Remedios naturales para la apnea del sueño

La apnea del sueño es una afección grave y común marcada por pausas en la respiración (o respiraciones superficiales) mientras duerme. Ocurriendo hasta cinco (o más) veces por hora, las pausas respiratorias pueden durar de 10 a 20 segundos o más. La apnea del sueño a menudo interrumpe el sueño, lo que resulta en una mala calidad del sueño y somnolencia diurna.

Sueño obstructivo versus sueño central

En las personas con apnea obstructiva del sueño (la forma más común de apnea del sueño), el flujo de aire a los pulmones se bloquea porque las vías respiratorias se colapsaron o se obstruyeron durante el sueño.

Menos común que la apnea obstructiva del sueño, la apnea central del sueño es el resultado de una falta de comunicación entre los músculos de la respiración y la región del cerebro responsable del control de la respiración.

Causas

En muchas personas con apnea obstructiva del sueño, las vías respiratorias se bloquean debido al exceso de peso corporal y la acumulación de tejido adiposo blando en la tráquea. (De hecho, se estima que más del 70% de los pacientes con apnea del sueño tienen sobrepeso). Sin embargo, otros problemas (como las amígdalas anormalmente grandes) también pueden contribuir a la apnea del sueño.

Las siguientes personas pueden tener un mayor riesgo de apnea del sueño:

  • personas que tienen pequeñas vías respiratorias en la nariz, la garganta o la boca (a veces debido a la presencia de alergias ) u otras afecciones que causan congestión)
  • personas con antecedentes familiares de apnea del sueño
  • Afroamericanos, hispanos e isleños del Pacífico
  • Personas que fuman
  • personas con presión arterial alta
  • personas con factores de riesgo de accidente cerebrovascular o insuficiencia cardíaca

La apnea del sueño también es más común en los hombres.

Síntomas

Dado que muchos síntomas de apnea del sueño ocurren durante el sueño, puede ser difícil detectar el trastorno. Uno de los signos más comunes de la apnea del sueño son los ronquidos fuertes y crónicos, a menudo seguidos de asfixia o jadeo. A medida que progresa la apnea del sueño, los ronquidos pueden aumentar de volumen y ocurrir con mayor frecuencia. Sin embargo, no todos los que roncan tienen apnea del sueño.

Otros síntomas de la apnea del sueño incluyen:

  • somnolencia diurna
  • dolores de cabeza matutinos
  • dificultad para concentrarse
  • problemas de memoria
  • irritabilidad
  • cambios de humor o síntomas de depresión
  • garganta seca al despertar

Remedios naturales para la apnea del sueño

Hasta ahora, falta apoyo científico para la afirmación de que los remedios naturales pueden tratar la apnea del sueño.

1) acupuntura

La acupuntura es uno de los pocos tipos de medicina alternativa que promete en el manejo de la apnea del sueño. Sin embargo, la mayoría de los estudios que prueban la efectividad de la acupuntura como tratamiento para la apnea del sueño han incluido solo un pequeño número de pacientes.

En un estudio publicado en 2009, por ejemplo, los investigadores asignaron a 30 personas con apnea obstructiva del sueño al tratamiento con tres a cinco sesiones de acupuntura por semana. Después de 30 sesiones, los pacientes mostraron mejoras significativas en factores como la hipoxia (el término médico para la ausencia de oxígeno). Un estudio anterior de 26 pacientes con apnea obstructiva del sueño encontró que aquellos asignados a 10 semanas de tratamiento de acupuntura semanal tuvieron un mayor alivio de los problemas respiratorios relacionados con la apnea del sueño (en comparación con aquellos que no recibieron tratamiento).

Debido a la falta de estudios más amplios sobre la acupuntura y la apnea del sueño, es importante consultar a su médico antes de buscar la acupuntura como tratamiento para la apnea del sueño.

2) hierbas

Aunque a veces se recomiendan hierbas como la pasiflora y la valeriana en el tratamiento de la apnea del sueño, no hay evidencia de que algún remedio herbal pueda ayudar a tratar la apnea del sueño.

Aprenda sobre otros enfoques naturales que pueden ayudar con otros problemas de sueño.

La importancia del tratamiento

Cuando no se trata, la apnea del sueño puede provocar una serie de complicaciones graves (muchas de las cuales se deben a caídas repentinas en los niveles de oxígeno en la sangre). Estas complicaciones incluyen:

  • alta presion sanguinea
  • latidos irregulares
  • mayor riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, diabetes e insuficiencia cardíaca

Tratamiento de apnea del sueño

En el tratamiento de la apnea del sueño, los médicos buscan aliviar los síntomas y restaurar la respiración regular durante el sueño. Los tratamientos más efectivos y comunes incluyen el uso de boquillas y dispositivos de respiración. En algunos casos raros de apnea severa del sueño, se puede realizar una traqueotomía. Esto implica insertar un tubo de plástico a través del cuello en la tráquea. Para casos no graves, otra opción quirúrgica puede ser la uvulopalatofaringoplastia (UPPP), que consiste en extirpar el paladar blando, la úvula y las amígdalas.

También hay una serie de cambios en el estilo de vida que pueden ser útiles en el tratamiento de la apnea del sueño. Éstos incluyen:

  • Evitar el alcohol y los medicamentos que le producen sueño.
  • mantener un peso saludable
  • durmiendo de lado en lugar de tu espalda
  • dejar de fumar

Debido a la falta de investigación de apoyo, es demasiado pronto para recomendar remedios naturales para la apnea del sueño. Los suplementos no han sido probados por seguridad y debido al hecho de que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo especificado en la etiqueta del producto. También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de la medicina alternativa en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos. Puede obtener consejos sobre el uso de suplementos , pero si está considerando el uso de cualquier forma de medicina alternativa, hable primero con su proveedor de atención primaria. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener serias consecuencias.

Fuentes

  • Freire AO, Sugai GC, Chrispin FS, Togeiro SM, Yamamura Y, Mello LE, Tufik S. «Tratamiento del síndrome de apnea obstructiva moderada del sueño con acupuntura: un ensayo piloto aleatorizado y controlado con placebo». Sleep Med. 2007 8 (1): 43-50.
  • National Heart, Lung and Blood Institute Diseases and Conditions Index, «Sleep Apnea». May 2009.
  • Wang XH, Yuan YD, Wang BF. «Clinical observation on effect of auricular acupoint pressing in treating sleep apnea syndrome.» Zhongguo Zhong Xi Yi Jie He Za Zhi. 2003 23(10):747-9.
  • Xu J, Niu YX, Piao XM, Liu Z, Wu LZ, Liang RL. «Effect of acupuncture on blood oxygen saturation in patients of obstructive sleep apnea-hypopnea syndrome.» Zhongguo Zhen Jiu. 2009 29(1):84-6.

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