Relájese con una taza de té de verbena de limón (+5 beneficios para la salud!)

Se dice que la hierba de limón es la más “limonada” de todas las hierbas con olor a cítricos. Con su delicioso aroma y sabor, la hierba luisa es una hierba brillante y dulce que puede hacer que las recetas sean mucho más interesantes. También tiene una amplia gama de propiedades medicinales.

Los beneficios de la verbena de limón pueden incluir el alivio de las molestias digestivas comunes, incluyendo gases, indigestión, estreñimiento y diarrea, mientras que otros usos de la hierba de limón han incluido el alivio del dolor en las articulaciones, las condiciones de la piel, los problemas para dormir, las hemorroides, las venas varicosas , los resfriados, la fiebre y los escalofríos. (1)

Echemos un vistazo a lo que la investigación científica ha demostrado hasta ahora y por qué es posible que desee una taza de té de verbena de limón después de leer este artículo!

Origen vegetal y composición química

La planta de verbena de limón es un arbusto tropical perenne perteneciente a la familia Verbenaceae. ¿La hierba luisa es una planta perenne? Ciertamente lo es, lo que significa que regresa durante varias temporadas de crecimiento. El nombre botánico puede ser Aloysia citriodora o Lippia citriodora. Una planta de verbena de limón puede llegar a medir más de 10 pies de altura en climas cálidos, como en América del Sur, de donde es originaria. (2)

Las flores y las hojas se utilizan con fines culinarios y medicinales. Las hojas son de color verde amarillento y tienen una forma larga, estrecha y puntiaguda. Las hojas son ricas en aceite aromático y tienen un olor y sabor claramente muy similar al del limón. La investigación ha demostrado que un té hecho de las hojas es rico en compuestos polifenólicos beneficiosos incluyendo verbascosido y luteolina 7-diglucuronida. (3)

También se ha demostrado que el aceite esencial de verbena de limón contiene componentes activos como el 1,8-cineole, también conocido como eucaliptol (12,4 por ciento); geranial (9,9 por ciento); 6-metil-5-hepten-2-ona (7,4 por ciento); y neral (6,9 por ciento). (4)

¿Sabías que la hierba luisa, el toronjil y la verbena son tres plantas totalmente diferentes? Es cierto, pero a menudo hay confusión sobre estas tres hierbas medicinales. La hierba luisa y el toronjil se confunden fácilmente entre sí gracias al hecho de que la misma fruta (limón) está incluida en ambos nombres. Sin embargo, el toronjil y la verbena no pertenecen a la misma familia de plantas – el toronjil pertenece a la familia de la menta (Lamiaceae) mientras que la verbena pertenece a la familia Verbenaceae. La verbena también pertenece a la familia Verbenaceae y a veces se llama “verbena común” o a veces la verbena de limón se llama “verbena”, de ahí la confusión de que son la misma, pero son dos plantas completamente diferentes. (5, 6)

5 Beneficios para la salud de la verbena de limón

1. Posible ayuda para la obesidad

Se necesita más investigación, pero hasta ahora algunos estudios apuntan a la capacidad de la hierba luisa para ayudar con un problema muy común en estos días: la obesidad. Un estudio en animales publicado en 2015 examinó específicamente el verbascósido de la hierba junto con algunos de sus otros polifenoles activos y su capacidad para mejorar los trastornos metabólicos causados por la obesidad. ¿Qué son los polifenoles? Son un gran grupo de compuestos vegetales conocidos por sus propiedades antioxidantes. Los investigadores encontraron que el extracto de verbena de limón condujo a una disminución en la acumulación de triglicéridos, inflamación y estrés oxidativo para los sujetos animales. También observaron que el extracto herbario en su conjunto tenía efectos más potentes que el verbascóxido solo. En general, el estudio concluye que “los efectos polifarmacológicos de los polifenoles de origen vegetal de la hierba luisa pueden tener aplicaciones clínicas en la obesidad”. (7)

Los resultados del estudio discutidos en una edición de 2017 de la revista Free Radical Biology and Medicine analizaron los efectos de un suplemento que contenía un tipo dehibiscus ( Hibiscus sabdariffa ) y hierba luisa ( Aloysia triphylla ). Los sujetos de este ensayo doble ciego, controlado con placebo y aleatorizado fueron 54 mujeres con sobrepeso. El estudio encontró que 500 miligramos por día de este suplemento de hierba luisa e hibisco resultaron en un aumento de la saciedad y la sensación de saciedad, además de una disminución del hambre y del consumo prospectivo de alimentos en comparación con un placebo después de un mes. Y estas diferencias aumentaron con el tiempo adicional. Los sujetos que tomaron el suplemento también experimentaron disminuciones en la presión arterial. (8)

2. Ayuda a combatir las infecciones estafilocócicas de la piel

Combatir las infecciones por estafilococo sigue siendo un reto a medida que crece la resistencia a los antibióticos , por lo que es importante encontrar formas nuevas y naturales de tratar con éxito estas infecciones. Una infección por Staphylococcus aureus – más comúnmente conocida como infección por estafilococo – es una infección bacteriana que puede variar en gravedad, desde irritaciones cutáneas menores hasta complicaciones que ponen en peligro la vida. Estudios previos de laboratorio in vitro han demostrado que un extracto etanólico de verbena de limón puede prevenir el crecimiento de Staphylococcus aureus .

La investigación publicada en el Pakistan Journal of Biological Sciences analizó los efectos de un extracto de verbena de limón en sujetos animales con infecciones cutáneas debidas al estafilococo. Los sujetos animales fueron divididos en cuatro grupos y tratados durante siete días, ya sea sin tratamiento, con un antibiótico tópico convencional, un ungüento preparado a partir de extracto etanólico de hierba luisa o una inyección de solución de hierba luisa. La tasa de recuperación de la herida y la presencia de pus se analizaron durante el tratamiento. Los investigadores concluyeron que el ungüento tópico de verbena de limón es “un medicamento adecuado para prevenir la infección cutánea por Staphylococcus aureus ” en las primeras fases de la infección. (9)

3. Reparación muscular

El ejercicio realmente intenso a veces puede resultar en daño muscular. Un estudio publicado en el European Journal of Applied Physiology analizó los efectos de la suplementación moderada de antioxidantes en forma de un extracto de verbena de limón en hombres voluntarios sanos que siguieron un protocolo de 90 minutos durante un total de tres semanas. Durante este régimen de ejercicio, los investigadores midieron la actividad enzimática antioxidante de los sujetos, los marcadores de estrés oxidativo, las citocinas inflamatorias y el daño muscular. Los resultados fueron claramente positivos. El extracto de verbena de limón rico en antioxidantes ayudó a proteger a los neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco) contra el daño oxidativo. Además, el extracto de hierbas ayudó a reducir los signos de daño muscular en el ejercicio de correr crónico, pero sin bloquear la adaptación celular del cuerpo al ejercicio. (10)

4. Puede disminuir la inflamación

Como he dicho antes, la inflamación está en la raíz de la mayoría de las enfermedades . Se considera que la inflamación es uno de los principales factores que conducen al desarrollo de la esclerosis múltiple. Un estudio aleatorizado, doble ciego controlado por placebo, publicado en 2014, analizó los efectos de la suplementación dietética con extractos de verbena de limón sobre los marcadores inflamatorios séricos de esclerosis múltiple (MS). A los 30 pacientes del estudio se les dio un suplemento de verbena de limón (que contenía el 1o por ciento del polifenol de la hierba conocido como verbascóxido) o un placebo. Los resultados del estudio revelaron que los pacientes más graves del estudio con EM progresiva secundaria (la tercera de las cuatro etapas de la EM) que tomaron el suplemento de verbena de limón tenían concentraciones de proteína C reactiva significativamente más bajas que el grupo de placebo. (11) ¿Por qué es esto importante? Porque la proteína C reactiva se produce en el hígado y es un marcador de análisis de sangre para la inflamación en el cuerpo.

5. Ayuda conjunta

Un estudio aleatorio, doble ciego, controlado por placebo publicado en el Journal of Alternative and Complementary Medicine apunta a que esta hierba de limón es capaz de mejorar la salud de las articulaciones. El estudio examinó específicamente un suplemento rico en antioxidantes (gracias a la hierba luisa) y ácidos grasos omega-3 (gracias al aceite de pescado) como tratamiento alternativo para el tratamiento de las articulaciones. Durante nueve semanas, 45 sujetos con dolor e incomodidad articular tomaron el suplemento nutricional o un placebo. el extracto de verbena de limón mostró fuertes propiedades antioxidantes y, de nuevo, el estudio destacó el verbascosido que se encuentra naturalmente en la hierba. Después de nueve semanas, las personas que tomaron el suplemento mostraron una reducción significativa del dolor y la rigidez, así como una mejoría en la función física. Estos efectos positivos comenzaron a aparecer en las semanas tres y cuatro. Los investigadores concluyeron que este suplemento merece una mayor investigación como “tratamiento complementario y alternativo para mejorar el estado de las articulaciones en sujetos con molestias articulares”. (12)

Verbena de limón Datos interesantes

En la cocina, la hierba luisa es conocida por su uso en cócteles dulces y tés helados, así como para adornar ensaladas y tazas de frutas. También es un ingrediente en recetas de postres como galletas, helados, budines y jaleas. Debido a que la hierba es tan potente, un poco de ella sirve de mucho en las recetas. La fresca fragancia cítrica de la hierba limón ha llevado incluso a su inclusión en fragancias y sobres perfumados. (13)

Cómo usar la Verbena de limón

¿Qué haces con la hierba luisa? Si busca recetas de verbena de limón, se sorprenderá al encontrar bastantes opciones. Cuando se trata de tolemon verbena vs. toronjil para uso culinario, las dos hierbas se pueden usar indistintamente en la mayoría de las recetas. El toronjil y la verbena tienen un sabor parecido al del limón, pero la verbena es más picante. La hierba limón se puede añadir a bebidas frías y calientes, postres , platos de pescado, arroz y más. Algunas personas realmente disfrutan añadiéndolo fresco o seco a los tés helados. Lo que le suene bien es un buen uso de esta hierba cítrica!

¿Dónde comprar la hierba luisa? Usted puede encontrarla en línea y en tiendas de especias como una hierba seca. Si desea utilizar la hierba luisa medicinalmente, puede encontrarla en línea o en una tienda de alimentos saludables en forma de té de hierba luisa, extracto líquido, cápsula, polvo o aceite esencial.

Si usted es jardinero, puede que se pregunte si la hierba luisa está creciendo bien en su jardín. En realidad no es muy difícil de cultivar esta hierba perenne Usted puede comprar semillas de verbena de limón o una planta pequeña. De cualquier manera, es posible que desee considerar el uso de contenedores con buenos agujeros de drenaje para que pueda llevar la planta al interior durante los meses fríos del invierno. La hierba luisa es intolerante a las heladas, por lo que no debe permitirse que sus raíces se congelen. Mientras esté al aire libre, la planta debe colocarse en un lugar con sombra total o parcial por la tarde. (14)

¿Cómo se cosecha la hierba luisa? Usted puede recoger las hojas según sea necesario durante la temporada de crecimiento. Simplemente corte los tallos con un par de tijeras afiladas, dejando que al menos un tercio del tallo vuelva a crecer para la cosecha futura. Las hojas se pueden utilizar frescas o secas para recetas de belleza culinarias, medicinales y de bricolaje (como los jabones caseros). Almacene las hojas secas en un recipiente hermético lejos del calor y la luz. (15)

Actualmente no existe una dosis estándar de hierba luisa. Una dosis medicinal apropiada depende de varios factores como la edad y el estado de salud del usuario. Lea siempre atentamente las etiquetas de los productos y, si es necesario, consulte a un experto sobre la dosificación adecuada. (16)

Posibles efectos secundarios y precaución

La hierba luisa es típicamente considerada segura para la mayoría de las personas en cantidades normales de comida. También parece ser seguro cuando se toma en cantidades apropiadas como medicamento. Para algunos usuarios puede causar irritación de la piel.

No está claro si el uso medicinal de la hierba luisa es seguro durante el embarazo y la lactancia, por lo que es mejor evitarlo si está embarazada o amamantando. También evite tomarlo si usted tiene problemas renales ya que grandes cantidades de verbenamida de limón irritan los riñones y empeoran la enfermedad renal. (17)

Puntos clave de la verbena de limón

  • La hierba luisa es una hierba culinaria y medicinal con sabor y aroma a limón.
  • Se puede utilizar para añadir un sabor interesante a todo tipo de alimentos y bebidas. Es posible que desee incluirlo en su próximo lote de té helado casero.
  • La hierba luisa, el toronjil y la verbena son tres plantas totalmente diferentes.
  • Los estudios han demostrado que la hierba luisa puede ayudar cuando se trata de problemas metabólicos relacionados con la obesidad, molestias articulares, daño muscular, inflamación e infecciones de la piel.
  • Hacer una taza de té caliente de verbena de limón es una manera fácil de probar esta hierba.

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