Revisiones de descompresión espinal

La descompresión espinal puede ayudar a tratar el dolor lumbar, pero este tratamiento popular no es seguro. La publicidad de descompresión espinal se dirige a personas con enfermedad degenerativa del disco , discos abultados , discos herniados o estenosis espinal .

¿Qué es la descompresión espinal?

La descompresión espinal es una forma de tracción espinal mecánica, que se refiere a la separación de los huesos, las articulaciones y los discos de la espalda. Se teoriza que esta separación alivia la presión sobre los nervios de la espalda y ayuda a disminuir el dolor y, por lo tanto, mejora la función.

Muchos sistemas de descompresión espinal funcionan mediante el uso de una computadora, lo que permite al proveedor de atención médica ajustar la cantidad de fuerza de tracción, el ángulo de tracción proporcionado o la cantidad de tiempo que se aplica la fuerza de tracción. Los nombres comerciales comunes de los dispositivos de descompresión espinal son el Sistema VAX-D, el Sistema SpinalAid y el Sistema DRX-9000, entre otros.

Algunas unidades de descompresión espinal requieren que se acueste boca abajo mientras se realiza el tratamiento; otros te hacen acostarte boca arriba.

Los riesgos de la descompresión espinal

Una revisión de los datos publicados para el uso de la descompresión espinal revela muy poco riesgo asociado con el tratamiento. Un estudio informó sobre un paciente que desarrolló dolor intenso mientras estaba en la unidad. Una resonancia magnética de seguimiento de la columna vertebral reveló que el disco herniado lumbar de este paciente había aumentado de tamaño. Posteriormente, el paciente se sometió a una cirugía lumbar y se informó que se recuperó por completo. Otros estudios informan un aumento del dolor en algunos participantes.

Cómo funciona (o no)

La teoría principal detrás de la descompresión espinal es que proporcionar tracción a las estructuras comprimidas en la columna ayuda a aliviar la presión y el dolor. Entonces, la tracción debe ayudar con el dolor lumbar, ¿verdad? Bien…

Un estudio publicado en la edición de 2001 de la revista Physical Therapy Journal (PTJ) evaluó varias formas de tratamiento para el dolor lumbar agudo (síntomas durante menos de 4 semanas), subagudo (4-12 semanas) y crónico (más de 12 semanas) . La evidencia publicada disponible para el uso de tracción para el dolor lumbar recibió un grado de «C» (no se demostró ningún beneficio).

También se han hecho afirmaciones de que la descompresión espinal crea presión negativa en los discos de la columna, lo que ayuda a volver a colocar los discos abultados en su lugar. Un estudio publicado que informa sobre tres pacientes concluye que la descompresión espinal disminuyó la presión en los discos durante el uso de la descompresión. Sin embargo, este es un estudio pequeño y no se puede llegar a una conclusión de causa y efecto sobre la descompresión espinal y el dolor lumbar.

Sin embargo, se han realizado más estudios desde los mencionados anteriormente. Más estudios observacionales que utilizan grupos de prueba más grandes están descubriendo que la descompresión espinal puede ayudar con algunos de los síntomas del dolor lumbar, específicamente el dolor radicular de la pierna. Y, todavía hay estudios más pequeños que encuentran resultados positivos.

En pocas palabras, existe evidencia científica limitada de que la descompresión espinal puede ayudar con el dolor lumbar.

¿Eso significa que no funciona? No completamente. Simplemente significa que el nivel actual de investigación no es suficiente para sacar conclusiones positivas de causa / efecto para el uso de la descompresión espinal. Puede haber otras opciones más asequibles para que consideres cuando te enfrentes a tratar tu dolor lumbar.

¿Qué ayuda al dolor lumbar?

Si bien hay muchos tratamientos disponibles para su dolor lumbar, los datos científicos indican que mantener una actividad normal es un buen tratamiento (grado de beneficio «A» demostrado en la revisión de 2001 PTJ ) para el dolor lumbar agudo. Los ejercicios para la espalda baja también recibieron una calificación de «A» para el dolor lumbar subagudo y crónico.

Lo mejor del ejercicio es que es un tratamiento de bajo costo y fácil implementación. Su fisioterapeuta puede enseñarle cómo mejorar su postura e implementar el programa de ejercicio adecuado para su afección específica para tratar su dolor lumbar.

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