Remedios naturales para los efectos secundarios de la radiación

Existen varios efectos secundarios asociados con la radioterapia (también conocida como «radioterapia» o «radiación»), un tipo de tratamiento contra el cáncer que ayuda a eliminar las células cancerosas y reducir los tumores. Los efectos secundarios de la radiación varían de un paciente a otro, con algunas personas que sufren efectos secundarios graves y otras que apenas experimentan efectos secundarios.

Efectos secundarios comunes de la radiación

Una forma de energía liberada en partículas u ondas, la radioterapia a menudo es administrada por una máquina que dirige la radiación a su cáncer. La radiación también se puede administrar internamente, a través de sustancias radiactivas colocadas dentro de su cuerpo. Debido a que la radiación a veces puede dañar las células normales en el área objetivo, el tratamiento puede producir ciertos efectos secundarios.

Si bien los cambios en la piel (como picazón, descamación y ampollas) y la fatiga son comunes entre todos los pacientes que reciben radiación, otros efectos secundarios tienden a variar según el área corporal que se esté tratando. Estos efectos secundarios pueden incluir:

  • Diarrea
  • perdida de cabello
  • náusea
  • vómitos
  • cambios sexuales (como impotencia, sequedad vaginal y dolor durante las relaciones sexuales)
  • hinchazón
  • dificultad para tragar
  • cambios urinarios y de vejiga (como incontinencia y dolor al orinar)

Aunque la mayoría de los efectos secundarios tienden a desaparecer dentro de los dos meses posteriores a la finalización de la radioterapia, es posible que ciertos efectos secundarios (como la infertilidad) no se presenten hasta seis o más meses después de que haya terminado su tratamiento con radiación.

Tratamiento natural para los efectos secundarios de la radiación

Hasta la fecha, el uso de medicina alternativa en el tratamiento de los efectos secundarios de la radiación no se ha estudiado ampliamente. Además, dado que ciertas terapias naturales pueden interferir con los efectos del tratamiento con radiación, es extremadamente importante hablar con su médico antes de usar cualquier tipo de medicina alternativa mientras se somete a radiación (y hacerle saber acerca de cualquier remedio natural o terapia alternativa que usted » ya estás usando).

Aquí hay un vistazo a varios tipos de tratamientos naturales estudiados por sus efectos en las personas que reciben radioterapia:

Acupuntura

En un estudio piloto publicado en 2009, los investigadores asignaron a 19 pacientes con cáncer a cuatro semanas de sesiones de acupuntura dos veces por semana y descubrieron que la terapia china basada en agujas ayudó a aliviar la xerostomía inducida por la radiación (sequedad bucal severa que ocurre cuando las glándulas salivales no pueden producir suficiente saliva).

Otra investigación preliminar sugiere que la acupuntura también puede reducir los efectos secundarios de la radiación como el insomnio y la fatiga.

Hierbas

La investigación en animales indica que la curcumina (un compuesto antioxidante y antiinflamatorio que se encuentra en la cúrcuma de especias de curry ) puede ayudar a proteger contra el daño inducido por la radiación en la piel. Otra investigación en animales muestra que la hierba ginkgo biloba puede ayudar a proteger contra el daño a los órganos como resultado de la radioterapia. Y aunque el aloe vera a menudo se promociona como un remedio natural para los cambios cutáneos inducidos por la radiación, una revisión de investigación de 2005 concluyó que no hay evidencia suficiente para sugerir que el aloe vera tópico es efectivo para prevenir o minimizar las reacciones cutáneas inducidas por la radiación.

Probióticos

En un estudio de 2007 de 490 pacientes que recibieron radiación para varios tipos de cáncer, los investigadores encontraron que aquellos que tomaban probióticos durante su tratamiento tenían menos probabilidades de experimentar diarrea inducida por radiación.

Evitar la medicina alternativa durante la radioterapia

Aunque algunos tipos de medicina alternativa son prometedores en el tratamiento de los efectos secundarios de la radiación, se ha descubierto que otras terapias (como los suplementos antioxidantes y la terapia de masaje) producen efectos nocivos cuando se usan en combinación con la radiación.

Tratamiento para los efectos secundarios de la radiación

Para proteger su salud y protegerse contra los efectos secundarios durante la radioterapia, la American Cancer Society recomienda las siguientes estrategias:

  • Descanse mucho y practique una buena higiene del sueño.
  • seguir una dieta equilibrada rica en nutrientes
  • cuidar la piel en el área de tratamiento
  • evite usar ropa ajustada, especialmente sobre el área de tratamiento
  • Proteja el área tratada del sol, el calor y el frío.

También debe hablar con su médico sobre cómo lidiar con los efectos secundarios específicos derivados de la radioterapia. Si está considerando el uso de medicina alternativa, hable primero con su médico. El autotratamiento o evitar o retrasar la atención convencional puede tener serias consecuencias.

Fuentes

  • American Cancer Society. «What Can I Do to Take Care of Myself During Therapy?»

  • National Cancer Institute. «Radiation Therapy and You.» April 2007.

  • Delia P, Sansotta G, Donato V, Frosina P, Messina G, De Renzis C, Famularo G. «Use of probiotics for prevention of radiation-induced diarrhea.» World J Gastroenterol. 2007 14;13(6):912-5.
  • Garcia MK, Chiang JS, Cohen L, Liu M, Palmer JL, Rosenthal DI, Wei Q, Tung S, Wang C, Rahlfs T, Chambers MS. «Acupuncture for radiation-induced xerostomia in patients with cancer: a pilot study.» Head Neck. 2009 31(10):1360-8.
  • Lawenda BD, Kelly KM, Ladas EJ, Sagar SM, Vickers A, Blumberg JB. «Should supplemental antioxidant administration be avoided during chemotherapy and radiation therapy?» J Natl Cancer Inst. 2008 4;100(11):773-83.
  • Lu W. «Acupuncture for side effects of chemoradiation therapy in cancer patients.» Semin Oncol Nurs. 2005 21(3):190-5.
  • Mao JJ, Styles T, Cheville A, Wolf J, Fernandes S, Farrar JT. «Acupuncture for nonpalliative radiation therapy-related fatigue: feasibility study.» J Soc Integr Oncol. 2009 (2):52-8.
  • Okunieff P, Xu J, Hu D, Liu W, Zhang L, Morrow G, Pentland A, Ryan JL, Ding I. «Curcumin protects against radiation-induced acute and chronic cutaneous toxicity in mice and decreases mRNA expression of inflammatory and fibrogenic cytokines.» Int J Radiat Oncol Biol Phys. 2006 1;65(3):890-8.
  • Richardson J, Smith JE, McIntyre M, Thomas R, Pilkington K. «Aloe vera for preventing radiation-induced skin reactions: a systematic literature review.» Clin Oncol (R Coll Radiol). 2005 17(6):478-84.
  • Sener G, Kabasakal L, Atasoy BM, Erzik C, Velioğlu-Oğünç A, Cetinel S, Gedik N, Yeğen BC. «Ginkgo biloba extract protects against ionizing radiation-induced oxidative organ damage in rats.» Pharmacol Res. 2006 53(3):241-52. Epub 2006 Jan 10.

Categorías