Resistencia a la insulina: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la resistencia a la insulina?

La resistencia a la insulina es una situación en la que existe un desequilibrio entre la cantidad de insulina producida por el páncreas y el funcionamiento de esta cantidad de insulina. En pocas palabras, en una persona sin resistencia a la insulina, es como si una molécula de insulina tuviera la capacidad de colocar una molécula de glucosa dentro de la célula, pero en la persona con resistencia, se necesitaban dos o más moléculas de insulina para hacer el mismo trabajo. En el cuerpo, el conteo no es exactamente este, pero la pérdida de la función de la insulina ocurre de una manera muy similar cuando aparece esta resistencia.

Causas

La causa principal de la resistencia a la insulina es el aumento de peso. Con el aumento de peso y el aumento del tejido adiposo, hay una mayor necesidad de que el páncreas produzca insulina y, por lo tanto, comienza el ciclo de resistencia a la insulina. Cuanto más insulina se produce, más células tienden a protegerse del exceso de insulina, y más aumenta la resistencia a la insulina. En algún momento el páncreas es incapaz de producir más insulina, y aquí es donde los niveles de azúcar en la sangre comienzan a aumentar y aparece la diabetes tipo 2.

Otras condiciones como el embarazo, el síndrome metabólico, la hipertensión arterial, el colesterol alto, el síndrome del ovario poliquístico, la esteatohepatitis no alcohólica (esteatosis hepática, más conocida como grasa hepática) también pueden provocar o ser consecuencia de la resistencia a la insulina.

Factores de riesgo

El mayor factor de riesgo para la resistencia a la insulina es la obesidad. Con el aumento de peso se produce un aumento del tejido adiposo, lo que hace que el páncreas necesite producir insulina y, por lo tanto, comienza el ciclo de resistencia a la insulina.

Síntomas

Síntomas de resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina suele ser asintomática, pero si se asocia con otras causas, puede tener síntomas.

Si se asocia con ovarios poliquísticos, la resistencia a la insulina puede presentarse como el síndrome de Hair-na, que se caracteriza por:

  • Aumento del vello corporal
  • Acné y aceites de la piel
  • Mensaje irregular
  • Oscurecimiento de la piel en regiones de los pliegues del brazo, las axilas y el cuello, llamado acantosis nigricans .

La acantosis nigricans no es un hallazgo restringido del síndrome de Hair-an, se puede observar en casos de resistencia a la insulina sin asociación con ovarios poliquísticos.

Otro hallazgo muy común es la presencia de pequeñas protuberancias cutáneas, llamadas acrocordiones, que se observan con mayor frecuencia en las axilas y en la región posterior del cuello. A menudo se confunden con verrugas pequeñas, pero en realidad son pequeñas estructuras formadas por el crecimiento excesivo de la piel, causado por la resistencia a la insulina.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

La resistencia a la insulina suele identificarse en pruebas de laboratorio de rutina y también en casos de sospecha clínica. En pacientes con sobrepeso y obesos, o que tienen cambios en el colesterol, presión arterial alta, y en mujeres embarazadas con cambios en los niveles de glucosa en la sangre, siempre se debe evaluar la resistencia a la insulina.

Exámenes

Los análisis de sangre son los principales aliados en el diagnóstico de la resistencia a la insulina. La glucosa en ayunas, la insulina en ayunas y el cálculo del marcador llamado HOMA-IR hacen que el diagnóstico sea relativamente sencillo.

HOMA-IR es una fórmula estandarizada que calcula el nivel de resistencia a la insulina de una persona a partir de la glucosa en sangre, la insulina y una constante.

Otra prueba ampliamente utilizada es la prueba oral de tolerancia a la glucosa, que nos mostrará la respuesta del páncreas a la producción de insulina por sobrecarga de glucosa. En esta prueba, una persona recibe una cantidad predeterminada de glucosa, y los niveles de glucosa en sangre y, si es necesario, los niveles de insulina se miden en momentos predeterminados después de ingerir la glucosa.

Los pacientes con resistencia a la insulina a menudo pueden presentar esteatosis hepática, que se observa, por ejemplo, en una ecografía del abdomen, y también un aumento en el nivel de triglicéridos en la sangre.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de Resistencia a la Insulina

Una vez hecho el diagnóstico, puede significar un paso en un camino que termina en el desarrollo de la diabetes. Por lo tanto, es necesario comenzar el tratamiento de resistencia a la insulina con cambios en el estilo de vida.

El primero es el intercambio de alimentos de alto índice glucémico por alimentos de bajo índice glucémico. En otras palabras, el intercambio de alimentos que aportan azúcar rápidamente al torrente sanguíneo, como los panes blancos, las papas y el azúcar refinada, por alimentos que lo aportan más lentamente, como el pan integral, el arroz integral, las verduras como el brócoli o las zanahorias, entre otros.

Además de cambiar los alimentos, debe evitarse el aumento de peso o, si es necesario, mantenerlo dentro del índice de masa corporal apropiado, que está entre 18,5 y 25 kg/m2.

La práctica de actividades físicas es esencial para el control de la resistencia a la insulina. Las células musculares son las principales usuarias de glucosa en la sangre, y cuando hacemos ejercicio estas células absorben la glucosa muchas veces, incluso sin necesidad de insulina. Cuando el músculo está en reposo, necesita una menor cantidad de glucosa y depende de la insulina para absorberla. Con menos actividad física, existe un círculo vicioso que hará que la célula muscular necesite más insulina.

En algunos casos, existe la posibilidad de utilizar medicamentos para mejorar el funcionamiento de la glucosa en el cuerpo y también para controlar el peso. La evaluación médica será fundamental para definir el tratamiento más adecuado caso por caso.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

La principal complicación de la resistencia a la insulina es el desarrollo de diabetes. El problema de la resistencia a la insulina es que puede asociarse con otras afecciones médicas, como el síndrome del ovario poliquístico, la esteatosis hepática y la aterosclerosis. Por lo tanto, el paciente con resistencia a la insulina debe ser evaluado globalmente.

Prevención

Prevención

La prevención de la resistencia a la insulina se produce principalmente a través de la adopción de hábitos saludables, como una dieta equilibrada, con la sustitución de alimentos que aportan azúcar rápidamente al torrente sanguíneo -como el pan blanco, las patatas y el azúcar refinado- por alimentos que lo aportan más lentamente, como el pan integral, el arroz integral, verduras como el brócoli y las zanahorias, entre otros. Además, el ejercicio también es esencial, ya que las células musculares son las principales consumidoras de glucosa en la sangre.

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