Reinfección por VIH y superinfección

No es habitual que las parejas pregunten si realmente necesitan usar condones si ambas partes tienen VIH. Después de todo, ¿qué daño puede haber si ambos tienen el virus, verdad?

Por razonable que parezca la pregunta, hay consecuencias potenciales incluso entre las parejas más monógamas. El principal de estos es la reinfección.

Como virus transmisible, el VIH tiene la capacidad de mutar, ya que está expuesto a diferentes medicamentos. Cada vez que es así, se convierte en su propio virus único con diferentes tipos y grados de resistencia a los medicamentos . Como tal, es posible que un compañero pueda infectar al otro con una variante completamente diferente del virus y, al hacerlo, transmitir la resistencia junto con el virus.

Si bien es menos probable que esto suceda si ambas partes están en terapia antirretroviral , todavía existe la posibilidad de que una u otra parte, por alguna razón, no tenga una carga viral completamente indetectable . Si este es el caso, la resistencia adquirida puede hacer que sus medicamentos funcionen con menos eficacia o incluso fallen.

Comprender la resistencia a los medicamentos contra el VIH

El VIH no es un tipo de virus. Se compone de una multitud de diferentes cepas y variantes. Además, si está infectado, no vive con una sola variante. Su grupo genético puede tener decenas de miles de variantes diferentes, algunas de las cuales son más resistentes que otras.

Cada vez que esté expuesto a nuevos medicamentos, el grupo de virus cambiará y mutará. Esos virus capaces de resistir las drogas comenzarán a prosperar y eventualmente predominarán. Cuando los medicamentos ya no pueden detener la multiplicación de los virus resistentes, se produce un fracaso del tratamiento .

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Cuando esto sucede, no solo se verán afectados uno o dos medicamentos. En muchos casos, se perderán clases enteras de medicamentos, disminuyendo las opciones de tratamiento futuras de una persona. En casos raros, puede ocurrir una sobreinfección por la cual un virus puede ser resistente a todos los medicamentos disponibles actualmente.

Prevención de reinfección

En una relación, si uno o ambos son VIH positivos, la norma debe ser el uso constante del condón . Si bien los condones no son 100 por ciento infalibles, siguen siendo la mejor defensa de primera línea contra el VIH.

Si se produce una exposición accidental por cualquier motivo, no se asuste. Si ambos son indetectables, su riesgo de reinfección puede no ser cero, pero será bastante cercano a eso. Por otro lado, si no cumple con el tratamiento o no ha visto a su médico por un tiempo, su riesgo aumentará significativamente.

Si se produce una reinfección, es posible que ni siquiera lo sepas. Algunas personas pueden desarrollar síntomas leves parecidos a la gripe , mientras que otras solo sabrán que hay un problema cuando su carga viral se dispara repentinamente.

Si se declara el fracaso del tratamiento, se le realizarán pruebas genéticas para evaluar a qué medicamentos es resistente y para determinar las combinaciones de medicamentos más adecuadas para su virus. Con una mejor adherencia a la terapia y evitar la reinfección, no hay razón para que sus medicamentos contra el VIH no duren una buena década o más.

Fuentes

  • Blish, C.; Dogon, O.; Jaoko, W. et al. «Cellular immune responses and susceptibility to HIV-1 superinfection: a case-control study.» AIDS. 2011; 26(5) 643–6. DOI: 10.1097/QAD.0b013e3283509a0b.

  • Redd, A.; Quinn, T.; and Tobian, A. «Frequency and Implications of HIV Superinfection.» Lancet Infect Dis. 2013; 13(7):622-28. DOI: 10.1016/S1473-3099(13)70066-5.

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