Resumen y causas de la falta de aliento

Para entender por qué te sientes sin aliento, debes entender qué es lo que te hace desear respirar en primer lugar. Puede pensar que es una falta de oxígeno, pero en la mayoría de los casos, es algo completamente diferente. La respiración, la ventilación y la respiración tienen dos partes, y la interrupción de ambas puede provocar dificultad para respirar .

Las siguientes son las cuatro formas en que nos falta el aliento y las afecciones médicas que pueden conducir a cada una.

El cuerpo exige más aire

Crear una demanda de más aire del que está obteniendo actualmente lo hace sentir sin aliento. Estas son las causas más comunes de una mayor demanda, ya sea porque necesita deshacerse del dióxido de carbono o porque su cuerpo necesita más oxígeno:

  • Ejercicio
  • Choque
  • Ataque al corazón
  • Sepsis (infección severa)

Cuando el cuerpo simplemente necesita más aire debido a una mayor demanda, no hay mucho que podamos hacer más que arreglar la demanda (dejar de hacer ejercicio, tratar el shock o el ataque cardíaco). El oxígeno suplementario es una forma de hacerlo, pero existe evidencia de que agregar más oxígeno al torrente sanguíneo de lo que es natural, cuando el flujo de aire no es el problema, puede hacer más daño que bien. De hecho, algunos estudios mostraron que los pacientes con ataque cardíaco estaban peor que mejor cuando recibían oxígeno suplementario.

No siempre es la demanda de aire lo que causa el problema. A veces es el suministro.

Muy poco flujo de aire

La mayoría de las veces, cuando las personas piensan que tienen dificultades para respirar, piensan en problemas para llevar aire a los pulmones. Cualquier cosa que restrinja el flujo de aire profundamente en los pulmones, hasta los pequeños sacos (alvéolos), se interpone en la forma de mover oxígeno al torrente sanguíneo y sacar el dióxido de carbono del torrente sanguíneo.

Ciertas enfermedades pueden causar un flujo de aire restringido, y estas pueden causar la constricción de las vías respiratorias por hinchazón o inflamación o congestión por líquido o moco:

  • Hinchazón o inflamación de las vías respiratorias (asma o EPOC )
  • Congestión (CHF o neumonía )

Las enfermedades no son las únicas causas del flujo de aire restringido. Mover aire dentro y fuera de los pulmones es un proceso mecánico, por lo que dañar las estructuras de los pulmones y las vías respiratorias también podría restringir la cantidad de aire que lo atraviesa. La mayoría de las lesiones que pueden causar un flujo de aire restringido son lesiones en el pecho, la cabeza o el cuello:

  • Costillas rotas o arvejas (una sección de costillas rotas)
  • Heridas de penetración en el pecho (heridas de bala o apuñalamientos)
  • Parálisis (generalmente por una lesión en la columna vertebral del cuello)

Hay otras causas mecánicas que no siempre se consideran lesiones:

  • Asfixia
  • Ahogo
  • Pulmón colapsado (neumotórax), que puede ser causado por un golpe fuerte en el pecho, una herida de penetración o incluso puede ocurrir espontáneamente como parte de un pulmón debilitado por una enfermedad como la EPOC.

Para los dos últimos tipos de causas, es posible que algunos pacientes no sientan realmente falta de aliento. En cambio, simplemente podrían experimentar debilidad o confusión . Porque en estos casos, el cuerpo no siempre se da cuenta de que está teniendo problemas.

Problemas para transportar oxígeno en el torrente sanguíneo

Algunas cosas pueden evitar que el torrente sanguíneo transporte oxígeno adecuadamente desde los pulmones a las células del cuerpo. Hay dos problemas que ocurren con bastante frecuencia:

  • Envenenamiento por monóxido de carbono , que bloquea la capacidad de los glóbulos rojos para retener las moléculas de oxígeno. Hay muchas causas de intoxicación por CO y esto requiere diagnóstico y tratamiento.
  • Anemia, falta de glóbulos rojos, que son necesarios para transportar oxígeno.

Falta de oxígeno en el aire

A veces, no hay nada que puedas hacer para mejorar las cosas. A grandes altitudes, el aire es demasiado delgado para contener un suministro adecuado de oxígeno para las necesidades del cuerpo. En un espacio confinado con aire limitado, eventualmente la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en el aire coincidirá exactamente con lo que el cuerpo está exhalando y el cuerpo no podrá absorber oxígeno ni eliminar el dióxido de carbono.

Fuentes

  • Henry, Mark C. y Edward R. Stapleton. Atención prehospitalaria de EMT . 3ra ed. 2004. Mosby / Jems

Categorías