Reacciones alérgicas al lavado de manos

Enseñamos a los niños a una edad temprana que lavarse las manos es una parte importante de la higiene diaria. Les pedimos a nuestros hijos que se laven las manos antes de las comidas, después de usar el baño, y siempre que pensemos que sus manos podrían estar sucias, como después de jugar afuera. También escuchamos de expertos en atención médica (incluidos nuestros propios médicos) que lavarse las manos con frecuencia puede ayudar a reducir la propagación de gérmenes, especialmente durante la temporada de resfriados y gripe.

El lavado de manos ciertamente tiene beneficios para reducir la transmisión de infecciones y debe alentarse. Sin embargo, muchas personas que se lavan las manos varias veces al día, como con los trabajadores de la salud, desarrollan erupciones en las manos.

Hasta el 30% de los trabajadores de la salud desarrollan erupciones en las manos como resultado del lavado repetitivo de las manos.

Síntomas

Las personas que tienen erupciones cutáneas por lavarse las manos repetidamente pueden experimentar síntomas de enrojecimiento, descamación, formación de ampollas, grietas y engrosamiento crónico de la piel. El dolor y la picazón también pueden ocurrir. Estos cambios en la piel generalmente ocurren en el dorso de las manos, así como en los espacios entre los dedos. La piel de las palmas es mucho más gruesa y, por lo tanto, más resistente a irritantes y erupciones alérgicas.

Estas erupciones en las manos pueden ocurrir durante todo el año, pero son peores durante los meses de invierno secos y fríos, posiblemente como resultado del uso de agua tibia o caliente, lo que contribuye al efecto irritante en la piel.

Causas

Para las personas que se lavan las manos varias veces al día, las erupciones en las manos generalmente son causadas por un efecto irritante. De hecho, en un estudio que examinó a 1.300 personas con erupciones en las manos, el 35% fueron causadas por irritación de la piel. Casi el 20% tenía dermatitis atópica, mientras que solo el 19% tenía dermatitis de contacto alérgica .

Si bien muchas personas atribuyen las erupciones de manos a los limpiadores de manos a base de alcohol, estos agentes rara vez causan dermatitis de contacto. Los limpiadores de manos a base de alcohol pueden causar ardor y escozor, pero esto generalmente se debe a que la piel ya está rota e irritada.

Otras causas de erupciones en las manos que podrían empeorar con el lavado de manos incluyen la dermatitis de contacto causada por productos químicos en jabones y humectantes (como parabenos) y la dermatitis atópica limitada a las manos y los pies. El diagnóstico de dermatitis de contacto se realiza con el uso de pruebas de parche, mientras que las personas con dermatitis atópica a menudo son diagnosticadas con dermatitis atópica en la infancia.

Otra forma de eccema que puede empeorar con el lavado de manos es el eczema dishidrótico (o pompholyx) que ocurre en las palmas y los dedos y puede estar relacionado con alergias o estrés. El eccema dishidrótico a menudo tiene el hallazgo clásico de pequeñas protuberancias y ampollas a lo largo de los lados de los dedos, así como en las palmas, que se asemeja al pudín de tapioca.

Tratamiento y Prevención

La prevención de erupciones en las manos incluye la reducción de los efectos irritantes del lavado repetitivo de manos. Si bien esto puede parecer difícil, o incluso imposible, para las personas que necesitan lavarse las manos con frecuencia, la solución es aumentar el uso de limpiadores de manos a base de alcohol como alternativa. El lavado de manos con agua y jabón debe ocurrir cuando las manos están visiblemente sucias, y no debe usarse simplemente para desinfectarlas.

Los limpiadores a base de alcohol deben usarse cuando el objetivo es la desinfección, ya que causan menos irritación en la piel que el uso repetitivo de agua y jabón.

El tratamiento de las erupciones por lavado de manos incluye hidratación agresiva, como al final de un turno de trabajo y antes de acostarse. Las cremas hidratantes a base de ungüento, como Aquaphor, funcionan mejor en mi opinión, y se pueden encontrar otras marcas similares sin receta, a menudo etiquetadas específicamente para manos secas. También se pueden usar cremas y ungüentos tópicos con corticosteroides, especialmente si el diagnóstico es dermatitis de contacto, dermatitis atópica o dermatitis dishidrótica.

Fuentes

  • Kampf G, Loffler H. Prevención de dermatitis de contacto irritante entre los trabajadores de la salud mediante el uso de prácticas de higiene de manos basadas en evidencia: una revisión. Salud industrial. 2007; 45: 645-652.

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