodilla, por ejemplo, en la boca, los riñones o la próstata, podría provocar una infección en la rodilla meses o incluso años después. . Hable con su médico si recientemente tuvo o planea someterse a otros procedimientos médicos dentro de unos meses de su TKR.

Complicaciones de una transfusión.

En ocasiones, es necesaria una transfusión de sangre después del procedimiento TKR. Si recibe una transfusión de sangre, existe un pequeño riesgo de enfermarse debido a una incompatibilidad de sangre durante una transfusión.

Sin embargo, los bancos de sangre evalúan de manera rutinaria todas las posibles infecciones y enfermedades, incluidos el SIDA y las hepatitis B y C. En casos extremadamente raros, estas condiciones no se detectan.

Es posible tener una reacción alérgica o una reacción llamada reacción de transfusión hemolítica a la sangre del donante, aunque esto también es raro.

Los signos y síntomas de una reacción transfusional adversa generalmente ocurren dentro de las 24 horas. Los síntomas de estas reacciones incluyen:

  • urticaria
  • fiebre
  • resfriado
  • falta de aliento
  • orina roja

Algunos hospitales le piden que deposite su propia sangre antes de la cirugía. Pregunte si es aconsejable depositar su propia sangre por adelantado si su cirujano cree que podría necesitar sangre durante la cirugía.

Alergia a componentes metálicos.

Algunas personas pueden sufrir una reacción al metal utilizado en la articulación artificial de la rodilla. Los materiales metálicos utilizados en los implantes están hechos típicamente de titanio o una aleación a base de cobalto-cromo. Probablemente ya sepa si tiene alergia a los metales. Si es así, asegúrese de informarle a su cirujano sobre la alergia mucho antes de su cirugía. Tómese el tiempo para discutir el tema con su cirujano o equipo médico si no está seguro.

Herida y complicaciones hemorrágicas

Las suturas o grapas utilizadas para cerrar la herida generalmente se eliminan después de aproximadamente dos semanas. Sin embargo, hay algunas complicaciones potenciales:

  • Las heridas a veces pueden tardar en sanar y pueden ocurrir complicaciones hemorrágicas durante varios días después de la cirugía. El personal del hospital controlará su herida durante el tiempo que esté allí. Los anticoagulantes pueden contribuir a los problemas. El cirujano podría necesitar reabrir la herida y drenar el líquido.
  • También podría experimentar un quiste de Baker, que es una acumulación de líquido detrás de la rodilla. Esto puede requerir drenaje con una aguja para eliminar el líquido.
  • Si la piel no sana adecuadamente, es posible que necesite un injerto de piel.

Lesiones arteriales.

Debido a que las principales arterias de la pierna están directamente detrás de la rodilla, existe un ligero riesgo de que estos vasos se dañen. Un cirujano vascular generalmente puede reparar las arterias si hay daños.

Daño nervioso o neurovascular

También es raro que los nervios se dañen. Sin embargo, es posible que el nervio o vaso sanguíneo asociado con los músculos que conducen al pie se sientan adormecidos después. El problema generalmente desaparece después de unos meses a medida que los nervios y el tejido sanan.

Rigidez de la rodilla y pérdida de movimiento en la rodilla.

El tejido cicatricial u otras complicaciones a veces pueden afectar el movimiento en la rodilla. Este problema a menudo se puede resolver con ejercicios especiales o fisioterapia. Los casos severos de rigidez, llamados artrofibrosis, pueden requerir un procedimiento de seguimiento para que el tejido cicatricial se pueda romper o la prótesis dentro de la rodilla se pueda ajustar.

Problemas de prótesis y falla del implante

Otro riesgo con cualquier cirugía de reemplazo de articulación es la colocación inadecuada o un mal funcionamiento del implante. Por ejemplo, la rótula artificial puede no seguir correctamente después de la cirugía; en otras palabras, es posible que su nueva rodilla no se doble correctamente.

Otro posible problema del implante es que la prótesis podría aflojarse del hueso a largo plazo. Será necesario un ajuste si eso sucede.

Otras partes de la rodilla artificial también pueden desgastarse o romperse, incluidos los componentes de polietileno.

Estas fallas son extremadamente raras. Según el análisis de Healthline de Medicare y los datos de reclamos de pago privados, solo el 0.7 por ciento de los pacientes experimentan complicaciones mecánicas durante su estadía en el hospital. La mayoría de las fallas ocurren semanas después de la cirugía. Por lo general, se requiere una cirugía de seguimiento para solucionar el problema cuando esto sucede. Esta cirugía se llama cirugía de revisión.

También se puede requerir una revisión por razones que no sean fallas mecánicas, que incluyen (entre otras):

  • infección
  • dolor continuo
  • rigidez de rodilla
  • vestir
  • inestabilidad
  • aflojamiento del implante o componentes mecánicos

El análisis de los datos de Medicare muestra que la tasa promedio de cirugía de revisión dentro de los 90 días es de 0.2 por ciento. Sin embargo, la tasa aumenta a aproximadamente 3.7 por ciento en 18 meses.

También puede haber desgaste y aflojamiento a largo plazo del implante durante varios años. Según un metaanálisis de bases de datos de registros conjuntos mundiales publicado en The Bone & Joint Journal en 2011, la tasa de revisión a largo plazo es del 6 por ciento después de cinco años y del 12 por ciento después de 10 años.

Puede reducir problemas futuros manteniendo su peso. También debe evitar actividades que puedan poner demasiado estrés en la articulación, como correr, saltar, practicar deportes en la cancha y hacer ejercicios aeróbicos de alto impacto.

Es importante conocer los beneficios y los riesgos antes de someterse a una cirugía a pesar del alto grado de seguridad y éxito asociado con los TKR. Solo entonces puedes tomar la decisión correcta.

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