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Reloj Biológico – Qué es, Cómo Funciona, Sueño, Embarazo, Envejecimiento y Consejos

Reloj Biológico - Qué es, Cómo Funciona, Sueño, Embarazo, Envejecimiento y Consejos

Durante un solo día, es posible darse cuenta de que nos sentimos hambrientos, soñolientos, y que también tenemos una variación en la energía y en la disposición para las actividades en ciertos momentos. Cuando estos tiempos se repiten en varios días, esto significa que hay un reloj biológico que determina nuestros procesos fisiológicos y conductuales, creando una sincronía en la rutina del organismo.

Entendamos lo que es el reloj biológico, sepamos cómo funciona este mecanismo y aprendamos alguna información importante sobre el cuerpo.

¿Qué es el reloj biológico?

La existencia de un ritmo biológico en varias especies de plantas, animales y también del hombre ha sido descrita y reportada en numerosos estudios y textos a lo largo de la historia de la humanidad. Las primeras observaciones realizadas en la naturaleza se referían a los hábitos de plantas y animales.

Todos los seres vivos tienen un ciclo de actividad y descanso relacionado con sus períodos durante el día y la noche. El llamado ciclo circadiano es un período de 23 a 26 horas para los animales y, en el caso de los humanos, este período es de 24 horas y 18 minutos, según algunos estudios.

El término “reloj biológico” fue introducido por primera vez a finales de la década de 1940 por un científico alemán llamado Gustav Kramer que comenzó su trabajo con el estudio de la migración de las aves. En este estudio, discutió sobre la necesidad de que una entidad fisiológica cuente el tiempo, es decir, un reloj biológico.

Según Kramer y otros científicos de la época, el reloj biológico es un instrumento del organismo para llevar la cuenta del tiempo, independientemente de las condiciones externas y ambientales. Estos investigadores sugirieron que los diferentes relojes internos podrían involucrar uno o más órganos del cuerpo y que su ubicación podría ser periférica o central.

En busca de una explicación física de la existencia de este reloj en el organismo, algunas investigaciones concluyeron que el centro responsable de la rítmica del cuerpo humano estaba en el hipotálamo. Partiendo del principio de que la sincronización ambiental de este reloj era el ciclo claro/oscuro en el ambiente externo, concluimos que la vía retino-hipotalámica era la responsable de activar los centros cerebrales.

Hoy en día se sabe que numerosos factores intervienen en la determinación de este ritmo y que el reloj central del cuerpo también está influenciado por diferentes factores genéticos y por numerosas proteínas correspondientes. La información luminosa es transferida al cerebro por las vías neurales y hormonales, alterando los procesos fisiológicos y conductuales según cada individuo.

¿Cómo funciona el reloj biológico?

Cada persona tiene un ritmo que determina sus funciones fisiológicas y también sus cambios de comportamiento. Es notable que a lo largo de un día, tenemos cambios significativos en el sueño, así como en la energía y la disposición para realizar las actividades. Esto se hace aún más claro cuando hay un cambio en la rutina, como cuando dormimos a diferentes horas o cuando comemos fuera de las horas normales.

Estos cambios generalmente causan molestias cuando ocurren y el cuerpo tarda algún tiempo en adaptarse e incluso pueden causar problemas de salud. Estos cambios en el ritmo del cuerpo causan cambios en el estado de ánimo, el estado de ánimo y pueden tener un impacto considerable en la productividad y la capacidad de trabajo.

Cada persona tiene un ritmo biológico y esto debe ser respetado. Sin embargo, según las necesidades sociales, creamos las convenciones tradicionales de horarios para despertar y dormir, para comer y, sobre todo, para ser productivos. Esto puede llevar a dificultades de adaptación para muchas personas que no pueden ajustarse completamente a los horarios determinados por la sociedad.

Hay muchos factores que también pueden alterar el reloj biológico. El embarazo, por ejemplo, genera cambios no sólo en función de los cambios hormonales que se producen en el organismo femenino, sino también en función de las necesidades del nuevo bebé, cambiando enormemente el ritmo de la nueva madre.

Otro factor relacionado con los cambios en el ritmo del cuerpo es el envejecimiento. Algunos estudios han demostrado que el reloj biológico se acelera en los primeros años de vida, teniendo un pico a la edad de 20 años y luego se ralentiza con los años. Los científicos creen que esto sucede debido a los cambios en el ADN causados por el envejecimiento del organismo.

Reloj biológico y embarazo

El reloj biológico es simplemente un término que la gente usa para describir una disminución en la fertilidad asociada con el aumento de la edad. El rango de edad para quedar embarazada está entre los 20 y 35 años, según Bill Ledger, profesor de obstetricia y ginecología. Esto se debe a que, entre estas edades, una mujer es más fértil y menos propensa a tener otras complicaciones.

La verdad sobre la fertilidad natural y la edad: Mientras que las mujeres menores de 30 años tienen alrededor de un 25% de probabilidades de quedar embarazadas de forma natural con cada ciclo, esta probabilidad cae al 20% para las mujeres mayores de 30 años, de acuerdo con las estimaciones de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva. A los 40 años, la probabilidad de quedar embarazada naturalmente cada mes es sólo del 5%

.

Los médicos también advierten que ciertos factores del estilo de vida pueden aumentar la velocidad de su reloj biológico.

Consejos para fijar su reloj biológico

Es muy importante crear un ritmo de actividades adecuado a nuestro cuerpo, ayudando a aumentar la calidad de vida y aportando mayor productividad en todas las actividades que realizamos, ya sea en el ámbito profesional o en el personal.

Un estudio realizado con un grupo de enfermeras en 2001 y publicado en la revista del National Institute of Cancer , en los EE.UU., mostró que la probabilidad de desarrollar cáncer de mama era un 50% mayor en mujeres que trabajaban de noche. Otro estudio similar llevado a cabo por la Universidad de Harvard en 2011 encontró un aumento en el riesgo de diabetes en mujeres que trabajaban de noche.

Esto significa que el respeto y cuidado del reloj biológico interno puede promover una mayor calidad de vida para las personas y también puede contribuir a reducir las tasas de muchas enfermedades, incluyendo la diabetes, la hipertensión, el cáncer y también ayudar a reducir los casos de obesidad y sobrepeso.

Aquí hay algunos consejos para ayudarle a ajustar su reloj biológico y mantener su salud:

– Establecer el tiempo para dormir mejor

Mucha gente dice que tener una noche de sueño saludable requiere 8 horas de sueño cada día. Sin embargo, tanto la cantidad de horas como las horas para dormir y despertar son determinadas por cada persona a través del ritmo específico del cuerpo.

Trate de ajustar los tiempos a su período de descanso correcto. Revise la cantidad de horas que son suficientes para usted y también evite dormir en momentos que no son apropiados para su cuerpo.

– Comer correctamente

Tener una dieta saludable y equilibrada es fundamental para muchos aspectos de la salud, incluyendo el mantenimiento adecuado de las funciones del cuerpo. Coma comidas más nutritivas y evite el exceso de alimentos que pueden dañar su sueño, como los que contienen altos índices de cafeína, incluyendo café y bebidas estimulantes.

– Hacer ejercicios físicos

La práctica de actividades físicas puede ayudar mucho a mejorar la salud y el control de las funciones metabólicas. Si usted tiene una vida sedentaria, comience a hacer caminatas cortas y escoja una actividad que le brinde placer. De esta manera, podrás crear el hábito de hacer ejercicio y sentirás los beneficios en tu vida diaria con el paso del tiempo.

– Aumentar la toma de agua

El agua es fundamental para que el cuerpo y la mente se mantengan sanos. Participa en todas las funciones del metabolismo y es responsable de ayudar a los procesos del cuerpo. Se recomienda una ingesta mínima de 35 mL de agua por kilogramo de peso corporal para asegurar un cuerpo más saludable.

  • Ver más: Cómo beber más agua en la dieta.

– Evitar el estrés

El estrés es extremadamente dañino para el cuerpo, causando serios problemas de salud y creando cambios en las funciones metabólicas. Trate de evitar las situaciones de estrés tanto como sea posible en la vida diaria y pida ayuda a un profesional si no puede resolver los problemas de su vida. Tener más calidad de vida es fundamental para mantener la salud.

Conclusión

El reloj biológico se define por el ritmo del organismo, ayudando en la definición de los horarios de sueño, mayor productividad en las actividades diarias, determinando cuándo estamos más dispuestos y ayudando en la determinación de la calidad de vida.

Varios problemas pueden dificultar el buen funcionamiento del organismo y ser conscientes de la forma en que funciona nuestro organismo puede ayudar mucho en el mantenimiento de la salud y el bienestar.

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