Recuento normal de glóbulos blancos (WBC)

Aprender qué es y qué no es un recuento normal de glóbulos blancos (WBC) es importante para las personas que tienen afecciones de salud crónicas. El conteo de glóbulos blancos es una medida importante que los médicos usarán para comprender mejor lo que podría estar sucediendo dentro del cuerpo durante una variedad de situaciones de salud.

Para las personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII), el recuento de glóbulos blancos puede indicar que la inflamación asociada con la EII está aumentando o disminuyendo. 1  A medida que aumenta el recuento de glóbulos blancos, podría significar que hay inflamación en algún lugar del cuerpo. A medida que el recuento de glóbulos blancos disminuye, podría significar que la inflamación se está resolviendo.

Datos rápidos sobre el conteo de WBC

  • Los glóbulos blancos son marcadores de infección e inflamación en el cuerpo 2
  • Un recuento alto de glóbulos blancos podría indicar que hay una infección o inflamación en el cuerpo 2
  • Un conteo normal de WBC no es un número exacto, sino un valor en algún lugar por encima de lo que se consideraría bajo y por debajo de lo que se consideraría alto
  • El resultado del conteo de glóbulos blancos se usa junto con otros resultados de la prueba para controlar el estado de una enfermedad o afección.

Sobre la prueba de conteo de WBC

La sangre contiene varios tipos diferentes de células. Los glóbulos blancos son uno de los tipos de células que se encuentran en la sangre. Estas células especializadas son una parte de la respuesta inmune del cuerpo.

Los glóbulos blancos se crean dentro de la médula ósea, el tejido esponjoso dentro de los huesos. Hay una estimación de lo que es un recuento de glóbulos blancos típico y lo que es demasiado alto o demasiado bajo. Un conteo alto de glóbulos blancos es una señal de que hay una infección, enfermedad inflamatoria o un proceso inflamatorio que tiene lugar en algún lugar del cuerpo. 2

Hay varias condiciones diferentes que podrían causar un recuento de glóbulos blancos más alto de lo normal o más bajo de lo normal, pero es importante tener en cuenta que esta prueba no es lo suficientemente específica como para diagnosticar una enfermedad en particular. En algunos casos, aunque no siempre, se puede encontrar que las personas que tienen EII y que experimentan la inflamación asociada en sus intestinos tienen un recuento de glóbulos blancos más alto que el típico. El cuerpo está utilizando los glóbulos blancos para combatir la inflamación, y eso es lo que causa el alto recuento de glóbulos blancos.

Rango de referencia (rango normal) para un recuento de WBC

El recuento de glóbulos blancos a veces se conoce como recuento de leucocitos o recuento de blancos. A menudo se realiza como parte de un complejo más grande de análisis de sangre llamado recuento completo de células sanguíneas (CBC) .

Un recuento de glóbulos blancos es la cantidad de glóbulos blancos por volumen de sangre. Sin embargo, tenga en cuenta que no hay un número único que defina un conteo «normal» o típico de WBC. El recuento puede expresarse en uno de varios tipos diferentes de unidades porque hay una variación dependiendo de la unidad de medida que use un laboratorio en particular. Los diferentes laboratorios también tendrán su propia definición de lo que constituye un recuento de WBC «alto» o «bajo».

Todo esto se reduce a que, si bien se incluye a continuación una tabla de recuentos de WBC y los valores alto y bajo como referencia, los números son un ejemplo de una sola forma de mostrar cómo se podría definir un conteo normal. Además, un recuento de WBC típico también puede variar de persona a persona: la versión «normal» de una persona puede no ser la misma que la normal de otra persona. Los médicos pueden comparar los resultados de los análisis de sangre de una persona con los resultados de los análisis de sangre anteriores, especialmente si existe un número «de referencia» para una doble verificación. Pregúntele a un médico cualquier pregunta específica sobre los números de conteo de glóbulos blancos o sobre los resultados de cualquier análisis de sangre.

Para qué se utiliza un recuento de WBC

El recuento de glóbulos blancos no es en realidad un indicador de ninguna enfermedad específica; No puede decirle a su médico si una persona tiene o no una condición particular. Más bien, se usa como una información importante que un médico puede usar para ayudar a controlar o evaluar el curso de una enfermedad o afección. La leucocitosis es un recuento elevado de glóbulos blancos; La leucopenia es un recuento disminuido de glóbulos blancos.

Un recuento de glóbulos blancos (leucocitosis) más alto que el típico podría estar asociado con: 3

  • Infección bacteriana
  • Enfermedades inflamatorias (artritis, enfermedad inflamatoria intestinal)
  • Leucemia
  • Trauma
  • Uso de esteroides.

Un recuento de glóbulos blancos (leucopenia) inferior al típico podría asociarse con: 4

  • Alergia a un medicamento
  • Trastornos del sistema inmunitario como el lupus.
  • Baja función de la médula ósea
  • Efectos secundarios de la quimioterapia o la radioterapia.
  • Infección viral

Otras causas de un recuento anormal de glóbulos blancos en la EII

Un recuento de glóbulos blancos podría estar fuera del rango normal debido a algunos medicamentos que se usan para tratar la EII. En particular, los corticosteroides como la prednisona pueden causar un aumento en los glóbulos blancos. Algunos medicamentos que tratan la EII, como 6-MP e Imuran , pueden hacer que el recuento de glóbulos blancos sea más bajo de lo normal. 1  Un gastroenterólogo puede ayudar a poner en perspectiva un recuento bajo de glóbulos blancos cuando se usan estos medicamentos para tratar la EII.

Síntomas de un conteo de glóbulos blancos que está fuera de rango

Un recuento alto de glóbulos blancos podría significar que hay inflamación o una infección en alguna parte del cuerpo. En algunos casos, puede estar claro que está relacionado con una enfermedad o afección existente, en cuyo caso, los síntomas de esa enfermedad pueden estar presentes. En algunos casos, podría haber síntomas asociados con un recuento bajo de glóbulos blancos. Esos síntomas pueden ser:

  • Dolores o molestias corporales.
  • Resfriado
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza

Consejos

Un recuento de glóbulos blancos no es específico para diagnosticar una enfermedad o afección. Sin embargo, en el caso de alguien que tiene EII, un conteo alto de glóbulos blancos podría significar que la EII está causando inflamación. También es posible que una condición separada esté causando el recuento anormal de glóbulos blancos, por lo que es posible que se deban realizar otras pruebas para determinar qué está sucediendo.

En conjunto, los resultados de un conteo de glóbulos blancos, cualquier síntoma físico y los resultados de otras pruebas ayudarán a un médico a determinar qué está sucediendo en el cuerpo. Es importante discutir los resultados del conteo de glóbulos blancos con un médico para comprender lo que podría significar.

Fuentes

  1. Vermeire S, Van assche G, Rutgeerts P. Laboratory markers in IBD: useful, magic, or unnecessary toys? Gut. 2006;55(3):426-31. doi:10.1136/gut.2005.069476

  2. Kabat GC, Kim MY, Manson JE, et al. White Blood Cell Count and Total and Cause-Specific Mortality in the Women’s Health Initiative. Am J Epidemiol. 2017;186(1):63-72. doi:10.1093/aje/kww226

  3. Riley LK, Rupert J. Evaluation of Patients with Leukocytosis. Am Fam Physician. 2015;92(11):1004-11.

  4. Newburger PE, Dale DC. Evaluation and management of patients with isolated neutropenia. Semin Hematol. 2013;50(3):198-206. doi:10.1053/j.seminhematol.2013.06.010

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