Recuperarse de un trastorno alimentario: 3 razones por las que los grupos de apoyo son esenciales

Food for Thought es una columna que explora varios aspectos del desorden alimenticio y la recuperación. La defensora y escritora Brittany Ladin narra sus propias experiencias mientras critica nuestras narrativas culturales sobre los trastornos alimentarios.

La salud y el bienestar nos tocan a cada uno de manera diferente. Esta es la historia de una persona.

No soy ajeno a la recuperación alimentaria desordenada.

Lo he estado persiguiendo durante los últimos ocho años. Fui a terapia, mantuve registros de alimentos y trabajé con una variedad de profesionales médicos para mejorar mi salud. También he tenido la suerte de tener una familia amorosa que me ha apoyado emocional y financieramente. He sido privilegiado

Y, sin embargo, siempre sentí que faltaba algo en mi viaje de recuperación. Me dieron herramientas, palabras de aliento y recursos para buscar la recuperación … pero me quedé sin empatía. No fue hasta hace poco que me di cuenta de lo esencial que es el apoyo entre pares en el proceso de recuperación.

La soledad de comer desordenado

Para aquellos que nunca han experimentado una alimentación desordenada … es así: estás viviendo con una enfermedad mental invisible. Nadie a tu alrededor entiende cómo o por qué te activan. Una acción que es simple para las personas que te rodean: comer cuando tienes hambre, detenerte cuando estás lleno, a menudo se convierte en la tarea más aterradora para ti. La gente te dice que » solo comas » sin darte cuenta de que no se trata de comida . Se trata de emociones subyacentes de vergüenza, miedo, depresión, ansiedad y culpa.

Tener un trastorno alimentario (DE) es solitario. No es ningún secreto que la comida une a las personas. Gran parte de nuestra socialización gira en torno a la comida y la bebida. La comida es una forma de representar la cultura, la comunidad y la familia. Y cuando la comida se convierte en un factor estresante en lugar de algo para disfrutar, se rompe un vínculo importante entre usted y las personas que lo rodean. Sus. De Verdad. Difícil.

No tenía muchos amigos en la escuela secundaria o la universidad que buscaban la recuperación. Cuando pienso en mi viaje, recuerdo sentimientos de aislamiento, confusión y vergüenza. Recuerdo que me sentí extremadamente solo e incomprendido, enojado conmigo mismo, incapaz de comprender por qué no podía «comer».

Comunidad de antojos

Años después, comencé a pensar en comunidades entre personas con DE. Y eventualmente, me fascinó la comunidad Tumblr pro-anorexia ( pro-ana ).

Para uno de mis trabajos de tesis de la universidad, pasé tiempo entrevistando a mujeres que administraban estas páginas pro-ana. Estos son canales sociales donde las personas comparten «consejos» sobre cómo tener «éxito» en sus trastornos alimentarios. En su mayoría, se componen de imágenes de figuras de aspecto esquelético tituladas, “objetivos corporales” y “planes de comidas” diseñados para alentar a las personas a comer lo menos posible.

En la superficie, estos espacios pro-ana son desalentadores e incluso crueles. Sin embargo, una vez que profundicé, sentí una profunda sensación de comprensión y empatía.

Un entrevistado dijo que esperaba poder recuperarse en el futuro. Todos sabían que estaban viviendo con una enfermedad peligrosa. Entonces, ¿por qué se quedaron? Quizás porque esta era la única comunidad que realmente los entendía.

Las mujeres describieron sus comunidades en línea con palabras como «alentador», «solidario» y «amable». Al enfrentarse a una avalancha de duras críticas por parte de seres queridos y profesionales médicos, se sintió realmente bien tener a alguien en el otro extremo de un mensaje personal que dice: «Lo entiendo».

Mi artículo argumentaba que si somos capaces de incorporar los aspectos de estas comunidades en línea dañinas que hacen que los que sufren se sientan empatizados y amados, y aplicarlos a los espacios de recuperación, podríamos tener un mejor éxito para alentar la recuperación. Eso es lo que estoy tratando de hacer ahora con mi grupo de apoyo para personas queer que viven con problemas de alimentación.

Grupos de apoyo como mecanismos de curación.

La mayoría de nosotros somos conscientes de que existen grupos de apoyo, pero a menudo no pensamos por qué son tan esenciales. Solo puedo hablar por mis experiencias, pero siento que los grupos de apoyo deberían ser un paso estándar en el proceso de recuperación de cualquier enfermedad mental, especialmente los trastornos alimentarios.

Debido a nuestra estrecha comprensión cultural de los DE, incluyendo lo que son, quién los tiene y cómo se ven, muchas personas que viven con una alimentación desordenada experimentan juicio y vergüenza. Estar en un espacio de curación con el único propósito de apoyar a través de la empatía y la experiencia compartida puede ayudar a aliviar algunos de estos sentimientos de aislamiento y recordar a los participantes que no están solos en sus miedos o hábitos.

Los grupos de apoyo no son un reemplazo para la terapia, pero deberían ser una herramienta accesible y normalizada en su caja de herramientas de recuperación. ¿Y la mejor parte? ¡Hay mucho de donde escoger! Puede encontrar los que se cruzan con otros aspectos de su identidad, incluida la identidad de género, la sexualidad, la raza, la edad y más.

A veces, el primer grupo al que asiste puede no ser el adecuado para usted. Sigue buscando un espacio donde te sientas cómodo, visto y escuchado. Y si no tienes ganas de compartir demasiado la primera vez, no te presiones. Puedes desarrollar una apertura lentamente, o si solo estar en el espacio es suficiente para ti, entonces persigue ese aspecto de esta experiencia de curación. Este es su viaje: sea dueño de lo que le parezca correcto.


Brittany es una escritora y editora con sede en San Francisco. Le apasiona la conciencia y la recuperación de la alimentación desordenada, en la que lidera un grupo de apoyo. En su tiempo libre, se obsesiona con su gato y con ser rara. Actualmente trabaja como editora social de Healthline. Puedes encontrarla prosperando en Instagram y fallando en Twitter (en serio, tiene como 20 seguidores).

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