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Raquitismo: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el raquitismo?

El raquitismo es una afección que afecta el desarrollo óseo en los niños. Esto hace que los huesos se vuelvan blandos y débiles, lo cual puede llevar a que se presenten deformidades óseas.

El raquitismo en adultos se conoce como osteomalacia o huesos blandos.

La causa más común de raquitismo es la falta de vitamina D y calcio. La vitamina D se obtiene principalmente de la exposición de la piel a la luz solar, pero también se encuentra en algunos alimentos, como el aceite de pescado y los huevos. El calcio se encuentra en alimentos como la leche y sus derivados.

En casos raros, el niño puede nacer con una forma genética de raquitismo. También puede desarrollarse a partir de otra afección que afecta la forma en que el cuerpo absorbe las vitaminas y los minerales.

Vitamina D: obtenga la dosis ideal comiendo y exponiéndose al sol

Causas

Las principales causas del raquitismo son:

  • Deficiencia de vitamina D
  • Deficiencia de calcio.

Sin embargo, las formas raras de raquitismo también pueden ser hereditarias (transmitidas de padres a hijos). Por ejemplo, el raquitismo hipofosfémico es un trastorno genético en el que los riñones y los huesos no metabolizan el fosfato adecuadamente (el fosfato de calcio es lo que hace que los huesos y los dientes se vuelvan rígidos). Esto deja muy poco fosfato en la sangre, dejando los huesos débiles y blandos.

Otros tipos de raquitismo genético afectan a proteínas especiales en el cuerpo que son utilizadas por la vitamina D y por lo tanto afectan su absorción.

Ocasionalmente, el raquitismo se desarrolla en niños con enfermedades raras del riñón, hígado o intestino. Estas enfermedades pueden afectar la absorción de vitaminas y minerales.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de que un niño sufra de raquitismo incluyen:

  • La edad y los bebés de 3 a 36 meses de edad tienen mayor riesgo de padecer raquitismo
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  • Piel oscura, la piel oscura no reacciona tan fuertemente a la luz solar, por lo que produce menos vitamina D
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  • Los niños que viven en áreas geográficas donde hay menos luz solar corren mayor riesgo de padecer raquitismo
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  • Nacimiento prematuro
  • Medicamentos anticonvulsivos.

Síntomas

Síntomas de raquitismo

Los signos y síntomas del raquitismo pueden incluir:

  • Retraso en el crecimiento
  • Dolor en la columna, pelvis y piernas
  • Debilidad muscular.

Debido a que el raquitismo ablanda las placas de crecimiento en los extremos de los huesos de un niño, puede causar deformidades esqueléticas, tales como:

  • Piernas dobladas
  • Muñecas y tobillos más gruesos
  • Proyección del esternón.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Solicite una cita para una consulta médica si el niño presenta dolor óseo, debilidad muscular o deformidades esqueléticas.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar el raquitismo lo son:

  • Médico generalista
  • Ortopedista
  • Pediatra

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuántas veces juega el niño al aire libre?
  • ¿El niño siempre usa protector solar?
  • ¿A qué edad empezó a caminar?
  • ¿Tenía caries demasiado pronto?

Diagnóstico de raquitismo

Durante el examen, los huesos del niño serán examinados y tensados para encontrar anomalías. Se examinarán los siguientes aspectos:

  • Formación ósea. Los bebés con raquitismo tienen los huesos más blandos y pueden tardar en cerrar las fontanelas (puntos débiles del cráneo)
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  • Piernas con curvatura exagerada
  • Anomalías en las costillas y los huesos del pecho
  • Muñecas y tobillos más gruesos de lo normal.

Una radiografía de los huesos afectados podría revelar deformidades óseas. Los exámenes de sangre y orina pueden confirmar un diagnóstico de raquitismo y también monitorear el progreso del tratamiento.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del raquitismo

Vitamina D y calcio

Es necesario aumentar la absorción de vitamina D y calcio en niños con raquitismo. Para ello, puede ser necesario:

  • Coma más alimentos ricos en calcio y vitamina D
  • Tomar suplementos de calcio y vitamina D diariamente
  • Tome una inyección de vitamina D cada año, pero esto sólo es necesario si el niño no puede tomar los suplementos por vía oral o tiene una enfermedad intestinal o hepática.

La luz solar también contiene vitamina D, por lo que se le puede aconsejar que aumente la cantidad de tiempo que su hijo pasa al sol.

Tratar complicaciones y condiciones relacionadas

Cuando el raquitismo ocurre como una complicación de otra afección médica, el tratamiento de la afección subyacente a menudo cura el raquitismo. Por ejemplo, las personas que tienen enfermedad renal y raquitismo pueden necesitar diálisis.

Si su hijo tiene una deformidad ósea causada por raquitismo, como piernas o columna vertebral curva, el médico puede sugerirle un tratamiento para corregirla. Esto puede involucrar un cinturón para apoyar el área afectada del cuerpo de modo que los huesos crezcan en el lugar correcto o pueden necesitar cirugía.

Raquitismo genético

En el caso del raquitismo hipofosfémico (en el que un defecto genético causa anomalías en forma de riñones y huesos según el fosfato), se requiere una combinación de suplementos de fosfato y un suplemento especial de vitamina D.

Los niños con otros tipos de raquitismo genético necesitan grandes cantidades de un tipo especial de tratamiento con vitamina D.

Diagnóstico y exámenes

Posibles complicaciones

Si no se trata, el raquitismo puede ser la causa:

  • Incapacidad para crecer
  • Columna vertebral anormalmente curvada
  • Deformidades esqueléticas
  • Defectos dentales
  • Convulsiones.

Prevención

Prevención

Hay varias medidas que se pueden tomar para ayudar a prevenir el raquitismo. Esto incluye asegurarse de que su hijo tenga una dieta saludable y equilibrada y que pase algún tiempo al sol.

Dieta

Verifique si su hijo tiene una dieta saludable y balanceada que contenga una abundancia de calcio y vitamina D.

Las fuentes de vitamina D incluyen:

  • Pescados grasos como el salmón, las sardinas y la caballa
  • Huevos
  • Cereales fortificados para el desayuno.

Las fuentes de calcio incluyen:

  • Productos lácteos como leche, queso y yogur
  • Verduras verdes como el brócoli y la col
  • Soja y tofu
  • Nueces
  • Sardinas.

Si su hijo tiene una dieta restringida – por ejemplo, vegetariana o vegana – puede que no esté recibiendo las vitaminas y minerales esenciales, pero necesita suplementos.

Luz solar

A pesar de estar presente en los alimentos de origen animal, los alimentos no tienen la cantidad de vitamina D que el cuerpo necesita. Por lo tanto, para evitar la falta de la sustancia es importante tomar de 15 a 20 minutos de sol al día. Los brazos y las piernas deben estar expuestos, porque la cantidad de vitamina D que se absorberá es proporcional a la cantidad de piel que se expone.

Al exponerse al sol para obtener la vitamina es importante no pasar el protector solar. Para hacerse una idea, el protector del factor 8 inhibe la retención de vitamina D en un 95% y un factor mayor que ese prácticamente reduce a cero la producción de la sustancia. Para evitar el cáncer de piel, después de los 15 a 20 minutos recomendados para obtener la vitamina, pase el protector solar.

Las ventanas también dificultan la absorción de la vitamina D. Esto se debe a que los rayos ultravioletas del tipo B (UVB), capaces de activar la síntesis de vitamina D, no pueden pasar a través de las ventanas.

Suplementos

La mayoría de las personas pueden obtener toda la vitamina D que necesitan a través de su dieta y tomando el sol. Sin embargo, ciertos grupos de personas tienen un mayor riesgo de desarrollar una deficiencia de vitamina D y pueden necesitar tomar suplementos para prevenir el raquitismo. Los grupos de riesgo son:

  • Mujeres embarazadas y lactantes
  • Niños que tienen dificultad para absorber la vitamina D y el calcio
  • Personas de la tercera edad
  • Personas de origen asiático, afrocaribeño y de Oriente Medio
  • Personas que siempre cubren toda su piel cuando están fuera
  • Personas que no pueden o no están expuestas al sol
  • Gente que no come carne o pescado graso.

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