Revertir la aterosclerosis

Atherosclerosis overview

La aterosclerosis , más comúnmente conocida como enfermedad cardíaca, es una afección grave y potencialmente mortal. Una vez que haya sido diagnosticado con la enfermedad, deberá realizar cambios importantes y duraderos en el estilo de vida para evitar que avance.

Pero, ¿se puede revertir la enfermedad? Esa es una pregunta más complicada.

What is
atherosclerosis?

La palabra «aterosclerosis» proviene de las palabras griegas «athero»(«Pegar») y «sclerosi s » («dureza»). Esta es la razón por la cual la condición también se llama «endurecimiento de las arterias».

La enfermedad comienza lentamente y progresa con el tiempo. Si tiene colesterol alto, el exceso de colesterol eventualmente comienza a acumularse en las paredes de sus arterias. Luego, el cuerpo reacciona a la acumulación enviando glóbulos blancos para atacarlo, al igual que atacarían una infección bacteriana.

Las células mueren después de comer el colesterol y las células muertas también comienzan a acumularse en la arteria. Esto lleva a la inflamación. Cuando la inflamación dura más tiempo, se producen cicatrices. En esta etapa, la placa formada en las arterias se ha endurecido.

Cuando las arterias se estrechan, la sangre no puede llegar a las áreas que necesita alcanzar. También existe un mayor riesgo de que si un coágulo de sangre se separa de otra área del cuerpo, podría atascarse en la arteria estrecha y cortar el suministro de sangre por completo, lo que podría causar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Las grandes acumulaciones de placa también pueden desalojarse y enviar repentinamente el suministro de sangre anteriormente atrapado al corazón. El repentino torrente sanguíneo puede detener el corazón y provocar un ataque cardíaco mortal.

How is it diagnosed?

Su médico notará durante un examen físico regular si tiene factores de riesgo de aterosclerosis. Estos factores incluyen antecedentes de tabaquismo o afecciones como:

  • diabetes
  • alta presion sanguinea
  • colesterol alto
  • obesidad

Su médico puede ordenar pruebas que incluyen:

  • Pruebas de imagen. El ultrasonido , la tomografía computarizada o la angiografía por resonancia magnética (ARM) le permiten a su médico ver dentro de sus arterias y determinar la gravedad del bloqueo.
  • Índice tobillo-brazo. La presión arterial en los tobillos se compara con la presión arterial en el brazo. Si hay una diferencia inusual, es posible que tenga una enfermedad arterial periférica .
  • Pruebas de estrés cardíaco. Los médicos monitorean tu corazón y tu respiración mientras realizas actividad física, como andar en bicicleta estacionaria o caminar rápidamente en una cinta de correr. Dado que el ejercicio hace que su corazón trabaje más, puede ayudar a su médico a encontrar un problema.

Can it be reversed?

El Dr. Howard Weintraub, cardiólogo en el Centro Médico Langone de la NYU , dice que una vez que se le diagnostica aterosclerosis, lo máximo que puede hacer es hacer que la enfermedad sea menos peligrosa.

También explica que «en los estudios que se han realizado hasta ahora, la cantidad de reducción en la acumulación de placa que se observa en el transcurso de un año o dos se mide en una centésima de milímetro».

El tratamiento médico combinado con el estilo de vida y los cambios en la dieta pueden usarse para evitar que la aterosclerosis empeore, pero no pueden revertir la enfermedad.

También se pueden recetar algunos medicamentos para aumentar su comodidad, especialmente si tiene dolor en el pecho o las piernas como síntoma.

Las estatinas son los medicamentos para reducir el colesterol más eficaces y comúnmente utilizados en los Estados Unidos. Funcionan al bloquear la sustancia en el hígado que el cuerpo usa para producir lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol malo.

Según el Dr. Weintraub, cuanto más bajo derribes el LDL, más probabilidades hay de que la placa deje de crecer.

Hay siete estatinas comúnmente recetadas disponibles en los Estados Unidos:

  • atorvastatina (Lipitor)
  • fluvastatina (Lescol)
  • lovastatina (Altoprev)
  • pitavastatina (Livalo)
  • pravastatina (Pravachol)
  • rosuvastatina (Crestor)
  • simvastatina (Zocor)

Los cambios saludables en la dieta y el ejercicio regular son partes muy importantes para reducir la presión arterial alta y el colesterol alto, dos principales contribuyentes a la aterosclerosis. Incluso si su médico le receta una estatina, deberá comer alimentos saludables y estar físicamente activo.

El Dr. Weintraub dice que «cualquiera puede comer un medicamento que le damos». Advierte que sin la dieta adecuada «el medicamento aún funciona, pero no tan bien».

Si fuma, deje de fumar. Fumar provoca una acumulación de placa en las arterias. También reduce la cantidad de colesterol bueno (lipoproteína de alta densidad o HDL) que tiene y puede aumentar su presión arterial, lo que puede aumentar el estrés en sus arterias.

Aquí hay algunos otros cambios en el estilo de vida que puede hacer.

Ejercicio

Apunte de 30 a 60 minutos por día de cardio moderado. Esta cantidad de actividad le ayuda a perder peso, mantener una presión arterial normal y aumentar sus niveles de HDL (colesterol bueno).

Cambios en la dieta

Perder peso o mantener un peso saludable puede reducir el riesgo de complicaciones debido a la aterosclerosis. Las siguientes son algunas formas de hacer esto:

  • Come más fibra. Reemplace los panes blancos y las pastas con granos enteros.
  • Come muchas frutas y verduras.
  • Come grasas saludables. El aceite de oliva, el aguacate y las nueces tienen grasas que no elevarán sus niveles de LDL.
  • Limite el colesterol en la dieta. Reduzca la cantidad de alimentos ricos en colesterol como queso, leche entera y huevos.
  • Evite las grasas trans y limite las grasas saturadas. Estos se encuentran principalmente en alimentos procesados, y ambos hacen que su cuerpo produzca más colesterol.
  • Limite su consumo de sodio. Demasiado sodio en su dieta contribuye a la hipertensión arterial.
  • Limite su consumo de alcohol. Beber regularmente puede elevar la presión arterial y contribuir al aumento de peso. El alcohol es rico en calorías.

¿Qué pasa si la medicación no funciona?

La cirugía se considera un tratamiento agresivo y solo se realiza si el bloqueo es potencialmente mortal y una persona no ha respondido a la terapia con medicamentos. Un cirujano puede eliminar la placa de una arteria o redirigir el flujo sanguíneo alrededor de la arteria bloqueada.

8 fuentes

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