Riesgos para la salud del humo de segunda mano

El humo de segunda mano, también conocido como tabaquismo pasivo, se produce como resultado de la inhalación de contaminantes en el aire de los productos de tabaco. Según la Asociación Americana del Pulmón, el humo emitido por el tabaco contiene aproximadamente 7,000 productos químicos tóxicos, y de estos, 70 se sabe que están relacionados con el cáncer (cancerígeno).

Esto significa que cada vez que alguien enciende un cigarrillo, se liberan al aire sustancias químicas venenosas como benceno, formaldehído, cloruro de vinilo , arsénico , amoníaco , cianuro de hidrógeno y monóxido de carbono. Como los fumadores inhalan estas sustancias venenosas directamente, los no fumadores lo hacen de manera indirecta, como resultado del humo de segunda mano.

¿Qué es el humo de segunda mano?

El humo de segunda mano es una combinación de dos tipos de humo: el humo de la corriente principal , que en realidad se exhala de la persona que fuma, y ​​el humo de la corriente secundaria, que se emite desde el final de un cigarrillo encendido. Ambos tipos contienen los mismos carcinógenos tóxicos.

Muertes por humo de segunda mano

La American Lung Association estima que el humo de segunda mano es responsable de más de 40,000 muertes cada año. No hay niveles seguros de humo de segunda mano. Incluso una breve exposición puede desencadenar un ataque cardíaco o una exacerbación de una amplia gama de consecuencias negativas para la salud. Además, la exposición al humo de segunda mano causa enfermedades y muerte prematura en niños y adultos que no fuman.

Grupos en riesgo

Aunque todas las personas expuestas al humo de segunda mano están en riesgo, ciertos grupos de personas están en mayor riesgo de desarrollar problemas graves por el humo de segunda mano. Esto incluye bebés no nacidos y recién nacidos, niños y adolescentes, y personas con asma u otras afecciones respiratorias, incluidas aquellas con EPOC. El Cirujano General y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) recomiendan que nadie fume cuando hay jóvenes presentes.

Adultos

El humo de segunda mano es un irritante respiratorio importante. Puede causar y empeorar afecciones respiratorias, incluida la EPOC. Los adultos con EPOC corren un riesgo particular cuando se exponen al humo de segunda mano, y a menudo desarrollan un empeoramiento de los síntomas, incluida una mayor dificultad para respirar, tos y producción de moco. Además, el humo de segunda mano actúa como un desencadenante importante del asma. Solo el olor a humo en la ropa o la piel es suficiente para desencadenar los síntomas.

Declarado por la EPA como un carcinógeno pulmonar humano, el humo de segunda mano es responsable de aproximadamente 3,400 muertes por cáncer de pulmón anualmente en no fumadores estadounidenses. También causa entre 22.700 y 69.600 muertes en los Estados Unidos por enfermedad cardíaca cada año, y aunque se necesitan más estudios para confirmar este vínculo, se ha asociado con accidente cerebrovascular y endurecimiento de las arterias.

Bebés y Recién Nacidos

Cuando una mujer fuma durante el embarazo, el feto recibe menos oxígeno y desarrolla un mayor nivel de monóxido de carbono en el torrente sanguíneo. Esto puede conducir a una mayor incidencia de aborto espontáneo, parto prematuro, muerte fetal y síndrome de muerte súbita infantil (SMSL). Los bebés expuestos al humo del cigarrillo en el útero también corren el riesgo de bajo peso al nacer y otras complicaciones. Además, existe una conexión definitiva entre fumar durante el embarazo y el SMSL. De hecho, los bebés de madres que fuman tienen más del doble de probabilidades de morir de SMSL que los hijos de no fumadores.

Niños y adolescentes

Si bien hay buenas noticias de que la exposición al humo de segunda mano ha disminuido en la última década, el 37 por ciento de los niños estadounidenses (24 millones) todavía están expuestos al humo de segunda mano, según la American Lung Association.

Debido a que los niños tienen vías respiratorias más pequeñas, son más sensibles al humo de segunda mano que los adultos. Cuando un niño está expuesto al humo de segunda mano, su capacidad de respirar se ve afectada, ya que las vías respiratorias se inflaman y se llenan de moco. Esto los hace más susceptibles a los síntomas respiratorios, como tos y sibilancias, y a menudo conduce a una infección respiratoria.

El humo de segunda mano se asocia con 7,500 a 15,000 hospitalizaciones de bebés y niños pequeños anualmente y conduce a 136 a 212 muertes en niños de 18 meses de edad o menos cada año. Además, debido a que el humo de segunda mano irrita las vías respiratorias de los pulmones, es un poderoso desencadenante para los niños que tienen asma, contribuyendo a 8,000 a 26,000 nuevos casos cada año en niños. También se sabe que agrava los síntomas del asma en 400,000 a 1,000,000 de niños con asma.

Los niños y adolescentes de padres que fuman no solo desarrollan infecciones respiratorias más frecuentes sino que tienen más dificultades para recuperarse de ellas. También se sabe que el humo de segunda mano está asociado con infección del oído medio, neumonía y bronquitis en niños.

Fumar en adolescentes también es un problema de salud importante. No es raro que los adolescentes de padres que fuman se conviertan en fumadores. Los adolescentes no solo desconocen cuán adictivo es fumar , sino que pueden volverse adictos fácilmente en un corto período de tiempo.

Cómo prevenir la exposición

Es extremadamente importante si tiene algún tipo de afección respiratoria, incluido el asma y la EPOC, que no solo deje de fumar sino que también evite el humo de segunda mano. Se pueden tomar los siguientes pasos en un esfuerzo por prevenir la exposición:

  • Nunca permita que nadie fume dentro de su hogar, oficina o automóvil.
  • Explique su política de «hogar libre de humo» a todos los que visitan. Las personas que realmente se preocupan por ti respetarán y apoyarán las reglas de tu casa.
  • Desaliente el comportamiento de fumar en su hogar quitando todos los ceniceros.
  • Aconseje a los invitados y miembros de la familia, si es necesario, que fumen afuera, lejos de ventanas o puertas abiertas.
  • No frecuenta lugares donde la gente fuma. Si debe estar en un área donde se está fumando en público, siéntese o párese en una sección bien ventilada para no fumadores de esa área.
  • Si los miembros de la familia fuman, sugiera que lo dejen.
  • Si usted o un ser querido tiene dificultades para dejar de fumar, hable con su equipo de atención médica para obtener ayuda. La terapia de reemplazo de nicotina y otros medicamentos están disponibles y pueden aumentar sus posibilidades de dejar de fumar con éxito.
  • Únase o sugiera a su ser querido que se una a un grupo de apoyo para dejar de fumar.

Aunque existen ordenanzas libres de humo en muchas ciudades de todo el país, se necesita hacer más para proteger la salud de todas las personas, especialmente los niños. La educación continua en nuestras escuelas y en el lugar de trabajo puede ayudar a arrojar luz sobre este tema delicado. Toda persona tiene derecho a respirar aire limpio y fresco, libre de los efectos nocivos del humo de segunda mano.

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