Recuperación del sistema digestivo después de la enfermedad celíaca

Desafortunadamente, el intestino delgado de muchos adultos nunca se recupera completamente del daño causado por la enfermedad celíaca (los niños con enfermedad celíaca generalmente se recuperan por completo). Pero la buena noticia es que probablemente te sentirás bastante saludable de todos modos a medida que tu intestino delgado sane.

Cuando tienes enfermedad celíaca , la proteína del gluten que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno incita a tu sistema inmunitario a atacar el revestimiento del intestino delgado. Esto da como resultado lo que se llama atrofia vellosa , donde sus pequeñas vellosidades intestinales en forma de dedo literalmente se desgastan como resultado de este ataque, dejándolo incapaz de digerir adecuadamente los alimentos.

Una vez que se le diagnostica la enfermedad celíaca y comienza la dieta libre de gluten , sus vellosidades generalmente comienzan a sanar. Pero varios estudios han demostrado que su intestino delgado puede no sanar por completo, incluso si sigue una dieta muy cuidadosa y no hace trampa.

Dos tercios recuperados en cinco años en estudio

Un estudio, realizado en la Clínica Mayo en Minnesota y publicado en 2010, revisó los registros de biopsia intestinal de 241 adultos que habían sido diagnosticados con enfermedad celíaca y que luego tuvieron una biopsia de seguimiento.

Más de cuatro de cada cinco celíacos experimentaron lo que los médicos llaman una «respuesta clínica» a la dieta; en otras palabras, sus síntomas de enfermedad celíaca mejoraron o desaparecieron por completo. Pero después de dos años, sus biopsias mostraron que solo un tercio tenía vellosidades intestinales que se habían recuperado por completo. Después de cinco años, aproximadamente dos tercios habían recuperado completamente las vellosidades intestinales.

Las personas que hicieron trampa en la dieta tenían más probabilidades de sufrir daños persistentes, pero también las personas que no hicieron trampa pero que tenían diarrea severa y pérdida de peso y / o atrofia vellosa total (en otras palabras, síntomas peores que el promedio y / o daño) en el momento del diagnóstico.

Curiosamente, cuatro personas en el estudio que no siguieron cuidadosamente la dieta libre de gluten, sin embargo, habían recuperado completamente las vellosidades. (No intente esto en casa: los investigadores advirtieron que aún corrían el riesgo de sufrir daños renovados y complicaciones de la enfermedad celíaca con el tiempo).

Un estudio australiano, donde los estándares para el etiquetado de alimentos sin gluten son mucho más estrictos que en los Estados Unidos, encontró que las vellosidades intestinales de los celíacos tendieron a mejorar durante seis a 12 meses después del comienzo de una dieta libre de gluten, pero luego se estabilizaron en un nivel muy inferior al de las personas sin enfermedad celíaca.

Por qué las personas no se recuperan completamente

Los investigadores de la Clínica Mayo especularon que la continua contaminación cruzada de gluten de bajo nivel o el consumo inadvertido de gluten oculto podría ser el culpable de por qué las personas no tienden a recuperarse por completo. Otros factores podrían incluir la genética, la edad y la duración de la exposición al gluten antes del diagnóstico.

También hay evidencia de que los adultos en otros países se recuperan más rápida y completamente que los de los EE. UU., Lo que llevó a los investigadores de la Clínica Mayo a plantear la hipótesis del «estilo de vida estadounidense», con sus frecuentes cenas y fácil acceso a comida rápida (y el consiguiente gluten exposición), hace que sea más difícil para los adultos estadounidenses consumir una dieta lo suficientemente limpia como para recuperarse por completo.

¿Importa todo esto? Podría: el grado en que se recupera su intestino delgado puede afectar si muere temprano o no. Los investigadores han encontrado alguna evidencia de que los celíacos cuyas vellosidades intestinales no sanan por completo tienen tasas de mortalidad prematura más altas. Pero otros estudios no han identificado dicho vínculo.

Por supuesto, en algunas personas, incluso una dieta estricta libre de gluten no cura las vellosidades en absoluto. En estos casos raros, los médicos diagnosticarán la enfermedad celíaca refractaria y tomarán medidas alternativas, incluida la medicación, en un esfuerzo por calmar la reacción autoinmune y tratar la enfermedad celíaca refractaria .

La línea de fondo

Si no es tan cuidadoso como debería ser, especialmente si come en restaurantes o en las casas de otras personas con frecuencia, probablemente retrasará la curación de su intestino delgado. Esto se debe a que incluso una pequeña cantidad de gluten puede afectar su curación. Y es posible que ni siquiera se dé cuenta de que ha consumido esa pequeña porción de gluten.Los análisis de sangre de la enfermedad celíaca no pueden mostrar si está comiendo pequeñas cantidades de gluten, y si no tiene síntomas importantes, no habrá forma de saberlo.

Por lo tanto, permanecer estricta y resueltamente libre de gluten es la mejor manera de darle al intestino delgado la mejor oportunidad que tiene para sanar. Eso significa no correr riesgos. Sí, esto puede ser inconveniente e incluso desagradable a veces, pero podría ser una de las mejores cosas que hace por su cuerpo.

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